L’ancien président de l’État de Penn, Graham Spanier, fera la promotion de son livre sur le scandale Sandusky lors d’une apparition sur le campus

Dans le prologue de ses mémoires, Graham Spanier a résumé sa vie en tant que président de la Penn State University jusqu’à ce que son monde s’effondre autour de lui en novembre 2011.

“J’étais à fond”, a-t-il déclaré. “Et ce ne devrait pas être un secret que mon travail me manque.”

Non pas qu’il soit devenu un étranger à l’endroit. En fait, mercredi sera la quatrième apparition de Spanier à University Park depuis septembre pour promouvoir son livre “In the Lion’s Den: The Penn State scandal and a Rush to Judgement”. Il sert de sa version de la tristement célèbre histoire de Jerry Sandusky.

Mais cette apparence de campus sera différente.

Contrairement aux signatures de livres antérieures aux hayons des anciens élèves à l’extérieur du Beaver Stadium, son événement de librairie au HUB-Robeson Center mettra le résident de State College, âgé de 74 ans, devant un public au cœur du campus, à quelques pas de Old Main et du président. poste qu’il a occupé pendant 16 ans.

De nombreux anciens élèves et autres personnes qui ont vécu les retombées du scandale Sandusky ont encore des sentiments intenses.

Mais de plus en plus, Penn State est peuplé d’étudiants de premier cycle qui étaient des élèves du primaire lorsque Sandusky, un ancien entraîneur de football adjoint des Nittany Lions, a été inculpé le 5 novembre 2011, puis reconnu coupable d’avoir abusé sexuellement de plusieurs garçons – secouant le campus, le monde du sport et la nation.

Le livre ne parle pas de la culpabilité ou de l’innocence de Sandusky, quelqu’un que Spanier dit qu’il connaissait à peine. Sandusky purge 30 à 60 ans de prison.

Au lieu de cela, Spanier soutient que lui et d’autres, y compris le regretté entraîneur de football Joe Paterno, ont été injustement ternis par un “système de justice pénale déchaîné, une vindicte et des représailles politiques, une panique morale et l’influence d’un récit médiatique tordu”.

Dans une réponse par e-mail aux questions vendredi, Spanier a déclaré qu’il aidait à dire la vérité sur ce qu’il dit être des mensonges véhiculés par l’ancien directeur du FBI Louis Freeh, qui a enquêté sur l’affaire, ainsi que des politiciens et d’autres.

Spanier dit qu’il a organisé environ 30 événements liés aux mémoires en Pennsylvanie et ailleurs – dont beaucoup dans des librairies – et qu’il a été bien accueilli dans des endroits allant de Des Moines, Iowa, à Silver City, NM.

«Je n’ai aucune envie de prolonger le traumatisme qui persiste pour tant de Penn Staters il y a 11 ans, mais dans les… e-mails que je continue de recevoir quotidiennement, il est clair que le livre a été important pour remettre les pendules à l’heure pour les milliers de Penn Staters qui n’a jamais accepté le faux récit promulgué par Louis Freeh, les procureurs et d’autres », a déclaré Spanier.

Reconnu coupable de délit de mise en danger d’enfants suite à la gestion par l’école d’un incident survenu en 2001, Spanier a purgé 58 jours d’une peine de deux mois de prison plus une assignation à résidence. Il insiste sur le fait qu’il n’était pas au courant que Sandusky avait agressé des enfants et a déclaré que le rapport selon lequel Sandusky se doucherait avec un garçon lui était qualifié de “jeu de chevaux”.

Spanier a déclaré que beaucoup l’ont soutenu lorsque la fureur a éclaté, mais beaucoup ne l’ont pas fait, malgré sa carrière d’un quart de siècle là-bas en tant que membre du corps professoral et administrateur.

“Le côté corporatif de ma propre université, que j’avais servi loyalement et avec compétence pendant plus de 25 ans, et à mon grand désarroi même quelques-uns de mes collègues proches, ont pris leurs distances avec moi”, a-t-il déclaré.

