L’art et la science du fitness | Découvrir les avantages des vélos stationnaires

Quand j’étais enfant, je faisais beaucoup de vélo. Mais je n’ai jamais considéré le cyclisme comme un vrai sport. J’ai trouvé ça trop facile. Et au fur et à mesure que le puriste de la course à pied en moi grandissait, mon parti pris contre les vélos – y compris les vélos stationnaires – faisait de même.

Il y a deux décennies, le Dr Ananth Joshi, un médecin pionnier en médecine sportive dans le pays, a suggéré que, pour la longévité de mes genoux, je devrais passer de la course au vélo. Et bien que j’aie convenu que je le ferais par respect, je ne l’ai jamais fait à cause de mes préjugés subconscients. Le vélo n’était pas pour moi, et les vélos stationnaires encore moins. Pour un ancien dinosaure sportif comme moi, les vélos stationnaires étaient considérés comme un blasphème ! Même lorsqu’on me demandait quels vélos mes patients devraient acheter, je grimaçais toujours. Et lorsque la vente de vélos stationnaires a explosé pendant la pandémie, je me suis contenté d’un bon entraînement au sol à l’ancienne et j’ai couru dans les escaliers.

Et puis le jour est arrivé, amené par la très mauvaise qualité de l’air de Delhi et un manque de volonté politique pour le nettoyer (au jour de la rédaction, l’indice de qualité de l’air était de 398). Mon père, passionné de marche depuis plus d’un demi-siècle souhaitait s’acheter un tapis de course, un vélo elliptique ou un vélo stationnaire. Nous avons été obligés de chercher des options intérieures pour rester en forme dans une ville semblable à une chambre à gaz. Mon père n’aimait pas les options de tapis roulant et de vélo elliptique, alors il m’a laissé le soin de lui trouver un bon vélo – dont je ne savais rien. Et j’ai donc essayé le vélo spinning, suivi d’un vélo droit, que j’ai exclu. Et puis, à contrecœur, j’ai essayé le vélo couché. Et ce fut l’amour au premier tour.

En tant que médecin spécialiste de la médecine sportive et de l’exercice, également spécialisé dans les douleurs au dos et au genou – et toujours enthousiaste à l’idée de faire courir les gens et de rendre justice à leur potentiel de course – le vélo couché était un don de Dieu. Avant de l’essayer, je proposais souvent des vélos stationnaires aux patients sans aucune conviction. Tout cela a changé. Mis à part les avantages d’un appareil d’exercice cardiovasculaire d’intérieur, je dois vous emmener dans ce voyage pour comprendre le vélo couché et pourquoi je l’ai aimé.

La plupart d’entre nous passons 8 à 12 heures assis, c’est-à-dire entre le tiers et la moitié de notre vie. Et souvent, pas dans la meilleure posture. Nous pourrions commencer debout, mais assez tôt nous commençons à nous affaler. Cela conduit à une cage thoracique rétrécie avec pas assez de place pour que les poumons se dilatent. Nos épines deviennent raides et ne sont plus aussi agiles ou fortes qu’avant. Maintenant, les muscles sur lesquels nous nous asseyons s’appellent les fessiers, qui s’affaiblissent avec le temps lorsque nous sommes sédentaires car leur objectif principal est de nous aider à nous tenir debout, à marcher et à courir. Ils travaillent en tandem avec les hanches, les genoux et les chevilles, de sorte que le mouvement, par exemple, courir ou marcher, soit synchronisé. Cependant, cela est oublié à l’âge d’aujourd’hui. Quand on se rend compte qu’on a besoin d’être en meilleure forme, on oublie qu’il faut réactiver ces muscles, travailler sur nos bases de base, éviter les blessures et vivre durablement. Au lieu de cela, oubliant le travail préparatoire, nous commençons notre voyage avec des hanches et des chevilles raides, forçant les genoux à faire tout le travail, puis nous nous demandons comment la plupart d’entre nous ont des genoux horribles au milieu de la trentaine ou de la quarantaine.

