Le juge en chef appelle l’État à “unir ses forces” pour résoudre la crise de l’itinérance et de la santé mentale

Mark Recktenwald, le chef du système judiciaire de l’État, a plaidé pour un financement accru des programmes de déjudiciarisation.

Le juge en chef de la Cour suprême d’Hawaï, Mark Recktenwald, a comparé les défis imminents de la résolution des crises de santé mentale et de sans-abrisme de l’État aux vagues géantes de la côte nord auxquelles est confronté Eddie Aikau, dont la compétition de surf homonyme a eu lieu pour la première fois en sept ans le week-end dernier.

Le surfeur de grosses vagues, sauveteur et membre d’équipage de Hokulea a disparu après avoir pagayé seul pour trouver de l’aide pour l’équipage du navire après son chavirage entre Oahu et Molokai en 1978.

“Tout comme Eddie le ferait, les trois branches du gouvernement doivent être audacieuses et courageuses pour trouver des solutions aux défis de taille auxquels notre communauté est confrontée”, a déclaré mercredi Recktenwald à un rassemblement de législateurs et d’invités de l’État, dont le frère d’Aikau, Clyde.

Le juge en chef Mark Recktenwald a appelé à davantage de financement pour les services de traitement de la santé mentale lors de son premier discours en personne sur l’état de la magistrature depuis 2020. (David Croxford/Civil Beat/2023)

Son discours a porté sur les réalisations du pouvoir judiciaire au cours de l’année dernière, notamment l’autorisation de déposer des documents judiciaires par voie électronique 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, ainsi que la diffusion en direct et l’archivage de toutes les audiences des plaidoiries de la Cour suprême de l’État.

Il a également remercié les législateurs d’avoir soutenu des projets comme Hale Kalele, un projet de logement abordable de 91 millions de dollars sur la rue Piikoi qui offre également des services sociaux et un refuge pour mineurs, ainsi qu’un nouveau Centre civique de 48 millions de dollars à Wahiawaqui comprendra un nouveau bâtiment du tribunal de district.

Mais il a dit qu’il fallait faire plus. En particulier, Recktenwald affirme que l’État a besoin de plus de lits de traitement et d’un accès aux centres d’intervention de crise pour fournir des soins aux personnes souffrant de problèmes de santé mentale.

« J’ai l’impression que nous avons encore un long chemin à parcourir, mais les domaines sur lesquels nous sommes d’accord devraient être au centre des préoccupations. L’État a les ressources », a déclaré Recktenwald lors d’un entretien téléphonique après son discours.

Alors que les lits de traitement et les centres de crise sont gérés par des agences comme le ministère de la Santé de l’État et non par le pouvoir judiciaire, Recktenwald a déclaré qu’il pensait qu’il était important de plaider en faveur de programmes qui pourraient empêcher les gens d’entrer dans le système de justice pénale.

Le pouvoir judiciaire entre en jeu avec ses tribunaux de traitement spécialisés qui travaillent avec des prestataires de services pour empêcher les accusés d’aller en prison et d’autres services gérés par le système judiciaire de l’État.

Recktenwald a mis en évidence un programme de probation pour les femmes qui leur permet de garder leurs enfants tout en participant aux programmes de déjudiciarisation du système judiciaire. La justice demande 200 000 $ pour poursuivre le programme.

Il se rattache à la programme pilote de tribunaux pour femmesque la législature a créé l’année dernière pour détourner les femmes, en particulier les mères, du système judiciaire traditionnel. Environ 20 femmes vont faire partie du programme pilote initial cette année, selon un rapport de mise en œuvre.

Recktenwald a également demandé aux législateurs de remettre de l’argent dans le budget pour 30 postes qui ont été supprimés pendant la pandémie. Il a déclaré que ceux-ci comprenaient plusieurs postes de juge qui étaient vacants au moment où ils ont été supprimés, ainsi que d’autres membres du personnel et des agents de probation.

“Nous avons la capacité d’absorber cela à court terme, mais cela affecte notre capacité à fournir des services”, a déclaré Recktenwald.

Le coût de financement de ces postes s’élève à nouveau à environ 2,3 millions de dollars. Le président du pouvoir judiciaire du Sénat, Karl Rhoads, a déclaré qu’il était probable que le pouvoir judiciaire obtienne à nouveau le financement de certains de ces postes.

“Leurs demandes ne sont pas si importantes dans l’ensemble des choses, et il ne fait aucun doute que le système judiciaire est complètement bloqué”, a déclaré Rhoads.

Le pouvoir judiciaire demande également 360 000 $ pour un nouveau juge et du personnel du tribunal de district d’Oahu afin d’aider à alléger la charge de travail dans les tribunaux de Waianae, Pearl City, Wahiawa et Kaneohe. Actuellement, les tribunaux sont dotés de juges à tour de rôle.

Un autre point que Recktenwald a souligné lors de son discours était la diversité du pouvoir judiciaire. Les femmes représentent désormais 49 % des juges à temps plein dans l’État, contre environ 45 % il y a deux ans, lorsque le Sénat a voté pour rejeter un candidat à la Cour d’appel intermédiaire en partie en raison d’appels à une plus grande diversité sur le banc.

La composition de la Cour suprême de l’État devrait également changer radicalement au cours des prochaines années. Les juges associés Paula Nakayama et Michael Wilson prendront leur retraite, ouvrant la voie au gouverneur Josh Green pour nommer leurs remplaçants.

Et en 2025, Recktenwald atteindra également l’âge obligatoire de la retraite, donner à Green un autre choix de terrain ainsi que le choix de qui sera le prochain juge en chef.

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