La Première Nation peut opposer son veto à la mine de charbon proposée en Colombie-Britannique dans le cadre d’un accord unique avec le promoteur

Une compagnie charbonnière et une Première nation de la Colombie-Britannique ont conclu un accord rare pour donner à la communauté le pouvoir d’opposer son veto à un projet minier proposé, ce qui pourrait créer un précédent pour la façon dont les projets de ressources naturelles sont développés au Canada.

NWP Coal Canada et les Yaq̓it ʔa·knuqⱡi’it (YQT), également connus sous le nom de bande indienne de Tobacco Plains, décrivent l’accord comme étant unique en son genre et affirment qu’il donnera à la Première Nation le pouvoir d’agir à titre de « régulateur et d’examinateur ». » de la mine de charbon de 400 millions de dollars proposée par la société, Crown Mountain, près d’Elkford, dans le sud-est de la province.

La mine produirait du charbon à coke, principalement utilisé pour la fabrication de l’acier. Le projet a été proposé pour la première fois en 2010 et la construction pourrait commencer en 2025. Les organismes de réglementation fédéraux et provinciaux examinent actuellement les impacts environnementaux possibles du projet.

Pour que la mine puisse aller de l’avant, le projet devra non seulement obtenir les approbations fédérales et provinciales, mais il nécessitera maintenant l’autorisation du YQT.

“C’est une nouvelle ère pour le développement des ressources naturelles en Colombie-Britannique et notre espoir et notre rêve est qu’il en sera de même pour toutes les provinces du Canada”, a déclaré Heidi Gravelle, chef du YQT, lors d’une entrevue.

“C’est l’objectif – changeons la façon dont les choses sont faites”, a-t-elle déclaré.

Des experts de la Première Nation seront intégrés tout au long du processus, a déclaré Gravelle, et le droit de veto tiendra la communauté responsable.

“Ce n’est pas la fin de tout, mais c’est certainement cette première étape et cette opportunité de faire les choses différemment et c’est un processus d’évaluation environnementale et un accord de consentement uniques en leur genre”, a-t-elle déclaré.

REGARDER | Ce que signifient le droit de veto et l’autorité réglementaire pour la Première Nation :

“C’est une nouvelle ère pour le développement des ressources naturelles”

NWP Coal Canada et Yaq̓it ʔa·knuqⱡi’it (YQT) ont conclu un accord rare pour donner à la communauté le pouvoir d’opposer son veto à un projet minier proposé, ce qui est un grand pas en avant, a déclaré la chef Heidi Gravelle.

Les relations ont évolué

Les entreprises de ressources naturelles sont tenues de consulter les communautés autochtones sur les projets de développement à grande échelle, mais cet accord pourrait être révolutionnaire car il donne à la communauté locale un droit de veto pour rejeter complètement la proposition.

“L’industrie agit souvent comme si les peuples autochtones avaient un droit de veto, et ce que nous pensons, c’est que s’ils sont les détenteurs des titres ancestraux, s’ils sont les personnes ayant le plus de droits dans la région, nous devrions les traiter comme un gouvernement”, a déclaré Dave Baines, directeur du développement de projets chez NWP Coal Canada.

“Oui, c’est effrayant, mais nous sommes assez courageux pour dire que nous pensons pouvoir mériter votre” oui “et nous allons travailler avec vous pour obtenir ce” oui “.”

Les cheminées émettent des fumées dans une installation d'extraction de charbon, à moyenne distance.  Des montagnes avec des taches de neige sont visibles en arrière-plan.
Une exploitation minière de charbon à Sparwood, en Colombie-Britannique, est présentée en 2016. Au cours des dernières années, les organismes de réglementation et les tribunaux canadiens ont exigé davantage de consultations avec les communautés autochtones, tout en donnant plus de pouvoir à ces communautés locales sur le développement des ressources naturelles. (Jeff McIntosh/La Presse canadienne)

La relation entre l’industrie et les communautés autochtones a évolué au cours des dernières décennies. Les entreprises concluent souvent des accords d’avantages sociaux qui peuvent fournir des emplois, des formations, des contrats et des logements à une communauté, entre autres mesures.

Baines, qui a déjà travaillé dans le champ pétrolier, a décrit dans une interview avec CBC News comment ces accords de prestations sont similaires à l’achat du soutien d’une Première Nation, puisque la compensation n’est accordée que si la Première Nation fournit son soutien.

