La menace d’une guerre commerciale transatlantique domine Davos

Les tensions commerciales entre l’UE et les États-Unis dominent les discussions à Davos.

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DAVOS, Suisse — C’est le sujet de conversation de la ville. Les tensions commerciales transatlantiques dominent les conversations au Forum économique mondial cette semaine.

D’un côté, les responsables européens affirment qu’ils apporteront davantage de soutien financier aux entreprises européennes.

D’un autre côté, la communauté des affaires est enthousiasmée par les subventions vertes aux États-Unis et affirme que l’UE doit égaler ce que fait l’administration américaine.

En fin de compte, la pression s’exerce sur les institutions européennes, mais la question est de savoir jusqu’où sont-elles prêtes à aller ?

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“C’est un gros éléphant dans la salle (…) cela a secoué l’Union européenne, la discussion entre les politiciens, la société civile et même l’industrie”, a déclaré Ilham Kadri, PDG de Solvay, une entreprise chimique dont le siège est en Belgique, lors d’un événement. à Davos mardi soir.

“La réalité est que l’administration Biden incite, lorsque l’Europe réglemente – à le mettre noir sur blanc”, a-t-elle ajouté.

L’UE a fait pression pour que les entreprises européennes puissent bénéficier de certaines des incitations fiscales sans avoir à se délocaliser, par exemple.

Nous devrions éviter une guerre commerciale.

Paul Gentiloni

Commissaire européen aux affaires économiques

Le département du Trésor américain a publié fin décembre des directives qui permettraient aux entreprises de l’UE de bénéficier de certains crédits sans avoir à modifier leurs modèles commerciaux.

Cependant, d’autres indications sur la manière dont la législation sera mise en œuvre sont toujours en suspens, d’où la poursuite des conversations entre les responsables européens et américains.

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“Nous devons absolument éviter une guerre commerciale ou une guerre des subventions. En même temps, nous devons soutenir notre compétitivité”, a déclaré le commissaire européen à l’économie, Paolo Gentiloni, à CNBC à Davos.

La pression est sur

L’IRA de Biden a soulevé un débat interne en Europe où il n’y a qu’un seul véritable consensus : l’UE doit venir avec son propre plan pour soutenir la compétitivité de la région.

Le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez a déclaré à CNBC plus tôt cette semaine que l’UE devait apprendre de l’IRA et réformer ses politiques industrielles. Aditya Mittal, PDG d’ArcelorMittal, une entreprise sidérurgique, a déclaré lors d’un événement mardi à Davos : “Nous devons ramener cet état d’esprit industriel”.

“L’adéquation avec l’IRA est presque non négociable. Si nous n’égalons pas l’IRA en Europe, il sera très difficile pour les industriels, les entrepreneurs, les investisseurs de continuer à développer l’infrastructure industrielle… il faut être une réponse », a également déclaré Mittal.

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À ce titre, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a annoncé un plan industriel Green Deal. S’exprimant mardi sur la scène principale du Forum économique mondial, von der Leyen a déclaré que le plan était de “faire de l’Europe le foyer des technologies propres et de l’innovation industrielle sur la voie du net zéro”.

L’une des plus grandes incertitudes, cependant, est de savoir d’où viendra le financement pour faire démarrer ce projet.

Une idée consiste à assouplir les règles en matière d’aides d’État afin que les gouvernements puissent dépenser davantage pour revitaliser leurs industries. Le problème de longue date ici est que l’Allemagne et la France, les deux plus grandes économies européennes, ont le pouvoir fiscal de le faire, mais pas le reste de l’UE.

Cela pourrait donc entraîner une fragmentation du marché unique de l’UE – l’espace commun où règne la libre circulation des biens et des personnes.

S’adressant à CNBC mercredi, Gentiloni a déclaré qu’il était en faveur d’utiliser les aides d’Etat, mais seulement “si c’est un soutien très ciblé et limité” alors qu’il ne peut pas bouleverser le modèle européen.

“Nous avons besoin d’une réponse commune”, a-t-il déclaré.

Sans aide d’État, qui est une réponse nationale, l’UE dans son ensemble doit décider si elle réorganisera les fonds européens existants pour soutenir l’industrie européenne – ou exploitera les marchés publics conjointement et empruntera de l’argent pour ce faire.

L’Allemagne semble farouchement opposée à cette idée.

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“Nous n’avons pas besoin de plus d’argent du secteur public”, a déclaré Christian Lindner, le ministre allemand des Finances, à CNBC à Davos. “Nous avons déjà beaucoup d’argent du secteur public, qui n’est déjà pas utilisé”, a-t-il ajouté.

Cependant, tout le monde n’est pas d’accord avec lui. S’adressant à CNBC mercredi, le Premier ministre belge Alexander de Croo a déclaré que lever des fonds sur les marchés publics “pourrait être une bonne idée”.

“Le financement doit être quelque chose de centralisé et, en effet, puiser à nouveau dans les marchés des capitaux pourrait être une bonne idée et nous pourrions donner un rôle, par exemple, à la Banque européenne d’investissement dans la gestion de ces fonds”, a-t-il déclaré.

Les chefs d’État européens se réunissent à Bruxelles début février pour discuter de la manière de soutenir leurs industries.

De Croo a suggéré qu’il pouvait convaincre ses homologues allemands et autres d’envisager de lever des fonds comme solution.

“J’ai entendu beaucoup de non au financement commun dans le passé et finalement nous l’avons fait, donc très souvent c’est impossible jusqu’au moment où nous le faisons. Voyons comment nous pouvons faire quelque chose d’équilibré.”

L’UE a décidé d’exploiter conjointement les marchés à la suite de la pandémie de coronavirus dans ce qui était un moment historique pour le bloc étant donné l’opposition de longue date à le faire des États membres les plus conservateurs sur le plan budgétaire.

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