L’Azerbaïdjan poursuit l’Arménie pour dommages environnementaux en temps de guerre | Azerbaïdjan

L’Azerbaïdjan a lancé une action en justice historique contre l’Arménie pour avoir prétendument détruit son environnement et sa biodiversité pendant près de trois décennies d’occupation de la contesté le Haut-Karabakh Région.

Un tribunal international examinera les preuves de la destruction généralisée de l’environnement pendant le conflit entre les deux nations, y compris la déforestation et la pollution, et sera invité à ordonner Arménie payer des réparations.

C’est la première fois qu’un pays demande un arbitrage interétatique en vertu de la Convention de Berne. Si l’Azerbaïdjan gagne, cela créera un précédent en attribuant une valeur économique à la biodiversité et à la destruction de l’environnement.

La guerre a éclaté entre L’Arménie et l’Azerbaïdjan au début des années 1990lorsque l’enclave du Haut-Karabakh a décidé de déclarer son indépendance alors que l’Union soviétique s’effondrait. Les forces arméniennes ont gagné la guerre et gouverné le territoire pendant près de trois décennies jusqu’à ce que la majeure partie de celui-ci soit capturée lors d’une importante offensive azérie en septembre 2020.

L’Azerbaïdjan affirme que lorsque les territoires ont été repris, il a constaté que les habitats et les espèces avaient été endommagés, les ressources naturelles épuisées et la biodiversité détruite.

Le procès fait partie d’un conflit diplomatique plus large entre les deux États. L’Azerbaïdjan occupe un point stratégique clé entre L’Europe  et l’Asie en termes géopolitiques, mais est aussi un carrefour biologique pour les espèces végétales et animales.

Selon le ministère azerbaïdjanais de l’écologie et des ressources naturelles, l’exploitation minière pendant l’occupation a endommagé une grande partie des forêts, qui constituent un point chaud de la biodiversitéabrite des espèces rares, menacées et endémiques, notamment le léopard du Caucase, l’ours brun, le loup gris, ainsi que les grands aigles tachetés et des steppes.

Le ministère a déclaré que plus de 7 000 hectares (17 000 acres) de forêts protégées ont été endommagés. Certaines de ces réserves ont été établies pour protéger des écosystèmes rares et fragiles, comme une platane orientale dans la vallée de la rivière Basitchay.

Des arbres anciens de la zone de guerre, vieux de quelque 2 000 ans, auraient été abattus. En plus d’avoir un rôle important dans la régulation des microclimats et la conservation de la biodiversité, ces arbres sont culturellement importants.

UN Rapport du Programme des Nations Unies pour l’environnement écrit l’année dernière pour l’Azerbaïdjan a révélé de graves dommages aux précieuses terres agricoles et aux systèmes de gestion de l’eau. Il a présenté des preuves que l’extraction du charbon à Chardaghli et l’exploitation des carrières ont eu lieu sans contrôles environnementaux appropriés, ce qui augmente le risque de pollution chimique et d’effondrement.

Les mines terrestres restent un problème et ont tué du bétail et des animaux sauvages, ainsi que provoqué des incendies. Les métaux lourds et les résidus d’explosifs contaminent le sol et l’eau.

Mais le PNUE a également constaté que la construction de routes commencée en janvier 2021 dans le cadre du programme de reconstruction de l’Azerbaïdjan a également réduit le couvert forestier. Et le rapport indique que la biodiversité a peut-être en fait bénéficié pendant la guerre, se rétablissant autour des colonies abandonnées.

Une vue de la plaine de Jidir en Azerbaïdjan.
Une vue de la plaine de Jidir en Azerbaïdjan, près de la ville de Shusha dans le Haut-Karabakh. La région abrite des espèces rares et endémiques. Photographie : Agence Anadolu/Getty Images

L’Azerbaïdjan affirme que l’Arménie a violé ses obligations en vertu de la convention de Berne de maintenir toute la flore et la faune sauvages, de garantir la conservation et la restauration des habitats et de protéger des espèces spécifiques, y compris les migratrices.

