L’artiste Àsìkò explore la culture yoruba à travers la mythologie

Écrit par Lamide Akintobi, CNNLagos, Nigéria

Apprécier le patrimoine culturel et l’utiliser pour imaginer un avenir meilleur : c’est l’un des objectifs du photographe et plasticien autodidacte Ade Okelarin.

Professionnellement, il porte le nom de “Àsìkò” – le mot pour “temps” ou “le moment” en yoruba, l’une des langues de son pays d’origine, le Nigeria. S’appuyer sur des aspects de la culture traditionnelle yoruba a été un aspect important de son parcours créatif. À travers deux séries récentes intitulées “Guardians” et “Of Myth and Legend”, il explore l’iconographie des divinités yoruba, ou “Òrìshàs”.

Dans l’histoire yoruba, les Òrìshàs étaient des êtres sacrés dotés de pouvoirs divins, et la croyance en eux se poursuit au-delà de l’Afrique de l’Ouest, ayant été transmise par des esclaves et leurs descendants dans les Caraïbes et en Amérique du Sud, entre autres. Mais ayant grandi au Nigeria dans les années 1980 et 1990, où l’éducation traditionnelle autour des croyances autochtones n’était pas courante, Okelarin dit que son parcours d’artiste a consisté à déconstruire les connaissances antérieures.

“Le travail consiste à explorer et à comprendre les choses qui ne m’ont pas été enseignées à l’école”, a déclaré Okelarin, “et à créer un espace pour moi pour comprendre le patrimoine et créer quelque chose avec un héritage.”

Ses portraits et images d’Òrìshàs combinent la photographie traditionnelle avec l’intelligence artificielle (IA), les techniques d’édition numérique et le collage, et sont la façon dont Okelarin établit des liens entre diverses mythologies mondiales, à travers lesquelles, dit-il, nous sommes tous liés dans nos histoires profondément enracinées. .

Lors de ses recherches sur les projets, il a remarqué des similitudes entre des éléments de la mythologie yoruba et occidentale, tels que la divinité yoruba Sango et le dieu nordique Thor, qui sont tous deux des divinités du tonnerre et de la foudre, et l’Òrìshà Olokun, qui représente la mer, comme son grec. homologue Poséidon.

Dans cette œuvre, Okelarin réinvente Olokun, la déesse yoruba des océans, des mers et de la richesse.

Dans cette œuvre, Okelarin réinvente Olokun, la déesse yoruba des océans, des mers et de la richesse. Crédit: Temps

La prémisse de son travail, dit-il, est de “regarder en arrière pour regarder vers l’avenir” pour savoir d’où viennent les Africains en tant que société et aider à façonner un avenir “façonné non pas par l’occidentalisation, mais par l’ancrage d’une idéologie et d’une esthétique culturelles”.

Okelarin a déménagé au Royaume-Uni en 1995 et dit que ses recherches sur sa propre culture ont changé son cadre de référence de celui d’un regard occidental à celui qui célèbre un “beau point de vue différent” et l’a aidé à comprendre son héritage.

“Dans le monde de la mondialisation croissante, il est important de maintenir un sentiment d’identité qui informe de meilleures structures sociétales”, a déclaré Okelarin. “L’occidentalisation n’est pas la réponse au progrès, mais nous avons besoin d’un mélange de qui nous sommes et de ce que le monde offre, sinon nous perdrons ce qui fait de nous ‘nous’.” Créer et partager ces images en utilisant la technologie et les techniques modernes est une façon de montrer que “nos histoires comptent”, ajoute-t-il.

Renforcer la sensibilisation

Bien qu’il ait eu une affinité pour l’art et la photographie depuis aussi longtemps qu’il se souvienne – ayant grandi au Nigeria entouré d’art africain que son père collectionnait – Okelarin a étudié la chimie et a travaillé dans l’industrie pharmaceutique en tant qu’architecte de données, en partie, il dit, aux “parents nigérians qui ne voulaient pas (qu’il) soit un artiste affamé”. Mais un changement d’état d’esprit au fil du temps l’a incité à se concentrer à plein temps sur la photographie d’ici 2015.

Sensibiliser aux questions sociopolitiques qui affectent sa communauté et la société est un autre de ses rôles en tant qu’artiste, dit Okelarin. Il dit que son parcours, sa culture et ses expériences en tant qu’homme Yoruba vivant au Royaume-Uni sont la pierre angulaire de son travail, qui a couvert des sujets tels que les mutilations génitales féminines, la masculinité, le mysticisme, l’identité et la race.

Son imagerie mythologique, ainsi que d’autres projets, tels que la série 2020 “She is Adorned”, utilisent le concept de superposition, avec des sujets littéralement ornés de couches de perles et de bijoux africains. Okelarin utilise également le rendu numérique, superposant les photographies avec des aspects de son héritage culturel, tels que le tissu et les textures. Ce mélange de différents procédés – la photographie conventionnelle avec l’IA – lui a “ouvert de fortes possibilités imaginatives”.

"Elle est embrassée par le soleil."

“Elle est embrassée par le soleil.” Crédit: Temps

Certaines de ces nouvelles possibilités incluent la peinture et le travail sculptural, dit-il. En 2022, il a créé une œuvre d’art de globe pour le projet World Re-imagined, un projet d’enseignement de l’histoire de l’art britannique autour de la traite transatlantique des esclaves dans lequel plus de 100 globes ont été placés à travers le Royaume-Uni.

Son travail a été exposé au Royaume-Uni, au Nigeria et aux États-Unis, et il a récemment lancé sa première série de NFT avec la galerie Bridge, une galerie de photographie d’art NFT.

Avec un travail qui plonge dans le passé et qui est en constante évolution, Okelarin dit qu’il continue de s’ouvrir au voyage pour permettre l’expérimentation et la croissance.

“En vieillissant, j’ai découvert que la culture d’où je viens avait une beauté et une résonance”, a-t-il déclaré. “Vivant dans la diaspora, maintenant plus que jamais, mon héritage culturel est une grande partie de mon identité et de qui je suis. C’est une force.”

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