La ramification de Radiohead dit qu’elle ne jouera plus dans cette salle de SF

Le leader de Radiohead était en train de présenter son nouveau groupe, The Smile, à San Fransisco au Bill Graham Civic Auditorium, mais les conditions dans la salle spacieuse ont continué à le ronger.

Yorke – un Anglais de la ville de Wellingborough, plus au nord que Londres – était glacial.

« Quelqu’un a laissé la porte ouverte. Il fait froid!” a-t-il craqué, vêtu de noir avec une veste en cuir. “C’est San Francisco… Jésus.”

Au moment où le groupe a lancé son single chargé de foudre “You Will Never Work in Television Again”, Yorke avait secoué son humeur glaciale.

The Smile a bravé les éléments pour faire ses débuts à San Francisco dimanche soir. Ses performances exceptionnelles sont peut-être un indice pour les fans de Radiohead sur ce qui est en stock pour l’avenir du groupe de rock sacré ; certains pourraient dire Radiohead ne reviendra jamais.

Le trio associe le guitariste de Yorke et Radiohead Jonny Greenwood, ainsi que le batteur tonitruant Tom Skinner. Le projet a été conçu pendant la pandémie, né dans un set surprise diffusé par le Festival de Glastonbury en mai 2021 et culminant avec la sortie du premier album de The Smile, « A Light for Attracting Attention », plus tôt cette année.

Jonny Greenwood, à droite, et son collègue de Radiohead, Thom Yorke, se produisent dans leur dernier groupe, The Smile, au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 18 décembre 2022.

Charles Russo/SFGATE

Alors que le groupe termine sa tournée inaugurale aux États-Unis cette semaine, il a couronné une année record avec la sortie vendredi d’un album live qu’il a enregistré cet été lors du Montreux Jazz Festival.

Ces membres de Radiohead n’ont pas agi aussi activement ou musicalement chargés depuis qu’ils ont fusionné l’électro avec le rock and roll ensemble à l’aube du millénaire dans “Kid A”.

Si leur set au Bill Graham Civic Auditorium était une indication de l’avenir, Yorke et Greenwood reprennent là où le dernier album de Radiohead, “A Moon Shaped Pool” de 2016, s’est arrêté pour aller de l’avant et explorer l’intersection du folk et du jazz avec la guitare perfore en lead.

Robert Stillman, un saxophoniste multidisciplinaire, a ouvert la soirée avec un set solo.

Thom Yorke se produit avec The Smile au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 19 décembre 2022.

Thom Yorke se produit avec The Smile au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 19 décembre 2022.


Charles Russo/SFGATE

The Smile se produit au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 19 décembre 2022.

The Smile se produit au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 19 décembre 2022.


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Jonny Greenwood se produit avec The Smile au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 19 décembre 2022.

Jonny Greenwood se produit avec The Smile au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 19 décembre 2022.


Charles Russo/SFGATE

Thom Yorke se produit avec The Smile au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 19 décembre 2022.

Thom Yorke se produit avec The Smile au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 19 décembre 2022.


Charles Russo/SFGATE


Les membres du groupe Radiohead Thom Yorke et Jonny Greenwood se produisent dans leur nouveau groupe, The Smile, au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 18 décembre 2022. (Charles Russo/SFGATE)



Stillman se tenait à la barre d’un standard et gérait les boucles de son saxo avec des couches aux rythmes cryptiques. À un moment donné, les sons ont tourbillonné et se sont empilés dans un crescendo violent qui s’est dissipé en sons chatoyants. C’était un apéritif approprié pour la musique froide à venir.

Yorke, Greenwood et Skinner sont apparus à peine une minute après 21 heures pour commencer à attirer les fans qui portaient des t-shirts Radiohead parmi le public loin du passé et dans le présent.

Ils ont ouvert avec le “The Same” sans percussion. Skinner a travaillé sur un synthétiseur pour générer des boucles sonores au lieu de jouer de la batterie pendant que Greenwood était au piano. Lorsque Yorke s’est approché du micro, il a grogné la strophe d’ouverture des paroles au lieu d’utiliser son fausset flétrissant.

La musique est liée à cette période particulière de mi-pandémie – il est impossible de voir un sourire derrière un masque facial – et les paroles de Yorke reflètent une offre désespérée pour l’humanité. “Les gens dans la rue/S’il vous plaît, nous voulons tous la même chose”, chante-t-il dans “The Same” comme une incantation pour 2020.

Thom Yorke se produit avec The Smile au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 18 décembre 2022.

