La viande végétale vendue dans les supermarchés australiens est plus saine que la vraie viande, mais peut manquer de nutriments essentiels | Nourriture

Les substituts de viande à base de plantes dans les supermarchés australiens sont généralement plus sains que les produits à base de viande, mais peuvent manquer d’éléments nutritifs importants que l’on trouve dans la vraie viande, selon de nouvelles recherches.

Une analyse de 790 produits à base de viande et de plantes trouvés dans les principaux détaillants australiens a révélé que les alternatives à base de plantes avaient un «profil nutritionnel plus sain» dans l’ensemble, mais que certaines étaient plus riches en sucre.

Sur 132 produits à base de plantes étudiés, seuls 12,1 % étaient enrichis en fer, en vitamine B12 et en zinc, des micronutriments importants que l’on trouve dans la viande.

Les chercheurs ont analysé la valeur nutritionnelle des produits à base de viande tels que les hamburgers, les saucisses, le hachis, le bacon et la volaille. Ils les ont comparés à des équivalents à base de plantes, en évaluant des facteurs tels que le nombre d’étoiles pour la santé, les graisses saturées, le sodium et la mesure dans laquelle les aliments avaient été transformés.

Maria Shahid, analyste de données au George Institute for Global Health et co-auteur principal de l’étude, a déclaré que les alternatives à base de plantes contenaient des quantités de protéines similaires à celles des produits carnés.

Les substituts de viande à base de plantes sont généralement fabriqués à partir de protéines végétales telles que les protéines de blé, de soja et de pois.

«Mais la vitamine B12, le fer et le zinc que nous obtenons généralement des viandes. Nous pouvons également les obtenir à partir de sources traditionnelles de protéines végétales… des choses comme le tofu, les falafels, les haricots et les légumineuses », a déclaré Shahid.

“Si vous êtes quelqu’un qui remplace entièrement les produits à base de viande par des alternatives à base de plantes, et que vous ne mangez pas une alimentation bien équilibrée où vous mangez beaucoup d’autres fruits et légumes, et peut-être que vous ne prenez pas de suppléments , alors vous êtes potentiellement à risque de carences en micronutriments.

L’analyse a également révélé que les produits à base de plantes avaient généralement une teneur totale en sucre plus élevée, mais Shahid a noté que les quantités absolues n’étaient pas élevées, à environ 1 g de sucre pour 100 g.

La plupart des produits à base de plantes étaient ultra-transformés, mais contenaient en moyenne moins de graisses saturées et de sodium, ainsi que plus de fibres que les produits à base de viande, selon la recherche.

Le Dr Jessica Danaher, scientifique en nutrition à l’Université RMIT qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que la recherche n’avait fait état que de la présence et de l’étendue de l’enrichissement dans les produits à base de plantes.

Autrement dit, il n’a pas examiné les micronutriments qui existent naturellement dans les produits alimentaires – des informations que les fabricants ne sont pas légalement tenus d’inclure sur les emballages alimentaires.

“L’enrichissement obligatoire en Australie répond à un important besoin de santé publique et implique que les fabricants de produits alimentaires soient tenus d’ajouter certaines vitamines ou minéraux à un ou plusieurs aliments spécifiés”, a déclaré Danaher.

« Par exemple, les fabricants doivent ajouter de la vitamine D aux huiles comestibles à tartiner comme la margarine, et de la thiamine et de l’acide folique à la farine de blé utilisée pour faire du pain.

“Les substituts de viande à base de plantes fabriqués à partir de haricots, de légumineuses, de tofu et d’ingrédients à base de légumes contiendraient probablement déjà naturellement des micronutriments importants – y compris du fer et du zinc – mais en plus petites quantités que les viandes d’origine animale.”

La vitamine B12 peut également être trouvée dans les céréales de petit-déjeuner enrichies, les levures nutritionnelles enrichies et le lait de soja ou d’amande enrichi, a ajouté Danaher.

Thomas King, directeur général du groupe de réflexion Nourriture Frontier, a déclaré que le nombre de produits carnés à base de plantes disponibles pour les consommateurs avait doublé depuis la collecte des données de l’étude, en 2021.

“Les réducteurs de viande, ou” flexitariens “, sont le principal groupe de consommateurs qui achètent des substituts de viande à base de plantes”, a déclaré King. “Ce sont des personnes qui souhaitent réduire leur consommation de viande ou diversifier leurs protéines alimentaires, et sont donc susceptibles d’obtenir également des micronutriments clés d’autres sources – animales et/ou végétales.”

L’étude a été publiée dans la revue Nutrition & Diététique.

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