Le ministère de l’Agriculture du Texas demande à la législature de financer le programme de santé mentale et de prévention du suicide des agriculteurs avec 500 000 $ par an

SLATON, Texas — Grant Heinrich travaillait au bureau de la ferme familiale lorsqu’il a reçu un SMS de l’un de ses amis les plus proches et de ses ouvriers agricoles.

Une note de suicide.

Heinrich sauta dans son camion et fila vers la grange. Les routes de l’ouest du Texas ressemblaient à un tunnel avec des murs flous de cultures qui s’incurvaient autour de lui.

“La seule chose qui me venait à l’esprit était de me dépêcher et d’y arriver”, a déclaré Heinrich. “J’ai fait sauter un tuyau sur mon camion, mais je savais que si j’étais en retard, je m’en voudrais toute ma vie.”

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Le suicide était comme un fléau pour la famille d’Heinrich. Il a perdu son oncle il y a 24 ans. Puis un de ses cousins, qu’Heinrich considérait comme un super-héros, est décédé il y a neuf ans. Deux ans plus tard, un autre cousin s’est suicidé.

“J’ai été témoin de trop de souffrances pour le reste de ma famille”, a-t-il déclaré.

Au cours des deux dernières décennies, les taux de suicide ont été plus élevés dans les communautés rurales que dans les zones urbaines. Et c’est de pire en pire. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, les taux de suicide ont a augmenté 46 % en Amérique rurale, contre une augmentation de 27,3 % dans les zones métropolitaines. Et les résidents ruraux se rendent 1,5 fois plus aux urgences pour se faire soigner pour des incidents d’automutilation.

Pour les agriculteurs, le taux est plus haut – 3,5 fois plus que la population générale, selon la National Rural Health Association.

Les défenseurs suggèrent que parce que les agriculteurs sont confrontés à de multiples défis économiques qui échappent à leur contrôle et sont réticents à partager leurs problèmes, ils sont moins susceptibles de demander de l’aide. Lorsqu’ils le font, il peut y avoir très peu d’options à portée de main parce que les soins abordables sont limités dans les communautés rurales.

Afin de combler les lacunes en matière d’accès, le ministère de l’Agriculture du Texas demande à la législature du Texas de soutenir le programme de santé mentale et de prévention du suicide des agriculteurs pour 500 000 $ par an. L’argent aiderait à payer une ligne d’assistance sans frais pour tous les travailleurs de l’industrie agricole, leurs familles et les membres de leurs communautés. Le programme a été lancé en février dernier avec une subvention fédérale et offre des ressources mentales et financières aux appelants.

“Certaines personnes veulent juste parler, et peut-être qu’elles ne sont pas en crise émotionnelle”, a déclaré Trish Rivera, spécialiste de la santé rurale du département qui supervise le programme. “Mais ils ont besoin de quelqu’un pour parler de ce qu’ils traversent afin qu’ils n’en arrivent pas à ce stade.”

“Au milieu de nulle part”

Quand Heinrich pense aux trois membres de sa famille décédés, il se demande inévitablement s’il aurait pu changer les choses. C’est une pensée qui hante beaucoup de gens qui perdent des êtres chers par suicide : y a-t-il une heure magique et dorée pour convaincre quelqu’un de rester en vie ?

Cette question, ainsi que son chagrin, sont restés gravés dans l’esprit d’Heinrich pendant des années. C’était à nouveau dans son esprit alors qu’il courait vers la grange dans l’espoir d’arrêter son ami.

“J’étais tellement terrifié par ce que j’allais marcher et trouver”, a-t-il déclaré.

Il a retrouvé son ami, arme à la main, et a pu le calmer.

“J’étais tellement reconnaissant qu’il soit en vie”, a déclaré Heinrich.

Heinrich est le responsable du site de Pro-Agri Spraying à Slaton, une ville d’environ 6 000 habitants à 27 km au sud-est de Lubbock. Il est également devenu un défenseur du bien-être en santé mentale et a aidé à promouvoir la ligne d’assistance AgriStress pour atteindre la communauté rurale de l’État. L’activité d’ensemencement et de pulvérisation de Heinrich, comme le reste de l’industrie, a ressenti la pression financière de la mauvaise saison agricole de l’année dernière. La sécheresse historique dévasté cultures partout dans l’État et a laissé les agriculteurs regarder le sol sec de leurs terres s’envoler.