Thom Yorke se produit avec The Smile au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 18 décembre 2022.

Charles Russo/SFGATE

Ailleurs, la chanson “We Don’t Know What Tomorrow Brings”, avec son refrain palpitant, rappelle au public que les prévisions imprévues font partie du courrier quotidien, il est donc préférable de s’attarder dans l’instant immédiat.

Skinner est surtout connu pour ses percussions dans le groupe de jazz britannique Sons of Kemet, et son inclusion dans The Smile est une chance pour ses nouveaux partenaires musicaux d’étirer ses côtelettes dynamiques. “Le groupe s’est toujours senti comme une conversation à trois”, a déclaré Skinner Non coupé le mois dernier, mais plus précisément, The Smile est une harmonie à trois de musiciens hautement qualifiés.

Drapé sur sa batterie était un T-shirt noir avec les mots «Solidarité avec les grévistes» en lettres blanches. Lorsque Skinner était aux commandes de son kit, il était militant tout en gardant son bâton lâchement saisi.

Greenwood reste dans la conversation comme l’un des plus grands guitaristes vivants aujourd’hui. Sa guitare Telecaster de confiance, souvent vue avec Radiohead, a été laissée à la maison. Avec The Smile, Greenwood a généralement joué une Les Paul pour permettre des notes plus pleines et plus chaudes. Il a joué de la guitare avec une dextérité inégalée lors de morceaux comme “Thin Thing” et “The Opposite”.

À un moment donné, Greenwood a produit un archet de violon à scier sur ses cordes de basse pendant les moments les plus maussades de “A Hairdryer”. À la fin de la chanson, l’arc était déroulé, les cordes ressortant comme une ligne de pêche accrochée à une perche.

Jonny Greenwood se produit avec The Smile au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 18 décembre 2022.

Jonny Greenwood se produit avec The Smile au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 18 décembre 2022.

Charles Russo/SFGATE

Alors que Yorke est principalement un guitariste, dans The Smile, il tient la basse. Il est passé par une variété de modèles et a réussi à chanter le rôle principal tout en enracinant les chansons dans des mélodies de basse compliquées. Chaque membre de The Smile jouait de plus d’un instrument, parfois en même temps. Pendant les douces “Speech Bubbles”, Greenwood avait une main sur le piano et une autre effleurant simultanément les cordes d’une harpe.

L’album du groupe compte 13 chansons et The Smile les a presque toutes jouées. (Seul le batteur acoustique « Free in the Knowledge » était absent de la set list.) Pour générer un set complet qui mérite un gros titre, le groupe a présenté au public six chansons inédites.

Yorke a présenté de nouvelles chansons “People on Balconies” et “Under Our Pillows”, affirmant que sans ces morceaux inédits, “nous ne serions là que pour 45 minutes”.

Il a commencé “Les gens sur les balcons” en pinçant un riff jazzy sur sa basse qui semblait digne d’un droit compte tenu de la façon dont il traversait le cou. Juste au moment où il commençait à lancer des notes dans un rythme fanfaron, Yorke a perdu sa place et s’est brusquement arrêté.

“Je n’ai pas l’habitude de jouer dans le putain de repêchage”, sourit-il. “C’est la dernière fois que nous jouons à nouveau dans cette salle.”

Le leader plaisantait probablement, mais ce n’est pas la première fois que le temps de la région de la baie a refroidi son esprit. Lors du Treasure Island Music Festival 2013, lorsque le projet de Yorke Atoms for Peace était la tête d’afficheil a apparemment fait des reproches similaires à propos des conditions glaciales.

Thom Yorke, à gauche, se produit avec son coéquipier de Radiohead Jonny Greenwood dans leur dernière tenue, The Smile, au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 18 décembre 2022.

Thom Yorke, à gauche, se produit avec son coéquipier de Radiohead Jonny Greenwood dans leur dernière tenue, The Smile, au Bill Graham Civic Auditorium de San Francisco, le dimanche 18 décembre 2022.

Charles Russo/SFGATE

Le rockeur chevronné a poussé à travers, et lors de l’introduction d’une autre chanson inédite, “Read the Room”, Yorke était de retour. “C’est un méchant”, a-t-il dit à propos de la chanson et a commencé à tourner ses épaules vers le groove du rock progressif.

Le rappel s’est terminé avec “Feeling Pulled Apart by Horses” du catalogue solo de Yorke. Le trio a exprimé sa gratitude et, alors qu’ils se dirigeaient vers les coulisses, Greenwood et Yorke se sont donné une tape dans le dos et un câlin comme des frères musiciens.



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