Penn State n’a fait aucun commentaire immédiat sur l’apparition prévue de Spanier dans le HUB de 16 h 30 à 19 h mercredi, qui, selon lui, est hébergée par la librairie University Park Barnes & Noble.

Sydney Gibbard, une senior de Penn State et présidente de la University Park Undergraduate Association, a déclaré que ses pairs avaient des sentiments mitigés.

«Je pense que beaucoup d’étudiants sont fatigués de la signature du livre et mal à l’aise avec la publicité que cet événement attirera vers Penn State et vers Graham Spanier lui-même, en particulier parce que notre école a vraiment essayé de passer de l’affaire Sandusky au cours des dernières quelques ans », a déclaré Gibbard.

“Cela étant dit, il y a certainement une grande population d’étudiants qui ne connaissent pas autant l’histoire de Penn State et ne sont probablement pas aussi affectés par ce qui se passe sur le campus”, a-t-elle ajouté.

« J’approuve sans réserve les efforts du Dr Spanier pour partager son histoire. Je pense que c’est une histoire importante », a-t-il déclaré. “Je salue son apparition.”

Les mémoires de Spanier ont été publiés début septembre. Spanier a déclaré que le premier tirage de 5 500 livres était épuisé et qu’une deuxième impression était envisagée.

Spanier doit également apparaître de 17h à 18h30 mardi dans la librairie Penn State Altoona Barnes & Noble. De futures apparitions sont prévues en Caroline du Sud et en Floride jusqu’à la mi-février.

Spanier est consultant en sécurité nationale et internationale, en renseignement et en gestion des risques. Il conserve le titre de président émérite et de professeur émérite et dit rester actif dans les causes universitaires et jouer au racquetball sur le campus.

Sociologue et thérapeute familial, il figurait autrefois parmi les personnalités les plus en vue de l’enseignement supérieur du pays, dirigeant une université publique de concession de terres avec 100 000 étudiants et plus de 45 000 employés sur deux douzaines de campus.

Il dirigeait des associations nationales, conseillait les présidents américains et était une voix respectée sur les questions d’actualité, du financement de l’enseignement supérieur aux téléchargements illégaux de musique et à la consommation d’alcool à l’université.

Il chevauchait la frontière entre le monde universitaire guindé, où il a écrit 10 livres et était un érudit sur les questions familiales, et sa vie de campus en tant que président atypique qui a conseillé les magiciens de Penn State, a fait des pompes à un bras dans la mascotte Nittany Lion. costume et – à l’approche de son 53e anniversaire – a couru avec les taureaux à Pampelune, en Espagne, en juillet 2001.

Sandusky a été inculpé de 48 chefs d’accusation d’abus sexuels sur des enfants et reconnu coupable de 45. Deux autres administrateurs de haut niveau ont été inculpés pour leur traitement de l’affaire.

Des responsables, dont Spanier, ont envisagé d’informer les autorités de l’incident de 2001 signalé lors d’une douche d’équipe, mais ont plutôt pris d’autres mesures, notamment en interdisant à l’ancien entraîneur d’amener des enfants sur le campus.

Un e-mail de Spanier a ensuite noté que “le seul inconvénient pour nous est si le message n’est pas” entendu “et mis à exécution, et nous devenons alors vulnérables pour ne pas l’avoir signalé.”

Spanier note que Sandusky a été déclaré non coupable de l’incident de 2001. Spanier a écrit dans le prologue de son livre que la situation était “prétendue à tort avoir été signalée à Joe Paterno et … (en fin de compte) à moi”.

Spanier a ajouté: “Pris dans la tempête médiatique entourant l’annonce, Joe Paterno, légendaire entraîneur de football en chef. Il ne faudrait pas longtemps avant que je sois emporté dans le cauchemar, même si je n’ai eu qu’une seule conversation avec Sandusky dans ma vie.

Bill Schackner est un écrivain du personnel de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Bill par email à bschackner@triblive.com ou via Twitter .

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