L’administrateur de l’école de médecine inculpé dans un stratagème de fraude de 3,5 millions de dollars lors d’un précédent emploi à NYU



Hedy Tung, photographe du personnel

L’administrateur de la Yale School of Medicine, Cindy Tappe, a été licencié le 22 décembre après avoir prétendument détourné 3,5 millions de dollars d’une subvention de l’État de New York qu’elle utilisait pour couvrir ses dépenses personnelles, y compris une piscine de 80 000 $ et près de 600 000 $ de rénovations à sa maison à Westport, Connecticut .

Tappe a été inculpée par le bureau du procureur du district de Manhattan le 19 décembre. Elle a été accusée d’avoir volé l’argent de la subvention de 23 millions de dollars – conçue spécifiquement pour améliorer les entreprises appartenant à des minorités et à des femmes – alors qu’elle était administratrice à l’Université de New York. Après que la direction de NYU l’ait confrontée en 2018, Tappe a quitté l’école, selon le porte-parole de NYU, John Beckman. Elle a été embauchée par Yale en 2019, où elle a travaillé comme directrice des opérations de l’École de médecine jusqu’à son licenciement.

L’Université a initialement mis Tappe en congé à la suite de son inculpation avant de finalement mettre fin à son emploi.

“Nos apprenants multilingues et nos étudiants handicapés méritent des services de premier ordre, et ces fonds auraient dû aller directement à leurs écoles”, a écrit le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg. déclaration. “… Cette fraude de 3,5 millions de dollars a également eu un impact négatif sur les entreprises appartenant à des femmes et à des minorités de notre ville en leur refusant la possibilité de rivaliser équitablement et d’obtenir le financement.”

Les tribunaux ont accusé Tappe d’un chef de blanchiment d’argent au premier degré, d’un chef de vol qualifié au deuxième degré, de deux chefs d’accusation au premier degré offrant un faux instrument de dépôt et de deux chefs de falsification de documents commerciaux au premier degré. Tappe a plaidé non coupable des quatre chefs d’accusation et son avocat n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

L’acte d’accusation intervient après une enquête de quatre ans du contrôleur de l’État de New York sur le détournement de fonds présumé de Tappe alors qu’il était directeur des finances et de l’administration à la NYU. Centre métropolitain de recherche sur l’équité et la transformation des écoleségalement connu sous le nom de Metro Center.

Selon Beckman, l’enquête de l’État de New York a commencé en 2018 après que NYU a mis en place un nouveau système de paiement électronique et détecté une “activité suspecte” de Tappe. NYU a signalé le vol au Département de l’éducation et au contrôleur de l’État à la suite d’un audit interne.

“Nous sommes profondément déçus qu’une employée ait abusé de la confiance que nous lui accordions de cette manière, et nous sommes heureux d’avoir pu aider à mettre fin à cette mauvaise utilisation de l’argent des contribuables”, a écrit Beckman au News.

Selon la porte-parole de l’université, Karen Peart, lorsque Tappe a été embauchée, “comme tous les employés de Yale, elle a subi une vérification préalable à l’emploi, y compris une vérification des références et des antécédents”.

Les subventions dont Tappe aurait été détourné étaient destinées à des programmes du Département de l’éducation de l’État de New York qui sont administré par NYU. Les programmes – le Réseau régional de ressources pour l’éducation bilingue et le Centre d’assistance technique sur la disproportionnalité – ont été conçus pour accroître l’accès à l’éducation des minorités et des personnes handicapées.

Dans le cadre de la subvention, NYU verse de l’argent aux sous-traitants, qui reçoivent et utilisent le financement de la subvention. NYU a accepté une exigence de l’État selon laquelle un certain pourcentage de sous-traitants seraient des entreprises appartenant à des minorités et à des femmes, ou MWBE.

Le bureau du DA allègue que Tappe s’est arrangé pour que trois sous-traitants, ces sous-traitants n’ont pas été facturés, reçoivent le financement de la subvention désignée par le MWBE. NYU a versé à ces trois sociétés environ 3,5 millions de dollars, mais aucune d’entre elles n’a rempli son contrat. Au lieu de cela, les trois sociétés ont pris de 3 à 6% de frais généraux et ont transféré les 3,25 millions de dollars restants à «deux sociétés fictives fictives» créées par Tappe: High Galaxy Inc. et PCM Group Inc. Les trois sociétés ont également soumis des factures fictives conçues par Tappe pour justifier le Paiements.

Le bureau du procureur allègue en outre que Tappe a utilisé les deux sociétés fictives pour voler au moins 660 000 $ afin de payer des rénovations domiciliaires, y compris une « nouvelle piscine de 80 000 $ » chez elle à Westport.

En 2018, un directeur de programme de la NYU a confronté Tappe au sujet des paiements versés aux sous-traitants. Selon le bureau du contrôleur, Tappe a ensuite envoyé un e-mail aux responsables des deux programmes d’éducation, expliquant le travail effectué par les sous-traitants du MWBE et “falsley” a affirmé qu’aucune autre entreprise ne pouvait offrir les mêmes services.

Selon le professeur émérite Steven Duke de la Yale Law School, dans des situations comme celle-ci, l’État tente d’abord de récupérer l’argent sans recourir à des poursuites. Lorsque l’État n’est pas en mesure de récupérer l’argent sans poursuites, un acte d’accusation est signifié pour obliger le retour des fonds.

“Une fois qu’il y a un acte d’accusation, à moins que la défense ne puisse montrer que les accusations sont erronées ou extrêmement faibles, le remboursement de l’argent perdu entraînera rarement le rejet des accusations”, a écrit Duke au News. “L’État insistera sur un plaidoyer, peut-être pour réduire les charges.”

NYU a été fondée en 1831.




YASH ROY








Yash Roy couvre l’hôtel de ville et la politique de l’État pour les nouvelles. Il est également rédacteur Production & Design. Originaire de Princeton, New Jersey, il est étudiant en deuxième année au Timothy Dwight College avec une double spécialisation en économie et en études américaines.




EVAN GORELICK








Evan Gorelick couvre Woodbridge Hall en mettant l’accent sur la Yale Corporation, la dotation, les finances et le développement. Il est rédacteur en chef de la production et de la conception et a déjà couvert les professeurs et les universitaires de The News. Originaire de Woodbridge, Connecticut, il est étudiant en deuxième année au Timothy Dwight College avec une double spécialisation en anglais et en économie.

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