La population chinoise diminue pour la première fois depuis des décennies

HONG KONG – Chine a déclaré mardi que sa population avait diminué l’année dernière pour la première fois en six décennies, un changement historique avec de profondes implications pour la deuxième économie mondiale.

Des responsables du Bureau national des statistiques ont déclaré que la Chine continentale comptait 1,41175 milliard d’habitants fin 2022, contre 1,41260 milliard un an plus tôt, soit une baisse de 850 000. Il y a eu un total de 9,56 millions de naissances – un taux de natalité record de 6,77 pour mille – et 10,41 millions de décès.

L’annonce faisait partie d’une publication plus large de données économiques pour 2022, une année où le président Xi Jinpingest strict Politiques « zéro Covid » pesé lourdement sur la croissance. Les responsables ont signalé un Augmentation de 3 % du produit intérieur brutdépassant les attentes, mais toujours l’un des chiffres les plus faibles depuis des décennies.

L’économie devrait s’améliorer en 2023 alors que la Chine sort de l’isolement pandémique, a déclaré Kang Yi, directeur du Bureau national des statistiques, lors d’une conférence de presse à Pékin. Il a également déclaré que le déclin de la population chinoise n’était pas préoccupant et que l’offre globale de main-d’œuvre dépassait toujours la demande.

Le nombre de naissances en Chine a été en baisse depuis une dizaine d’annéessaper le modèle de croissance axé sur la consommation du Parti communiste au pouvoir et soulever des questions quant à savoir si la Chine peut dépasser les États-Unis en tant que plus grande économie du monde. L’ONU a dit Inde dépassera la Chine en tant que nation la plus peuplée du monde plus tard cette année.

Les 9,56 millions de naissances en Chine représentent une diminution de près de 10 % par rapport à 2021, année où environ 10,6 millions de bébés sont nés. Le taux de mortalité de 7,37 pour 1 000 habitants était en hausse par rapport à 7,18 en 2021, lorsque la Chine a enregistré 10,14 millions de décès.

Comme dans d’autres pays, la baisse des naissances signifie une main-d’œuvre vieillissante pour la Chine, qui a bâti sa puissance économique en grande partie sur un secteur manufacturier dépendant d’une main-d’œuvre bon marché. Les responsables ont déclaré mardi que les personnes en âge de travailler entre 16 et 59 ans représentaient 62% de la population nationale – contre environ 70% il y a dix ans – tandis que les personnes de 60 ans et plus représentaient près de 20%.

L’une des principales raisons du déclin de la population chinoise est la montée de la classe moyenne, a déclaré Kent Deng, professeur d’histoire économique à la London School of Economics and Political Science.

“Une fois que vous aurez des citadins bien qualifiés et bien éduqués, ils décideront de ne pas faire beaucoup d’enfants”, a-t-il déclaré, surtout compte tenu de la hausse du coût de la vie en Chine.

On pense également que Covid a joué un rôle, bien que la Chine semble avoir connu la grande majorité de ses cas et de ses décès au cours des derniers mois. Après les critiques internationales selon lesquelles il n’a pas été transparent sur la la gravité de son épidémie actuelleLa Chine a déclaré ce week-end qu’elle avait enregistré près de 60 000 décès liés au Covid depuis début décembre, lorsqu’il a brutalement mis fin à trois ans de mesures anti-Covid après rares manifestations de masse. Les experts disent que le véritable nombre de morts pourrait atteindre 1 million ou plus dans les mois à venir.

Le nombre total de décès toutes causes confondues en Chine en décembre n’est pas encore connu, a déclaré Kang, et n’est pas reflété dans les statistiques démographiques de 2022.

Les chiffres annoncés mardi marquent le début de ce qui devrait être un long déclin de la population chinoise, qui, selon l’ONU, pourrait atteindre 800 millions d’ici la fin du siècle. La population américaine, en revanche, devrait croître par rapport à ses 337 millions actuels, principalement grâce à l’immigration.

La population mondiale globale atteint 8 milliards en novembreselon l’ONU

Bien que de nombreux pays du monde connaissent un déclin démographique, c’est la première fois que la population chinoise se contracte depuis 1961, après une famine de trois ans provoquée par la campagne d’industrialisation de Mao Zedong, qui aurait tué des dizaines de millions de personnes. .

Le pays a ensuite connu une croissance explosive au cours de la seconde moitié du XXe siècle, sa population ayant plus que doublé. Craignant que la surpopulation ne nuise au développement, les autorités chinoises ont introduit un certain nombre de restrictions reproductives centrées sur la «politique de l’enfant unique», qui était en vigueur de 1980 à 2015.

Alors que la politique de l’enfant unique a été efficace pour freiner la croissance démographique, les critiques disent qu’elle a entraîné des violations des droits et un nombre disproportionné d’hommes par rapport aux femmes, en particulier dans les campagnes. Cela a également fondamentalement changé les idées chinoises sur la taille de la famille, a déclaré Deng, car les parents ont réalisé qu’ils pouvaient atteindre une mobilité sociale ascendante en investissant davantage dans l’éducation d’un seul enfant.

“Ils peuvent voir le résultat, car ils peuvent envoyer leurs enfants dans les meilleures écoles, puis dans les meilleures universités”, a-t-il déclaré.

Les responsables chinois ont anticipé la crise démographique, permettant aux couples d’avoir deux enfants depuis 2016 et jusqu’à trois enfants depuis 2021. Un document de politique nationale publié l’année dernière a encouragé les employeurs à fournir des services de garde d’enfants et des modalités de travail flexibles et les gouvernements locaux à offrir des logements préférentiels et d’autres incitations. Xi a promis des mesures supplémentaires pour augmenter le taux de natalité à un congrès du parti en octobre.

Mais le public a largement répondu avec indifférence. Une étude publiée l’année dernière par le YuWa Population Research Institute, un groupe de réflexion basé à Pékin, a révélé que le désir des Chinois d’avoir des enfants était parmi les plus bas au monde.

La meilleure façon d’inverser la tendance, a déclaré Deng, est de fournir des allocations familiales du type de celles offertes par certains gouvernements en Europe.

“Vous avez besoin de beaucoup de ressources pour convaincre les jeunes Chinois qu’il est réellement rentable d’avoir un deuxième enfant”, a-t-il déclaré.

Le manque relatif de soutien rend la maternité particulièrement peu attrayante pour les jeunes femmes urbaines comme la résidente de Pékin Nora Yang, qui a déclaré qu’elle était « à 80 % » contre le fait d’avoir ses propres enfants.

“L’environnement de travail est vraiment hostile aux mères”, a déclaré Yang, 24 ans. “Une fois qu’elles ont un bébé, il est vraiment difficile de faire plus de progrès dans leur carrière.”

Yang a convenu avec Deng que le gouvernement ne faisait pas assez pour la faire changer d’avis.

Si les responsables chinois veulent vraiment encourager les enfants, ils devraient “donner de l’argent à ceux qui ont plus de bébés”, a-t-elle déclaré. “Sinon, ils échoueront.”

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