Le livre pour enfants “Nothing Special” de l’auteur de Chesapeake célèbre les joies simples

Après avoir déménagé de Detroit à Chesapeake pour s’occuper de ses parents, tous deux atteints de la maladie d’Alzheimer, la journaliste nommée Pulitzer Desiree Cooper était déterminée à prendre le temps d’écrire.

Elle ne s’attendait tout simplement pas à écrire un livre pour enfants, encore moins un nommé parmi les 10 meilleurs livres pour enfants de la bibliothèque publique de New York en 2022.

Raconté à travers les yeux d’un petit garçon nommé Jax, “Nothing Special” explore la déception d’un enfant de la ville de 6 ans face à ses grands-parents qui ne veulent pas aller au cinéma ou manger des cheeseburgers. Au lieu de cela, lui et son PopPop vont pêcher au crabe, faire voler des cerfs-volants et décortiquer le maïs. Au moment où ils se blottissent sur le porche pour compter les lucioles, Jax ne souhaite rien de plus que “rien de spécial”.

La couverture de "Rien de spécial," un livre pour enfants de Desiree Cooper, résidente de Chesapeake.  La bibliothèque publique de New York l'a sélectionné comme l'un des 10 meilleurs livres pour enfants en 2022.

Jax est une vraie personne – le petit-fils de Cooper, maintenant âgé de 9 ans.

“Il pense qu’il est une star”, a déclaré Cooper en riant.

La première ébauche de l’histoire a été publiée en 2019 lors d’une retraite d’écriture d’environ 10 jours. Cooper prévoyait d’écrire sur ses expériences en tant que soignante pour ses propres parents et ses trois petits-enfants, mais elle s’est retrouvée bloquée.

Une autre écrivaine de la retraite, la célèbre poétesse et auteure de livres pour enfants Marilyn Nelson, l’avait mise au défi d’envisager d’écrire pour les enfants. L’étonnante amitié qui s’était nouée entre son père et son petit-fils lui est venue à l’esprit.

“Mon père n’était pas du genre “j’aime les bébés” en grandissant. C’est un militaire », a déclaré Cooper. “C’était donc juste une merveilleuse surprise tard dans la vie, de voir cela se produire.”

Les vrais Jax et PopPop, le petit-fils et le père de Desiree Cooper, qui sont les sujets de son livre pour enfants, "Rien de spécial." Son père, qui avait la maladie d'Alzheimer, est décédé en 2020. Il n'a jamais pu voir le livre.

Bien qu’il y ait un attrait universel pour la nostalgie d’une visite familiale annuelle ou d’une connexion avec des parents plus âgés, “Nothing Special” a ses racines dans la Grande Migration, la période entre 1910 et 1960 lorsque plus de 6 millions de Noirs ont fui le Jim Crow South.

Cooper estime que l’expérience de la génération de son père, qui a commencé à voir l’armée comme une option viable après sa déségrégation à la fin des années 1940, est un chapitre moins connu de l’histoire de la grande migration.

Pour sa génération, dit-elle, peu importe où vous viviez vraiment, le Sud était chez vous.

“Nous étions très clairs sur le fait que nous quittions l’oppression, mais pas notre famille, pas notre culture, et certainement pas notre terre si nous pouvions l’aider”, a déclaré Cooper. “Et c’est donc ce que j’appelle la nostalgie noire, c’est à propos de ce voyage chaque été” de retour à la maison “.”

Une partie de ce qui rend la représentation de “Nothing Special” de cette histoire si puissante et viscérale sont ses illustrations uniques, créées par Bec Sloane, un concepteur de production et fabricant d’accessoires qui travaille principalement avec des textiles et d’autres matériaux réutilisés.

Sloane et Cooper se sont rencontrés à l’origine alors qu’ils travaillaient sur un court métrage sur Sarah Elizabeth Ray, une militante des droits civiques basée à Detroit qui, en 1945, a porté une affaire de discrimination contre une compagnie de ferry jusqu’à la Cour suprême et a gagné.

Lorsque l’éditeur de Cooper, Wayne State University Press, a commencé à chercher un illustrateur, Sloane était l’un des meilleurs candidats.

