Le marché examine les prix à long terme

hiver
(Photo d’archives de la ferme et de la laiterie)

Au lieu de la direction réelle du marché au cours de ce dernier mois de secousses allant à la fois à la hausse et à la baisse, les analystes du marché prennent le temps d’examiner les facteurs qui pourraient affecter le marché au cours de la prochaine saison.

Faites votre choix : les superficies plantées, l’état du blé d’hiver, les nouvelles de la guerre, la météo sud-américaine, la demande chinoise – tous sont là pour être discutés et ont tous des effets contradictoires sur les prix, selon ce qui se passe réellement.

Chine

Le facteur de marché à très long terme est le dernier. La demande chinoise a fait l’objet de discussions à toutes les réunions sur les perspectives auxquelles j’ai assisté pendant des décennies. Il a toujours été là-bas dans le futur et ne s’est jamais concrétisé.

Puis, il y a quelques années, nous avons signé un accord de commercialisation avec les Chinois. Ils ont surpris beaucoup d’observateurs en remplissant leur engagement et en achetant de grandes quantités de céréales.

La Chine a toujours été considérée comme un gros marché potentiel pour le soja, mais l’année dernière, en particulier, elle a fait le plein de maïs. C’était alors, et c’est maintenant, comme on dit.

Cette année, les exportations de maïs vers la Chine sont négligeables. Ils ont 3,5 millions de boisseaux à expédier dans le cadre de contrats existants. L’an dernier à cette époque, ils avaient encore 374 millions sous contrat. Ces chiffres ne sont pas nécessairement indicatifs de ce qui se passera pour l’année, mais ils sont inquiétants.

Les Chinois peuvent intervenir et acheter à tout moment, et ils le feront probablement. Ils ont peut-être reporté leurs achats de maïs parce qu’ils espèrent que les prix seront moins chers plus tard. Ils peuvent être corrects.

Des prix

Même si les agriculteurs espèrent revoir les ventes au niveau de 7 $, on m’a expliqué sans ambages cette semaine que nous pouvons actuellement vendre des contrats à terme de mars à près de 6,75 $ (bien que nous ayons glissé ces derniers jours dans les 6,60 $), et c’est assez proche.

La pensée actuelle est que les prix des engrais ont fortement baissé, ce qui nous a permis de réduire les coûts de production. Le résultat est des marges que les agriculteurs devraient adopter. Nous avons des raisons de croire à des prix plus bas et nous ne voulons pas en manquer. Les contrats à terme de mars ont atteint un sommet de neuf semaines la semaine dernière, à 6,883⁄4 $. C’était plus de 40 cents au-dessus du creux de seulement 10 jours auparavant, le 10 janvier. Le sommet de janvier est une référence qui n’est parfois pas dépassée sans problèmes de production plus tard dans l’année. Il est généralement suivi d’un mois de février au cours duquel rien ne se passe.

Nous avons cassé les prix du maïs de 20 cents au milieu de la semaine avec des nouvelles de l’amélioration du temps en Argentine. Les conditions sèches y ont récemment eu un effet disproportionné sur les prix. Non seulement une partie du maïs n’a pas été plantée parce que le sol était trop sec pour la germination, mais jusqu’à la moitié du maïs se trouve dans une zone de sécheresse.

Avec le récent changement de prévisions, cette zone diminue de moitié. Bien sûr, nous parlons de prévisions, et il se peut qu’elles n’obtiennent pas la pluie.

Population

La mégatendance chinoise qui mérite d’être évoquée, mais qui n’aura pas d’impact immédiat sur les prix, est la population. Toute ma vie, j’ai entendu parler de l’augmentation de la population chinoise et de l’impact négatif qu’elle a sur la qualité de vie et l’économie en général. Maintenant vient la nouvelle que, pour la première fois depuis 1961, la population chinoise a diminué.

La Chine a pris des mesures drastiques pour arrêter la croissance démographique, et le peuple a contribué à certaines tendances avec des sanctions sociales. Le gouvernement a depuis longtemps une politique de « l’enfant unique ». Un couple est puni pour avoir plus d’un enfant.

Il a fallu des décennies pour imposer le contrôle de la population, et maintenant cela pourrait prendre beaucoup de temps pour arrêter la nouvelle tendance à la baisse de la population. On pense que l’Inde deviendra bientôt le pays le plus peuplé du monde.

Pendant ce temps, la majeure partie de la civilisation occidentale ne se reproduit pas à un rythme suffisamment élevé pour se remplacer.

J’en parlais hier avec un ami qui avait sept frères et sœurs. L’oncle de ma femme avait 10 enfants. J’étais le cinquième et dernier de ma famille. Ces cinq-là n’ont que six enfants. Même dans ma famille, on tient à peine la route !

Soja

Le soja a atteint un sommet de sept semaines au début de la semaine dernière, puis a cassé les prix sur les prévisions météorologiques argentines. Il est à noter que la plantation de soja a lieu sur une aussi grande latitude en Amérique du Sud, alors qu’ici on plante dans une zone géographique relativement étroite.

Cette semaine, il a été signalé que l’Argentine avait presque fini de planter du soja, tandis que la récolte brésilienne a commencé dans les régions du nord.

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