Le changement climatique menace les villes du monde entier de vagues de chaleur et d’inondations, mais certains endroits ont appris à s’adapter. Voici comment

Le changement climatique va tout aussi mal pour les villes qu’on nous l’avait prévenu. Les conditions météorologiques extrêmes sont de plus en plus courant et grave globalement. Les villes australiennes ont enduré un numéro du récent événements désastreux.

Ça va empirer aussi. Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) fiche descriptive décrivant les impacts sur les établissements humains est une lecture qui donne à réfléchir. Il résume également succinctement la situation à laquelle les villes sont confrontées :

Risque concentré et possibilité d’action concentrée.

Cette formulation contient implicitement une vérité pleine d’espoir : l’adaptation au changement climatique est une tâche ardue, mais le « comment » n’est pas un mystère. L’opportunité est juste devant nous, dans nos rues, nos bâtiments et nos parcs. Partout dans le monde, nous assistons à une modernisation efficace des villes pour s’adapter à des conditions météorologiques plus extrêmes.

Voici quelques exemples inspirants.

Garder la ville au frais

Planter des arbres pour créer de l’ombre est une réponse évidente au temps chaud. Cependant, dans de nombreuses villes, il est encore une lutte juste pour arrêter les pertes d’arbres. Les futurs climats chauds et secs ajouter au défi de verdissement urbain.

Medellin en Colombie est une ville qui fait des progrès inspirants sur ce front. Avec un budget de verdissement urbain de 16,3 millions de dollars, il a créé un réseau de 30 “couloirs verts” à travers la ville. Ceux-ci ont réduit les effets des îlots de chaleur urbains de 2 degrés Celsius trois ans après le début du programme. Au fur et à mesure que ces couloirs à végétation dense mûriront, ils devraient éventuellement fournir 4 à 5 °C de refroidissement.

Vue aérienne de Parramatta montrant les signatures thermiques de différentes banlieues
Un effet d’îlot de chaleur urbain se produit lorsqu’une zone métropolitaine est nettement plus chaude que les zones environnantes en raison de l’activité humaine.(Conseil de Parramatta)

Vienne, Autriche, a eu une stratégie d’îlot de chaleur urbain en place depuis 2018. Il comprend la plantation de 4 500 arbres chaque année et subventions pour les murs végétaux donnant sur la rue.

La ville a développé une série de «rues sympas” – des espaces à circulation réduite avec des revêtements de route de couleur claire, des “douches de brouillard” qui s’activent les jours chauds, des points d’eau, des arbres d’ombrage et des fontaines à boire. Dix-huit rues fraîches ont été livrées sous forme de pop-ups, et quatre autres en place en permanence pour fournir des refuges les jours de chaleur. Vienne dispose également d’un vaste réseau de piscines publiques où les résidents peuvent se rafraîchir.

Vue d'artiste du développement d'appartements Cbus Property de 47 étages au 443 Queen Street, Brisbane.
Alors que la verdure est un moyen peu coûteux de refroidir les environnements urbains, les chercheurs affirment que la clé du refroidissement implique un mélange d’approches.(Fourni : Binyan Studios)

Limiter les dégâts des inondations

Les espaces verts urbains peuvent également être utiles pour intercepter et absorber les eaux pluviales afin de prévenir les inondations.

Un exemple spectaculaire est Parc Bishan-Ang Mo Kio à Singapour. C’était le site d’un canal de drainage en béton qui a été transformé en un ruisseau sinueux de 3,2 kilomètres en 2012.

Le parc de 62 hectares longeant les berges en pente douce du ruisseau dessert un quartier résidentiel densément développé. Dans des conditions humides, le ruisseau gonfle jusqu’à 100 mètres de large. Lorsque les eaux pluviales s’écoulent doucement en aval, elles s’écoulent dans le paysage.

Depuis la création du parc, le nombre de visiteurs a doublé pour atteindre 6 millions par an. La biodiversité a augmenté de 30 %.

Une version très urbaine de cette approche est la « place inondable ». Un bon exemple est celui de Rotterdam Watersquare Benthempleinune place publique en contrebas et un terrain de basket qui devient un important bassin d’eaux pluviales lorsqu’il pleut.

Un marais sinueux avec un pont traversant
Les bassins d’orage sont de plus en plus intégrés dans les espaces publics car ils servent de protection contre les inondations.(ABC Nouvelles: Gian De Poloni)

Bien que cette approche soit gagnant-gagnant sur les grands sites de développement, il peut être délicat de moderniser les zones bâties. Heureusement, il existe de nombreuses approches plus compactes qui peuvent offrir de grands avantages lorsqu’elles sont déployées à grande échelle.

La ville de New York, par exemple, a dépensé plus de 1,4 milliard de dollars pour petites solutions distribuées dans les rues inondables. Ces mesures comprennent des «jardins pluviaux» qui drainent l’eau des rues et des bassins d’infiltration qui détournent et stockent les eaux pluviales.

De grands bâtiments se pressent dans une ligne d'horizon animée, avec l'emblématique Empire State Building les éclipsant tous dans le cadre central.
Connue pour sa ligne d’horizon spectaculaire et ses gratte-ciel imposants, la ville de New York fait preuve de créativité avec son urbanisme.(Pixabay)

Les toits verts qui captent l’eau de pluie contribuent également à réduire les risques d’inondation dans les zones bâties. Encore une fois, l’approche de Rotterdam est intéressante ; tandis que la réduction des débits d’eaux pluviales est une priorité, le programme de verdissement des toits de la ville se concentre sur multi-fonctionnalité en intégrant des panneaux solaires, des espaces sociaux et une agriculture sur les toits.

Le rétrofit “Dakakker» (ferme sur le toit) a un stockage avancé des eaux pluviales, des lits de légumes, des ruches, quelques poulets et un café populaire.

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