Le HTC Vive XR Elite est un luxe léger et métamorphosé d’un casque VR

En tant que personne qui considère Uniqlo comme une extravagance, le HTC Vive XR Elite pourrait bien être la chose la plus chère que je porterai jamais. Révélé à CES 2023 et dont le lancement est prévu en mars, il s’agit du premier Vive casque de RV depuis des années avec de véritables références de jeu sur PC, tout en empruntant à la conception plus compacte des lunettes Vive Flow VR mobiles. Je suis récemment allé les essayer ici à Londres, avec une pensée mal à l’aise : même avec un design plus léger que le Vive le cosmos série, comment cela pourrait-il valoir 1299 £ / 1099 $?

La réponse, du moins du point de vue de HTC, est la flexibilité. Le Vive XR Elite est un casque tout-en-un sans station de base, et peut être porté sans fil pour les jeux VR moins exigeants ou connecté à un PC pour des tarifs plus avancés comme Demi-vie : Alyx. Bien, mais quelques autres casques AIO peuvent déjà le faire, y compris le beaucoup, beaucoup moins cher Oculus/Méta Quête 2. Ce qui distingue le dernier HTC est à la fois la facilité de connexion à un PC sans fil, via Wi-Fi et sans aucune manigance de chargement latéral, tout en rendant la batterie détachable pour se transformer en une paire de spécifications VR/AR carrément portables qui peuvent être alimentées à partir d’un banque d’alimentation et connecté à un smartphone. Il veut vraiment être tout pour tous les fans de VR, et à un moment où la ligne Quest est obsédée par la poursuite de ces dollars métavers et/ou la vente de vos données personnelles, ce n’est pas un mauvais argument.

Premières impressions : il est en effet très léger. Secondes impressions : merde, ça ne rentre pas sur mes lunettes. Heureusement, le Vive XR Elite copie également les cadrans dioptriques à objectif réglable du Flow, donc bien que leur réglage maximal de myopie de -6 soit juste en dessous de la prescription -7 de mon œil droit gênant, je pouvais toujours faire pivoter mon chemin vers une image assez claire tout en partant mes lunettes de côté.

Outre un ajustement légèrement serré autour du nez, le Vive XR Elite est une tenue confortable. Le déplacement de la batterie à l’arrière du serre-tête répartit le poids total plus uniformément que de simplement tout serrer dans un gros bloc à l’avant, et il n’y a pas grand-chose à répartir pour commencer. Complet avec la batterie, ce casque pèse 625g, soit près de 80g de moins que le Cosmos Élite et 184g de moins que le Indice de soupape.


Si vous avez envie de vous débarrasser d’encore plus de volume, il est assez facile de détacher la batterie et de remplacer les sangles par une paire de branches de style lunettes. Ceci est destiné à une utilisation mobile, mais vous pouvez porter le Vive XR Elite comme celui-ci dans le cadre d’une configuration PC, mais au prix de sa connexion sans fil, car vous aurez besoin d’un câble d’alimentation. Je dois dire que j’ai préféré la configuration de la batterie, car elle me semblait beaucoup plus sûre sur ma grosse caboche. En mode lunettes, il est beaucoup plus lourd à l’avant, et je craindrais qu’il ne s’envole avec des mouvements de tête suffisamment vigoureux.

Malheureusement, HTC n’avait pas de PC de bureau disponible, donc j’étais limité à jouer en mode tout-en-un. Pourtant, j’ai eu un bon aperçu des performances du Vive XR Elite, d’autant plus que l’un des jeux installés – Hybris – est un port AIO d’une aventure PC VR de bureau. De la natation à la première personne d’un poids convaincant au dynamitage de méduses douteusement nécessaire, Hubris a donné un bon compte rendu des écrans 1920×1920 par œil du casque et des contrôleurs élégants. Les premiers sont nets et dynamiques, tandis que le suivi des seconds est précis et pas trop nerveux. Pas mal du tout, pour un suivi à l’envers.


Un contrôleur Vive XR Elite tenu dans une main.

Moins enthousiasmant était le suivi à main nue, que j’ai mis à l’épreuve dans Maître RVun simulateur de chef d’orchestre autrement sympathique et fantaisiste. L’utilisation d’un contrôleur pour agiter ma main droite brandissant un bâton a bien fonctionné, mais lorsque j’avais besoin de pointer mon doigt gauche sur des musiciens relâchés, il fallait parfois quelques instants pour que cette main apparaisse dans ma vue. J’ai réalisé que je laissais mon bras gauche tomber hors de vue des quatre caméras de suivi du casque, et qu’il n’est pas très rapide pour réacquérir les mains une fois qu’elles reviennent dans le cadre. La latence est également réalisable mais pas sensiblement plus rapide que sur d’autres casques axés sur les jeux. Il y a encore un soupçon de retard sur les mouvements, même ceux qui sont au niveau des caméras.

En règle générale, il ne s’agit pas d’un patch sur le suivi des mains et des doigts assisté par le contrôleur de l’Index, ce qui est un problème lorsque le kit VR complet de Valve (y compris les stations de base et une copie d’Alyx) coûte 919 £ / 999 $. Normalement, cela ressemble à de l’argent idiot, même pour le meilleur casque PC VR sur le marché, mais le Vive Elite XR est encore plus dommageable pour votre bien-être financier. En tant qu’appareil de jeu sur PC en particulier, je ne suis pas encore convaincu que cette prime vaudra la peine d’être payée.


Le casque Vive XR Elite avec sa batterie retirée et remplacée par des embouts de branche, le rendant prêt pour une utilisation mobile.

En tant que casque VR plus généralement, d’autre part, il y a un certain attrait pour la polyvalence du Vive XR Elite. Sa capacité à exécuter en douceur des jeux installés localement ainsi qu’à se connecter à un PC lui donne une gamme de matériel compatible plus large que l’Index, et si vous voulez vraiment en tirer chaque goutte de valeur, vous pouvez même le transformer en un paire de lunettes pour vous divertir sur les longs vols et les trajets en autocar. Un luxe ? Oui. Inutile? Peut être pas.


Pour en savoir plus sur la réalité virtuelle, et avec beaucoup moins de photos de moi ressemblant au Driller de Deep Rock Galactic, consultez le mensuel de RPS, Rick Lane. Octets de réalité colonne.

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