La transparence est une première étape nécessaire vers un meilleur système de santé

Les départements américains du travail et de la santé et des services sociaux ont publié une nouvelle règle fédérale conjointe. Un autre mandat fédéral n’est guère digne d’intérêt, mais celui conçu sous l’administration Trump et mis en œuvre avec empressement par l’administration Biden est certainement unique.

Au-delà de la politique, la règle de la transparence dans la couverture, bien qu’elle ne soit pas sans défauts, aide à remédier à l’un des défauts fondamentaux qui aggravent l’efficacité du système de santé national : son opacité.

Le manque de transparence qui imprègne le système de santé expose les patients à des problèmes tels que des factures médicales surprises. Ces frais inattendus, et souvent élevés, surviennent lorsque les patients ne savent pas que leur clinique du réseau fait appel à des prestataires qui ne participent pas à leur réseau d’assurance. En conséquence, les tarifs négociés en réseau par les assureurs ne s’appliquent pas à ces prestataires, laissant les patients stupéfaits lorsqu’ils reçoivent des frais supplémentaires inattendus qu’ils ignoraient qu’ils devraient payer.

Le manque de transparence est également l’un des principaux moteurs des paiements excessifs des patients pour les médicaments sur ordonnance. Comme Canaux de drogue a documenté, les prix nets réels des médicaments de marque ont diminué au cours des cinq dernières années. Compte tenu de la flambée de l’inflation, les prix nets des médicaments ont chuté de 8,7 % au cours des trois premiers trimestres de 2022.

L’opacité des prix cache cependant ces prix nets aux patients. De plus, comme je le décris icile manque de transparence incite à des résultats fâcheux qui transfèrent de manière inéquitable les coûts des médicaments sur les patients. Par conséquent, même si les dépenses totales de santé consacrées aux médicaments augmentent lentement, les patients paient une part toujours croissante de ces coûts et sont souvent exposés à la couverture des coûts de certains des médicaments les plus chers, ce qui est précisément le moment où l’assurance devrait être protéger les patients via ses services d’atténuation des risques.

Malheureusement, ce ne sont pas des exemples isolés. Qu’il s’agisse de rechercher le bon médecin pour effectuer une arthroplastie du genou ou simplement de consulter leur médecin généraliste, les patients ne connaissent rarement le coût total de la visite que des semaines ou des mois plus tard.

Comme Mark Galvin, fondateur de la plateforme de transparence des prix des soins de santé TALON, l’a noté dans un Actualités MedCité entrevue

“Le problème était qu’il n’y avait pas de symétrie dans les données dont nous disposions en tant que consommateurs”, a-t-il déclaré dans une interview. « Vous ne pouviez pas connaître les prix à l’avance, vous ne pouviez pas savoir quelle était votre remise négociée. Le médecin n’a pas pu te le dire. Votre compagnie d’assurance n’a pas pu vous le dire. Vous ne pourriez pas faire une comparaison normale.

Il est tout simplement irrationnel de s’attendre à ce que les patients soient des gestionnaires efficaces de leurs dépenses de santé alors qu’ils n’ont aucun moyen raisonnable de connaître le coût des soins.

Bien que cela ne soit pas suffisant, la création d’un système de tarification transparent est une première étape nécessaire pour remédier à ce problème. La transparence des prix contribuera non seulement à atténuer les problèmes de factures médicales surprises ou de coûts excessifs des médicaments, mais elle améliorera également la qualité et l’abordabilité du système de santé américain dans son ensemble.

Les Loi sans surprisequi est entré en vigueur le 1er janvier 2022, était une réponse au premier problème. En vertu de cette loi, les patients ne sont responsables des coûts dans le réseau que lorsqu’ils reçoivent des soins dans des établissements du réseau ou des soins d’urgence dans des établissements hors réseau. La loi favorise également la transparence en obligeant les prestataires et les assureurs à mettre les informations sur les coûts à la disposition des patients.

La nouvelle règle de transparence de la couverture en vigueur vise à créer les mêmes avantages de transparence pour les coûts et services médicaux plus larges. Sous le règle« la plupart des régimes d’assurance maladie collective et des émetteurs d’assurance maladie collective ou individuelle » doivent s’assurer que les principales informations sur les prix sont divulguées au public.

Les informations essentielles que les plans doivent fournir en vertu de cette règle sont des estimations de bonne foi des frais remboursables pour les services médicaux programmés dans le réseau, fournis via «un outil de comparaison de prix en ligne». Les exigences de divulgation exigent également que le plan divulgue publiquement les tarifs dans le réseau, les coûts hors réseau autorisés et les prix des médicaments sur ordonnance dans le formulaire du plan.

Au début de ce mois, le règlement exige que les coûts associés à 500 services couramment “achetables”, y compris les visites au bureau, les dépistages du cancer, les IRM et les chirurgies de remplacement articulaire, soient fournis. Les mandats de divulgation s’étendent à tous les autres articles et services couverts par le plan à compter du 1er janvier 2024.

Grâce à l’outil de comparaison de prix, les patients pourront comparer la variation de leurs montants de partage des coûts entre les différentes options de service lorsqu’ils recherchent des services médicaux spécifiques. Sans les incitations perverses qui affligent le système actuel de financement des soins de santé, ces connaissances seraient déjà à la disposition des patients. Et armés de ces informations, les patients pourront contrôler leurs dépenses personnelles, en particulier pour les services médicaux programmés.

Bien qu’il s’agisse d’une amélioration, en fin de compte, les coûts totaux de la prestation des services médicaux devraient guider les décisions des patients et non simplement leurs débours. Par conséquent, les réformes devraient encourager les patients à tirer profit de la prise en compte des coûts totaux des services et pas seulement de l’impact sur leurs dépenses personnelles. Une autre lacune de la règle est la capacité du gouvernement à imposer des frais élevés et paralysants aux organisations qui ne se conforment pas au mandat, ce que les employeurs devront malheureusement gérer.

Malgré ces lacunes, cette règle pousse le système de santé dans la bonne direction. La transparence, lorsqu’elle est combinée à des réformes plus larges qui permettent aux patients de contrôler leurs dépenses de santé et encouragent les assureurs à fournir une assurance maladie réelle (plutôt que de fournir des dépenses de santé prépayées comme le fait le système actuel), résoudra de manière significative la faille de notre système de santé actuel.

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