Il a déclaré que les entreprises demandent essentiellement à la communauté “d’enterrer leurs préoccupations”.

Baines a décrit comment la consultation des Autochtones dans le passé était généralement résumée dans le dernier chapitre d’une demande réglementaire concernant un nouveau projet et disait « nous leur avons parlé ».

L’accord avec YQT est différent, a-t-il dit, puisque “nous les invitons à la table et leur disons que nous vous voulons à cette table, nous voulons votre avis, nous voulons que vous disiez oui ou non”.

“C’est un grand changement, et nous savons donc que cela va mettre la pression sur les pairs de l’industrie. J’espère que je ne recevrai pas trop de courrier haineux”, a déclaré Baines.

“Je pense que cela pourrait créer un précédent”

NWP appartient à la société australienne Jameson Resources et à la société néo-zélandaise Bathurst Resources. Si l’entente se concrétise, l’entreprise pourrait également signer une entente d’avantages sociaux ou d’équité avec YQT à l’avenir. L’entreprise est également en consultation avec d’autres communautés des Premières nations et métisses de la région.

“Je pense que c’est important”, a déclaré Dale Swampy, membre de la nation crie de Samson en Alberta et président de la National Coalition of Chiefs, un groupe qui promeut la participation des Autochtones au développement des ressources.

“Je pense que cela pourrait créer un précédent”, a-t-il déclaré.

Dale Swampy, président de la Coalition nationale des chefs, affirme que le processus de consultation au Canada n’est pas clairement défini et qu’il n’y a pas de méthode précise pour déterminer quelles collectivités seront touchées par un projet proposé. (Livia Manywounds/CBC)

Le processus de consultation au Canada n’est pas clairement défini, a déclaré Swampy, et il n’y a même pas de méthode spécifique pour déterminer quelles communautés seront touchées par un projet proposé.

Élever une Première Nation au statut d’organisme de réglementation est une occasion unique, a déclaré Anne Harding, propriétaire de Forum Community Relations, une société de conseil basée à Calgary qui se concentre sur les relations avec les Autochtones.

“Cette surveillance continue est quelque chose que les Nations recherchent depuis très longtemps, et je n’en ai jamais vu auparavant”, a-t-elle déclaré.

Le droit de veto sur un projet proposé a également “un énorme potentiel”, a déclaré Harding. “C’est vraiment excitant parce que cela reconnaît les droits des Autochtones dès le départ.”

REGARDER | Ce que cela signifie pour les communautés autochtones d’avoir un droit de veto :

Ce que cela signifie pour les communautés autochtones d’avoir un droit de veto

Permettre aux communautés de prendre des décisions sur le développement de leur région et d’agir comme un régulateur des projets de ressources offre de nouvelles opportunités, explique Anne Harding, consultante en relations autochtones.

Au cours des dernières années, les organismes de réglementation et les tribunaux canadiens ont exigé davantage de consultations avec les communautés autochtones, tout en donnant plus de pouvoir à ces communautés locales sur le développement des ressources naturelles.

En 2018, une décision de la Cour d’appel fédérale l’arrêt de la construction du projet de pipeline Trans Mountain concernant les préoccupations, la consultation du gouvernement fédéral a été trop passive et n’a pas été considérée comme un engagement significatif pour comprendre les préoccupations.

En 2021, un jugement de la Cour suprême de la Colombie-Britannique appuyé la revendication d’une Première Nation du nord-est de la Colombie-Britannique que trop de développement dans la région avait une incidence sur son droit de chasser, de pêcher et de piéger sans interférence. Les responsables de Blueberry River ont déclaré que la décision donnait à la communauté pouvoir de décision sur le territoire concernant le développement futur.

Ces dernières années, certaines grandes sociétés de ressources naturelles ont offert une participation dans la propriété dans des projets avec des groupes autochtones. Certains dirigeants communautaires affirment qu’il s’agit d’une étape importante vers l’atteinte de l’autonomie économique.

Baines de NWP a décrit les “énormes défis” de la consultation ces dernières années avec le YQT, qui fait partie de la nation Ktunaxa beaucoup plus grande, car la confiance devait être reconstruite.

En 2021, les Ktunaxa ont demandé aux gouvernements provincial et fédéral d’arrêter tous les nouveaux projets et les agrandissements proposés dans la région parce que les impacts de l’exploitation minière existante avaient « dépassé les niveaux acceptables » pour les droits et les pratiques culturelles de la communauté.

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