“Au lieu de préserver la biodiversité et l’environnement pendant son occupation illégale, l’Arménie les a détruits”, a déclaré Elnur Mammadov, vice-ministre des Affaires étrangères et représentant de l’Azerbaïdjan dans l’arbitrage.

Il a déclaré que l’Azerbaïdjan avait tenté pendant plus de 18 mois de résoudre le différend par voie diplomatique. “Malheureusement, l’Arménie s’est abstenue et a finalement ignoré les efforts de l’Azerbaïdjan. Nous n’avons donc eu d’autre choix que d’engager ces poursuites pour tenir l’Arménie responsable de ses dommages irresponsables à l’environnement.

Le gouvernement arménien n’a pas pu être contacté pour un commentaire.

La contestation judiciaire, partie d’un ensemble plus large tendance des contentieux de la biodiversitéest le premier cas connu pour tester la convention de Berne. Zaneta Sedilekova, avocate du cabinet londonien Clyde & Co, a déclaré que cela fournissait un exemple unique de défi à la vaste destruction de la biodiversité par un État occupant qui affecte les services écosystémiques sains pour les personnes.

“Bien que fondée sur le fait de l’occupation illégale, et donc difficile à traduire dans un contexte différent, elle indique une appréciation croissante par les États de la valeur irremplaçable d’écosystèmes riches en biodiversité, équilibrés et sains”, a-t-elle déclaré.

Les inquiétudes concernant la destruction de l’environnement en temps de guerre et la compréhension de ses effets complexes augmentent. En décembre, l’assemblée générale des Nations unies a convenu 27 principes juridiques pour la protection de l’environnement pendant les conflits armés et l’occupation, y compris sur la conduite des entreprises et l’utilisation des ressources naturelles.

Les deux pays ont maintenant trois mois pour nommer des arbitres qui examineront les preuves de tout dommage et décideront si et combien l’Arménie doit payer en réparations. En tant que signataire de la convention de Berne, l’Arménie est légalement tenue de respecter la décision.

“Si l’Azerbaïdjan obtient gain de cause, ce sera la première fois qu’un tribunal arbitral alloue des dommages-intérêts pour la destruction de l’environnement et, très probablement, évalue la valeur économique de la perte de biodiversité et du déclin des services écosystémiques dans une zone particulière et dans une nation particulière. », a déclaré Sedilekova.

“Un tel précédent pourrait avoir un impact profond sur la façon dont les acteurs étatiques et non étatiques perçoivent le coût de la perte de biodiversité et, éventuellement, accélérer la protection, la conservation et la restauration de la biodiversité.”

En plus de demander une indemnisation, l’Azerbaïdjan souhaite que le tribunal ordonne à l’Arménie d’arrêter les activités en cours qui, selon lui, continuent de nuire à l’environnement. L’analyse de la rivière Okhchuchay par l’Azerbaïdjan en 2021 a montré des concentrations extrêmement élevées de métaux lourds, notamment de cadmium, de plomb, de nickel, de fer, de molybdène et de zinc dans l’eau et les sédiments. L’Azerbaïdjan affirme que plusieurs espèces protégées de poissons et d’amphibiens sont menacées et affirme que le problème est causé par les eaux usées des mines de cuivre et de molybdène en amont en Arménie, ainsi que par les effluents domestiques.

Le rapport du PNUE a noté que la contamination de l’Okhchuchay était depuis longtemps une préoccupation en Arménie. Il a déclaré que les organisations environnementales et de la société civile arméniennes avaient régulièrement « exprimé leur inquiétude face à la contamination du fleuve par des métaux lourds et d’autres polluants, et recherche par des scientifiques arméniens a révélé une aggravation des conditions ».

Trouve plus couverture de l’âge d’extinction iciet suivez les reporters biodiversité Phoebe Weston et Patrick Greenfield sur Twitter pour toutes les dernières nouvelles et fonctionnalités

Leave a Comment