Le noyau interne de la Terre semble ralentir sa rotation

Commenter

Au milieu des années 1990, des scientifiques ont trouvé des preuves que Le noyau interne de la Terreune boule de fer surchauffée légèrement plus petite que la lune, tournait à son propre rythme, juste un peu plus vite que le reste de la planète. Maintenant, une étude publiée dans Géoscience de la nature suggère que vers 2009, le le noyau a ralenti sa rotation pour tourbillonner en synchronisation avec la surface pendant un certain temps – et est maintenant à la traîne.

Les découvertes provocatrices surviennent après des années de recherche et de profonds désaccords scientifiques sur le noyau et son influence sur certains des aspects les plus fondamentaux de notre planète, notamment la durée d’une journée et les fluctuations du champ magnétique terrestre.

Trois mille miles sous la surface, une boule brûlante de fer solide flotte à l’intérieur d’un noyau externe liquide. Les géologues pensent que l’énergie libérée par le noyau interne fait bouger le liquide du noyau externe, générant des courants électriques qui à leur tour engendrent un champ magnétique entourant la planète. Ce blindage magnétique protège les organismes en surface des rayonnements cosmiques les plus nocifs.

Ne pas paniquer. Le ralentissement du cœur n’est pas le début de la fin des temps. La même chose semble s’être produite à la fin des années 1960 et au début des années 1970, et les auteurs de l’étude de l’Université de Pékin en Chine suggèrent que cela pourrait représenter un cycle de 70 ans d’accélération et de ralentissement de la rotation du noyau.

Mais alors que d’autres experts ont loué la rigueur de l’analyse, l’étude va aiguiser, et non apaiser, le débat scientifique féroce sur ce que mystérieuse sphère métallique au centre de la Terre est à la hauteur.

“C’est seulement controversé parce que nous ne pouvons pas le comprendre”, a déclaré John Vidale, géophysicien à l’Université de Californie du Sud. “C’est probablement bénin, mais nous ne voulons pas avoir des choses que nous ne comprenons pas profondément dans la Terre.”

La nouvelle étude a été dirigée par Xiaodong Song, un géoscientifique de l’Université de Pékin dont les travaux en 1996 ont d’abord mis en avant la preuve que le noyau faisait son propre truc. Enfoui sous le manteau et la croûte, le noyau est trop profond pour être visualisé directement, mais les scientifiques peuvent utiliser des ondes sismiques déclenchées par des tremblements de terre pour déduire ce qui se passe dans les entrailles de la planète. Les ondes sismiques se déplacent à des vitesses différentes en fonction de la densité et de la température de la roche, elles agissent donc comme une sorte de rayon X pour la Terre.

L’étude a examiné les ondes sismiques qui ont voyagé depuis les sites des tremblements de terre jusqu’aux capteurs situés de l’autre côté de la planète, en passant par le noyau en chemin. En comparant les vagues de tremblements de terre similaires qui ont frappé le même endroit au fil des ans, les scientifiques ont pu rechercher et analyser les décalages temporels et les perturbations dans les vagues qui leur ont donné des informations indirectes sur le noyau – ou, comme certains scientifiques l’appellent, la planète à l’intérieur. notre planète.

“Le noyau interne est la couche la plus profonde de la Terre, et sa rotation relative est l’un des problèmes les plus intrigants et les plus difficiles de la science de la Terre profonde”, a déclaré Song dans un e-mail.

Les scientifiques dévoilent lentement les secrets du mystérieux bourdonnement de la Terre

Le comportement du noyau peut être lié à des changements infimes dans la durée d’une journée, bien que les détails précis fassent l’objet de débats. La durée d’une journée a augmenté de quelques millisecondes au cours des siècles en raison d’autres forces, y compris l’attraction de la lune sur la Terre. Mais des horloges atomiques ultraprécises ont mesuré de mystérieuses fluctuations.

Selon Song et ses collègues, ces variations peuvent correspondre à des changements dans la rotation du noyau. Le nouvel article constate que, lorsqu’ils suppriment les fluctuations prévisibles de la durée d’une journée dues aux forces de marée de la lune, il y a des changements qui semblent suivre les oscillations de 70 ans dans la rotation du noyau interne.

Paul Richards, sismologue au Lamont-Doherty Earth Observatory de l’Université de Columbia, a travaillé avec Song pour présenter les premières preuves que le noyau tournait plus vite que le reste de la planète.

“La plupart d’entre nous supposaient que le noyau interne tournait à un rythme régulier légèrement différent de celui de la Terre”, a déclaré Richards. “Les preuves s’accumulent, et cet article montre que les preuves de [faster] la rotation est forte avant 2009 environ, et s’éteint essentiellement les années suivantes.

Pourtant, il a averti que les choses deviennent rapidement spéculatives lorsqu’on essaie de comprendre l’influence du noyau sur d’autres phénomènes. C’est parce que le comportement du noyau lui-même est toujours une question controversée – avec des hypothèses simplistes de plus en plus raffinées au fil des ans.

Par exemple, il existe des éléments de preuve pour soutenir d’autres idées sur la façon dont le noyau de la Terre se comporte. Vidale de l’USC a étudié les ondes sismiques générées par explosions nucléaireset il est favorable à une oscillation plus courte de six ans pour le taux de rotation du noyau.

Lianxing Wen, sismologue à l’Université de Stony Brook, rejette complètement l’idée que le noyau tourne indépendamment. Il fait valoir que les changements au fil du temps à la surface du noyau interne sont une explication plus plausible pour les données sismiques.

“Cette étude interprète mal les signaux sismiques qui sont causés par des changements épisodiques de la surface du noyau interne de la Terre”, a déclaré Wen dans un e-mail. Il a ajouté que l’idée que le noyau interne tourne indépendamment de la surface “fournit une explication incohérente aux données sismiques même si nous supposons que c’est vrai”.

Ce sur quoi les géoscientifiques s’accordent, c’est qu’à mesure que de plus en plus de données se sont accumulées, bon nombre des idées initiales sur le comportement du noyau se sont compliquées.

“En fin de compte, je ne pense pas que la complexité des choses soit un problème en géoscience”, a déclaré Elizabeth Day, géophysicienne à l’Imperial College de Londres, dans un e-mail. « Nous savons que la surface de notre planète est complexe… il est donc raisonnable de supposer que l’intérieur profond est également compliqué ! Pour dire avec certitude comment le noyau interne tourne par rapport aux couches externes de la planète, nous devrons continuer à collecter autant de données que possible. »

Les enjeux de ce débat scientifique sont élevés en partie parce que le noyau est un mystère qui se cache, non résolu, si tentant près de chez soi.

“Ce n’est pas quelque chose qui va affecter le prix des pommes de terre demain”, a déclaré Richards. Mais le débat soulève des questions plus profondes sur la formation de la Terre et sur la manière dont ses couches internes soutiennent la vie à sa surface, ce qui pourrait faciliter les études d’habitabilité sur des planètes rocheuses entourant d’autres étoiles.

«Quand vous pensez… en quoi consiste notre planète et quelle est son histoire», a déclaré Richards, «une compréhension profonde du noyau interne vous amène à« Comment toutes ces divisions de la planète Terre ont-elles évolué?

Leave a Comment