Bien que Sloane puisse illustrer à la plume et à l’encre ou à la peinture, elle a également élaboré une proposition pour convaincre la petite presse universitaire de tenter sa chance avec son style particulier.

La conceptrice de production et fabricante d'accessoires Bec Sloane, qui travaille principalement avec des textiles et d'autres matériaux réutilisés, pose les personnages de Jax et PopPop qu'elle a construits pour illustrer le livre pour enfants "Rien de spécial" par Désirée Cooper.  Le livre a été nommé parmi les 10 meilleurs livres pour enfants de la bibliothèque publique de New York en 2022.

“Cela crée une certaine nostalgie lorsque les gens voient ces textures”, a déclaré Sloane. “Cette histoire, surtout en tant qu’histoire intergénérationnelle, j’ai l’impression qu’elle se prête si bien à ce média.”

Chaque illustration du livre est en fait une photographie d’ensembles de stop-motion en trois dimensions, fabriqués à la main jusqu’aux pétales de fleurs individuels. Sloane a passé des dizaines de trajets en bus à couper 50 feuilles à la fois sur ses genoux.

“C’est beaucoup, mais pour moi, cela affecte la sensation et l’apparence à la fin”, a déclaré Sloane. “J’apprécie chaque petit mouvement.”

L’un des avantages de l’utilisation de son médium pour les illustrations, a déclaré Sloane, est la quantité de collaboration possible jusqu’à la dernière minute. Si l’auteur ou l’éditeur n’aimait pas une illustration en deux dimensions, l’artiste devait recommencer. Mais dans ce cas, après les premiers mois de construction, Sloane pourrait repositionner les personnages, comme sur un plateau de cinéma.

Les personnages de Jax et de ses grands-parents ont été construits à partir de matériaux recyclés, en utilisant des couches de fil tressé, de ficelle, de coton et de tissu – et c’est avant d’ajouter des vêtements.

“Cela a un poids physique”, a déclaré Sloane. “C’est fait avec intention, et je ne pense pas pouvoir faire des choses sans intention, sans être investi dans l’histoire ou dans les personnages sur lesquels je travaille.”

Pour construire Jax, PopPop et Nana, Sloane a demandé des photos, mais surtout des histoires. Bien qu’elle et Cooper aient fait tout le travail pour le livre à distance et que Sloane n’ait jamais rencontré ses sujets en personne, elle a capturé leurs manières et leurs personnalités dans les personnages qu’elle a construits. Elle utilise maintenant ces personnages sur Instagram du livre, @nothing_special_book, qu’elle gère.

“Eux et l’histoire peuvent avoir une vie au-delà du livre”, a déclaré Sloane.

C’est particulièrement poignant car le père de Cooper est décédé en 2020. Il n’a jamais vu le livre.

Cooper s’occupe toujours de sa mère et a la garde de ses trois petits-enfants, ce qui fait d’elle une partie de la génération “sandwich” des soignants – ou comme elle aime l’appeler, le “sandwich des héros”, puisque sa famille s’étend sur quatre générations.

“Il n’y a de place que pour deux choses, et c’est elles, et l’écriture”, a-t-elle déclaré.

Après une vie passée à se battre pour légitimer son désir d’écrire aux yeux de sa famille, ainsi qu’aux siens, et de se tailler une carrière au-delà d’être une fille et une mère, Cooper trouve sa vie maintenant ironique, frustrante et belle, tout à la fois. temps.

«Notre politique nationale visant à faire sortir dignement les gens de ce monde et à les amener avec dignité et espoir dans le monde est de demander à une fille de le faire. Et si vous le pouvez, demandez à la fille de le faire gratuitement », a-t-elle déclaré. “Je déteste ça. Cela me met en colère tous les jours de ma vie.

En même temps, déménager « à la maison », accepter une identité de soignante, survivre à la pandémie et perdre son père ont changé sa vision de ce qui est important.

“Aimer les générations et les gens qui vous entourent et aimer ce qui est bon chez vous, c’est tout ce que nous sommes ici pour faire”, a-t-elle déclaré.

Pas étonnant que l’histoire qu’elle avait besoin de partager n’ait “rien de spécial”.

Katrina Dix, 757-222-5155, katrina.dix@virginiamedia.com.

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