Malheureusement, beaucoup ne maîtrisent pas les bases. Les gens ont également tendance à apporter leurs mauvaises habitudes d’une mauvaise posture assise à leur exercice. De plus, parce que nous portons des chaussettes et des chaussures pendant de longues heures, nos pieds ont perdu le contact avec la terre. Même si nos pieds ont 56 os – plus d’un quart des os de notre corps – nous les voyons et les utilisons comme une seule unité. Cela fait perdre à nos pieds deux fonctions cruciales, celle d’être la structure portante rigide et la structure flexible pour s’adapter aux terrains accidentés. Lorsque les gens tentent de courir, leurs pieds fléchissent à cause de déséquilibres musculaires grossiers, suivis de l’effondrement des genoux. Cela entraîne toutes sortes de blessures, du talon et du tibia aux genoux, aux hanches et au dos.

C’est là que le vélo couché intervient pour jouer un rôle crucial. Une fois que nous nous sommes réinstallés dans le siège, reposant confortablement notre dos sur le siège, les pieds sont placés sur les pédales. Maintenant, le seul point sur lequel se concentrer est que les genoux ne doivent pas rouler vers l’intérieur ou vers l’extérieur pendant que nous pédalons. Une fois que nous commençons à rouler, nos hanches, nos genoux et nos chevilles fonctionnent de manière synchronisée, sans exercer de pression sur les genoux et le dos – les deux maux et douleurs les plus courants dont souffrent les gens.

Tout comme une presse à jambes, un vélo couché engage les fessiers (les muscles de vos fesses), les ischio-jambiers, les quadriceps et les muscles des mollets en équipe. Cela permet également aux hanches, aux genoux et aux chevilles de bouger ensemble. Tout cela sans exercer de pression sur le haut du corps. Une fois que nous avons compris, nous pouvons mieux nous concentrer sur nos jambes et détendre le haut du corps. Cet isolement des parties du corps aide à mieux les entraîner et, ensemble, ils font un travail encore meilleur.

Quelle que soit notre jambe dominante, contrairement à la course, nous appliquons une pression égale sur les deux pieds. Cela nous apprend à beaucoup mieux bouger. En ne faisant travailler que le bas du corps, nous pouvons nous concentrer sur des mouvements appropriés et précis.

La beauté est qu’un vélo couché a un rôle à jouer pour chaque individu, peu importe à quel point vous êtes inapte ou en forme. Il faut juste garder à l’esprit de ne pas en faire trop tout de suite, de passer du temps sur le siège, puis d’augmenter progressivement la vitesse. Il est fortement recommandé même pour les personnes souffrant de douleurs au dos et aux genoux, et même pour ceux qui veulent être plus performants lors de semi-marathons ou de marathons complets. Vous pouvez personnaliser votre entraînement et choisir de faire de longues séances lentes, rythmées ou à différents intervalles de vitesse.

Cependant, une suggestion pour vous, chers lecteurs : lorsque vous êtes sur le vélo, essayez de ne pas écouter les chaînes d’information éblouissantes – qui ressemblent aujourd’hui davantage à des feuilletons télévisés. L’idée même de faire de l’exercice et de redécouvrir les joies d’une vie en forme et en bonne santé est de passer du temps à se connecter avec soi-même, une pédale à la fois.

Continuez à sourire et à sourire.

Le Dr Rajat Chauhan est l’auteur de The Pain Handbook : Un moyen non chirurgical de gérer les douleurs au dos, au cou et au genou ; MoveMint Medicine : Votre voyage vers une santé optimale et La Ultra : Couch à 5, 11 et 22 km en 100 jours

Il écrit une chronique hebdomadaire, exclusivement pour les lecteurs HT Premium, qui décompose la science du mouvement et de l’exercice.

Les opinions exprimées sont personnelles

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