La politique fédérale devrait sauver les vétérans de Ky. grâce aux soins de santé mentale | Nouvelles

Cette histoire parle de suicide. Si vous ou quelqu’un que vous connaissez envisagez de vous suicider, veuillez appeler ou envoyer un SMS à la Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide au 988. Les anciens combattants et les militaires qui appellent le 988 peuvent appuyer sur le 1 pour obtenir une aide spécifique en cas de crise de la ligne d’écoute téléphonique des anciens combattants.

Une fois qu’un ancien combattant a décidé de se suicider, “chaque minute compte”, a déclaré Jeremy Harrell, ancien combattant de l’armée du Kentucky.

C’est pourquoi il pense qu’une nouvelle politique fédérale visant à réduire les suicides d’anciens combattants grâce à des soins de santé mentale d’urgence gratuits sera “une véritable bouée de sauvetage” pour l’État, qui abrite environ 370 000 anciens combattants. On ne sait pas combien d’entre eux ne sont pas inscrits dans le système de santé VA. Jusqu’à 9 millions pourraient en bénéficier à l’échelle nationale.

Les conditions d’admissibilité dictent qu’une personne peut s’inscrire aux soins de santé VA si elle a servi 24 mois continus ou toute sa période de service actif. Les exceptions à cela incluent les personnes libérées parce que le service actif a causé ou aggravé un handicap et celles qui ont servi avant le 7 septembre 1980. Ces exigences peuvent parfois empêcher les gens d’obtenir les soins dont ils ont besoin, a déclaré Harrell.

La nouvelle politique fédérale est entrée en vigueur le 17 janvier. Grâce à elle, les anciens combattants – à la fois ceux inscrits dans le système VA et ceux qui ne le sont pas – peuvent se rendre dans n’importe quel établissement de soins de santé – VA et non VA – pour obtenir une santé mentale d’urgence gratuite. prise en charge en cas de crise suicidaire.

Selon le Département américain des anciens combattants, ces soins d’urgence gratuits comprennent 30 jours de soins hospitaliers ou résidentiels et des soins ambulatoires jusqu’à 90 jours.

“C’est un très, très grand pas dans la bonne direction en ce qui concerne le suicide des vétérans”, a déclaré Harrell, qui a fondé le Veteran’s Club, basé dans la région de Louisville, et défend la santé mentale par le biais de diverses organisations.

Le nouvel accès facilite également son travail de défenseur, a-t-il déclaré. Il recommande toujours la bouée de sauvetage pour la prévention du suicide, le 988, aux personnes qui l’appellent en crise. Mais dans le passé, il devait également poser une série de questions d’éligibilité pour savoir comment aider la personne. Cela prend un temps précieux.

“Le temps presse”, a déclaré Harrell. “Ce que nous savons, c’est que lorsqu’une personne prend la décision, en particulier dans la communauté des anciens combattants, de se suicider… chaque minute compte.”

Maintenant, l’aide est plus simple. Appelez ou envoyez un SMS au 988. Ou, dit-il, “trouvez votre chemin vers la salle d’urgence la plus proche”.

En 2020, il y a eu 119 suicides d’anciens combattants dans le Kentucky, contre 100 en 2019, selon la VA. Les données pour 2021 et 2022 ne sont pas encore disponibles. Harrell a déclaré qu’il était au courant de six vétérans du Kentucky qui se sont suicidés depuis novembre.

“C’est déchirant de savoir”, a-t-il dit, “combien de vies nous avons peut-être perdu à cause de la bureaucratie”.

Qui est éligible?

Les critères d’éligibilité pour ce programme sont, selon la VA :

• Les anciens combattants qui ont été libérés ou libérés du service actif après plus de 24 mois de service actif dans des conditions autres que déshonorantes.

• Anciens membres des forces armées, y compris les membres du service de réserve, qui ont servi plus de 100 jours dans le cadre d’une exclusion au combat ou à l’appui d’une opération d’urgence, soit directement, soit en utilisant un véhicule aérien sans pilote à partir d’un autre endroit, qui ont été renvoyés dans des conditions autres que déshonorantes .

• Anciens membres des forces armées qui ont été victimes d’une agression physique à caractère sexuel, d’une agression à caractère sexuel ou de harcèlement sexuel alors qu’ils servaient dans les forces armées

Y a-t-il suffisamment de prestataires ? Le Kentucky manque de prestataires de soins de santé mentale, selon les données de la Health Resources & Services Administration. En fait, les données de 2022 du Rural Health Information Hub ont montré que chaque comté du Kentucky était une zone de pénurie de santé mentale.

C’est “très préoccupant” pour Harrell, a-t-il dit, soulignant que l’épuisement professionnel induit par la pandémie était le coupable et le besoin de plus de travailleurs sociaux.

Les entités privées doivent également être formées au jargon militaire afin de pouvoir mieux communiquer avec les anciens combattants qui arrivent, a-t-il déclaré.

Mais pour l’instant : “Mon espoir est que, si rien d’autre, (le personnel hospitalier) peut aider à stabiliser l’individu, à mettre les yeux sur l’individu, et au moins essayer de le soutenir, car c’est une grande partie de cela.”

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