Une partie du problème, a déclaré Heinrich, est l’isolement pur qui peut accompagner la vie dans une ferme.

“Vous êtes tellement éloigné des autres”, a déclaré Heinrich. “Ce n’est pas comme si vous marchiez dans la rue et que quelqu’un vous arrête pour dire bonjour. Ces gens sont au milieu de nulle part, et la moitié du temps, ils ont déjà pris leur décision.”

Le programme de santé mentale et de prévention du suicide des agriculteurs a été créé en 2021 après que l’État Sen. Roland Gutiérrezun démocrate de San Antonio, a ajouté un libellé au soi-disant “projet de loi caduque” du département de l’agriculture, une législation qui autorise le département à exister et définit le travail qu’il est censé faire. Il prévoit de soutenir la demande de financement du département cette année, a-t-il déclaré.

“Les zones rurales n’ont tout simplement pas de services de santé mentale”, a déclaré Gutierrez au Texas Tribune. “Quand vous regardez qui vit là-bas, vous avez des gens qui sont agriculteurs ou qui travaillent dans des fermes, et ils sont à une mauvaise récolte loin de la dévastation familiale.”

Il n’était pas financé à l’origine, mais le département a remporté une subvention unique de l’Institut national de l’alimentation et de l’agriculture du Département américain de l’agriculture.

Le département de l’agriculture de l’État s’est associé à AgriSafe Network, une organisation à but non lucratif qui a aidé à lancer des programmes similaires dans le Connecticut, le Missouri, la Pennsylvanie, la Virginie et le Wyoming. Rivera a déclaré que l’objectif est à la fois de fournir des soins et des ressources à ceux qui en ont besoin et de déstigmatiser les conversations sur la santé mentale dans une industrie qui n’en parle généralement pas.

“L’agriculture est une culture où vous ne discutez pas vraiment de vos sentiments, et nous voulons changer cela”, a déclaré Rivera. “Nous voulons que les gens soient à l’aise pour demander de l’aide.”

Le département fait la promotion du programme là où les agriculteurs pourraient le voir, comme lors des salons boursiers et des agences de vulgarisation du comté et dans les journaux locaux, les écoles et les organisations agricoles. Cela s’amplifiera avec plus de financement, dont le ministère est convaincu qu’il viendra lors de la session législative.

“Nous ferons un effort continu pour garder ce message devant nos producteurs et travailler vraiment pour changer la culture”, a déclaré Rivera.

Ce qui rend la ligne d’assistance unique, c’est qui est de l’autre côté de l’appel : près de 250 professionnels de la santé mentale ont tous été formés dans le cadre du programme pour comprendre les différents stress auxquels sont soumis les agriculteurs et les éleveurs. Cela comprend les conditions météorologiques, les prix des cultures, les tarifs et d’autres questions.

“Il est important que quiconque réponde soit informé et ait la compétence culturelle pour pouvoir parler de ce qu’il vit”, a déclaré Rivera. “C’est une bonne ressource pour n’importe qui dans la vie rurale.”

Depuis le lancement de la ligne d’assistance en février, Rivera estime avoir reçu au moins 60 appels. Dans le sillage de l’école primaire Robb tournage à Uvalde en mai dernier, le commissaire à l’agriculture Sid Miller a ouvert la ligne d’assistance à tous les membres de la communauté.

Heinrich pense que le programme pourrait aider les agriculteurs à avoir moins peur de demander de l’aide.

“Ce n’est pas une faiblesse d’aller voir un professionnel, quelqu’un qui n’est pas votre conjoint ou votre meilleur ami”, a déclaré Heinrich. “Il est important de dire à quelqu’un : ‘Hé, tu n’es pas seul, il y a beaucoup de gens qui souffrent.'”

Pour un soutien en santé mentale 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, en anglais ou en espagnol, appelez la ligne d’assistance gratuite de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration au 800-662-4357. Vous pouvez également joindre un conseiller en crise formé par le biais de Suicide and Crisis Lifeline en appelant ou en envoyant un SMS au 988.

La tribune du Texas est une organisation médiatique à but non lucratif et non partisane qui informe les Texans – et s’engage avec eux – sur les politiques publiques, la politique, le gouvernement et les problèmes à l’échelle de l’État.

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