La sécurité et les besoins de la faune émergent dans l’étude de la route 93 au sud de Lolo

Martin Kidston

(Missoula Current) Une étude de transport sur l’US Highway 93 entre Lolo et Florence entre dans sa phase finale et devrait produire un certain nombre de recommandations pour améliorer la sécurité et réduire le nombre de collisions avec la faune dans le corridor.

Sarah Nikolai, ingénieure de projet chez Robert Peccia and Associates à Helena, a déclaré que les recommandations pourraient inclure un éclairage amélioré, des vitesses réduites, des améliorations aux intersections et des passages potentiels pour la faune.

En fin de compte, le financement dictera ce que le ministère des Transports du Montana choisit d’aborder, et quand.

“Beaucoup de résidents et de navetteurs recherchent des améliorations en matière de sécurité et de fonctionnement dans ce domaine”, a déclaré Nikolai. “Les volumes de trafic ont certainement augmenté dans les régions de Missoula et de Bitterroot.”

Une étude d’impact environnemental a été achevée en 1997 et de nouvelles voies ont été ajoutées à l’autoroute à partir de 2001. Une autre étude a été menée en 2008 sur des améliorations plus localisées et en 2020, MDT a réalisé une étude ciblée sur les améliorations de la sécurité à certains Emplacements.

Les collisions demeurent un problème dans le corridor, selon une analyse des tendances en matière de sécurité. De 2016 à 2020, elle a recensé 198 accidents dont deux mortels. Parmi les collisions, 55 % étaient liées à des animaux et 42 % se sont produites la nuit.

“Nous savons qu’il y a beaucoup de conflits entre la faune et les véhicules dans le corridor”, a déclaré Nikolai. “Nous reconnaissons que ces chiffres ne sont que des accidents signalés aux forces de l’ordre. Il y a d’autres problèmes de sécurité qui n’apparaissent pas nécessairement dans ces chiffres.

Alors que davantage de terres sont conservées dans la vallée de Bitterroot, certains groupes travaillent avec le ministère des Transports du Montana pour ajouter des passages pour la faune sur l’autoroute 93 afin de maintenir la connectivité entre les chaînes de Bitterroot et de Sapphire.

Alors que davantage de terres sont conservées dans la vallée de Bitterroot, certains groupes travaillent avec le ministère des Transports du Montana pour ajouter des passages pour la faune sur l’autoroute 93 afin de maintenir la connectivité entre les chaînes de Bitterroot et de Sapphire.

L’étude en cours a également révélé que la circulation est plus dense à l’approche de Missoula et que certaines intersections rendent difficile l’entrée ou l’accès à l’autoroute. L’emplacement du sentier Bitterroot provoque également des conflits avec les automobilistes, ont-ils constaté.

À ce stade de l’étude, Nikolai a déclaré que les commentaires du public ont appelé à des feux de circulation supplémentaires, à des vitesses réduites, à une présence accrue des forces de l’ordre, à l’éclairage de la chaussée, à une barrière physique entre les voies nord et sud et à davantage d’hébergements pour la faune.

“Notre étude documentera l’utilisation connue et identifiera les moyens de minimiser les conflits entre la faune dans le corridor”, a déclaré Nikolai. “Notre travail consiste maintenant à étudier plus en détail ces solutions potentielles pour le corridor.”

Nikolai a déclaré que l’autoroute peut être difficile à parcourir pour les animaux et que plusieurs endroits ont été envisagés pour des améliorations potentielles. Certaines parties du pont de Lolo Creek sont praticables pour les grands mammifères, mais les murs en enrochement à sa base ne sont pas idéaux.

Deux grizzlis ont également été suivis en traversant l’autoroute en août dernier et l’ont fait via un passage sous la chaussée, signalant une autre solution possible. McClain Creek a également été identifié dans une étude précédente comme un lien faunique entre les aires de répartition Bitterroot et Sapphire.

Cependant, le ponceau du ruisseau McClain est trop petit pour être utilisé par les grands mammifères.

L’étude se poursuivra cette année avec des résultats attendus à l’automne. Mais Bob Vosen, le directeur du district de Missoula pour MDT, a déclaré que la construction dépendra du financement.

“Le défi est entièrement lié au financement”, a-t-il déclaré. « Le défi, c’est que nous ne savons pas encore quelles sont les solutions potentielles. Nous allons essayer de déterminer s’il y a d’autres fruits à portée de main supplémentaires, quelque chose de facile et pas cher.

Vosen a déclaré que le financement du district est engagé pour les cinq prochaines années et que le déplacement d’un projet pourrait faire reculer un autre projet. Cependant, il a déclaré que la sécurité est une propriété et qu’une variété de sources de financement peut être disponible pour certains projets.

Une source de financement destinée à traiter les passages fauniques pourrait être disponible dans le cadre d’une nouvelle subvention fédérale discrétionnaire.

“Nous allons examiner cela”, a déclaré Vosen. «Il y a aussi un groupe dans l’État intéressé par un partenariat public-privé, et nous essayons de travailler avec eux pour identifier des projets de démarrage juste pour mettre en place le processus (de croisement de la faune). Avec les subventions discrétionnaires, nous sommes ravis de voir à quoi elles ressemblent également.

Leave a Comment