Le gouvernement fédéral envisage de réduire les débits de la rivière Klamath jusqu’à 40%

Selon un projet de proposition publié par Reclamation le 9 décembre, le bassin de Klamath reste dans un “état de sécheresse grave à extrême” et le temps sec devrait se poursuivre pour une quatrième année consécutive. En réponse, l’agence fédérale de gestion des eaux a proposé de réduire les débits jusqu’à 40 % jusqu’en avril. L’eau est libérée du lac Upper Klamath après une série de barrages sur son chemin vers l’océan Pacifique.

Le cours principal de la rivière Klamath longe l'île Miller, regardant vers le mont Shasta.

Le cours principal de la rivière Klamath longe l’île Miller, regardant vers le mont Shasta.

Avec l’aimable autorisation de Jason Jaacks/Ecoflight

La rivière Klamath sera bientôt le site du plus grand projet de suppression de barrage et de restauration de rivière du pays. L’un de ses principaux piliers consiste à restaurer l’habitat du saumon coho en voie de disparition.

La nouvelle des réductions proposées du débit de la rivière a été accueillie avec frustration par les membres de la tribu Yurok, qui quelques heures plus tôt avaient été rejoints par la secrétaire américaine à l’Intérieur Deb Haaland et les gouverneurs de l’Oregon et de la Californie lors d’un célébration de l’enlèvement du barrage projet. Des débits réduits pourraient stresser davantage les populations de coho et de saumon quinnat en aval.

« Les montaisons de saumons de Klamath – les cohos – sont réduites à leurs pourcentages à un chiffre de leur taille historique. Si nous continuons à tuer des poissons comme celui-ci année après année, cela réduit simplement la capacité de l’espèce à se repeupler, car il n’y a alors pas suffisamment de diversité génétique pour repeupler l’espèce », a déclaré Amy Cordalis, membre de la tribu Yurok, qui est également avocat de la tribu.

Elle a déclaré que la dernière fois que les débits de la rivière étaient aussi bas que la proposition actuelle de Reclamation l’était en 2002, la même année, les faibles niveaux d’eau ont contribué à une mortalité massive de poissons dans la rivière. Cordalis a déclaré que la réduction des débits pourrait bloquer les poissons migrateurs et assécher les nids d’œufs de saumon, appelés rouges, mettant davantage en péril la population.

Le Bureau of Reclamation a refusé de commenter cette histoire. Le gestionnaire fédéral de l’eau se retrouve à nouveau dans la position impossible de devoir diviser en quatre un approvisionnement en eau sur-attribué. L’eau doit être équilibrée entre les besoins des espèces répertoriées par l’ESA au-dessus et au-dessous des barrages, pour la communauté agricole du bassin et pour les plus anciens refuges nationaux de faune du pays créés pour la sauvagine, qui constituent une escale importante pour les oiseaux sur la voie de migration du Pacifique.

“Si les conditions de sécheresse persistent, le Bureau of Reclamation pourrait ne pas être en mesure de répondre aux exigences de la loi sur les espèces en voie de disparition pour le saumon coho, les épaulards résidents du sud (qui dépendent du saumon quinnat comme proie) et pour Lost River (C’waam) et le nez court. ventouses (Koptu). Les conditions seraient également extrêmement difficiles pour les agriculteurs, les éleveurs et les National Wildlife Refuges si les conditions de sécheresse persistaient, car ces utilisateurs d’eau ont reçu des livraisons d’eau record au cours de ces trois dernières années », a écrit l’agence dans une récente lettre aux parties prenantes.

En limitant l’eau qui coule en aval, Reclamation espère remplir le lac Upper Klamath pour maintenir les niveaux d’eau requis pour l’habitat de frai des poissons meuniers en danger critique. La rivière Lost et les meuniers à museau court sont culturellement importants pour les tribus Klamath.

La proposition de Reclamation était inhabituelle dans sa brièveté et la fenêtre de temps d’un week-end pour les commentaires. Moss Driscoll de la Klamath Water Users Association, un groupe qui défend la communauté agricole du bassin de Klamath, a déclaré que l’agence devrait agir pour garder l’eau dans le lac tôt pendant les mois d’hiver les plus humides.

“Nous avons vraiment tout fait pour demander instamment que des mesures opportunes et appropriées soient prises pour éviter des décisions plus difficiles et des conflits plus graves plus tard cette année de l’eau”, a déclaré Driscoll.

Selon Reclamation, leur personnel rencontrera les tribus et les agriculteurs du projet Klamath le mercredi 21 décembre pour discuter de l’année de l’eau à venir, et ils continueront à se réunir jusqu’à ce qu’un plan soit finalisé.

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