Le rover Perseverance de la NASA va commencer la construction d’un dépôt d’échantillons martien – NASA Mars Exploration


Les 10 tubes d’échantillons déposés à la surface de Mars afin qu’ils puissent être étudiés sur Terre à l’avenir contiennent une incroyable diversité de la géologie de la planète rouge.


Dans les prochains jours, le rover Perseverance de la NASA devrait commencer à construire le premier dépôt d’échantillons sur un autre monde. Cela marquera une étape cruciale pour la NASA-ESA (Agence spatiale européenne) Retour d’échantillon de Mars campagne, qui vise à amener des échantillons de Mars sur Terre pour une étude plus approfondie.

Le processus de construction du dépôt commence lorsque le rover laisse tomber l’un de ses tubes d’échantillons en titane transportant un noyau de roche de la taille d’une craie de son ventre à 2,9 pieds (88,8 centimètres) sur le sol dans une zone du cratère Jezero surnommée “Three Forks”. Pendant une trentaine de jours, Persévérance déposera un total de 10 tubes qui transportent des échantillons représentant la diversité des enregistrements de roche dans Jezero Crater.


Carte de la campagne Delta Top de Persévérance

Carte de la campagne Delta Top de Persévérance : Cette carte montre l’itinéraire prévu que le rover Perseverance Mars de la NASA empruntera au sommet du delta de Jezero Crater en 2023. L’itinéraire prévu du rover est en noir tandis que le sol qu’il a déjà couvert est en blanc. Crédits : NASA/JPL-Caltech. Télécharger l’image ›

Le rover a pris une paire de échantillons de chacune de ses cibles rocheuses. La moitié de chaque paire sera déposée à Three Forks en tant que jeu de secours, et l’autre moitié restera à l’intérieur de Perseverance, qui sera le principal moyen de transmettre les échantillons collectés au Véhicule de lancement de Mars dans le cadre de la campagne.

“Les échantillons de ce dépôt – et les doublons conservés à bord de Perseverance – sont un ensemble incroyable représentatif de la zone explorée au cours de la mission principale”, a déclaré Meenakshi Wadhwa, scientifique principal du programme Mars Sample Return de l’Arizona State University. « Non seulement nous avons igné et roches sédimentaires qui enregistrent au moins deux et peut-être quatre styles distincts d’altération aqueuse, mais aussi régolitheambiance, et une tube témoin.”


Une carte des échantillons de persévérance

Une carte des échantillons de persévérance: Montré ici est une représentation des 21 tubes d’échantillons (contenant de la roche, du régolithe, de l’atmosphère et des matériaux témoins) qui ont été scellés à ce jour par le rover Perseverance Mars de la NASA. Les échantillons que Persévérance dépose dans un dépôt sont surlignés en vert. Crédits : NASA/JPL-Caltech. Télécharger l’image ›

Comment construire un dépôt

L’une des premières exigences pour construire un dépôt d’échantillons sur Mars est de trouver une étendue de terrain plane et sans roches dans le cratère Jezero où il y a de la place pour que chaque tube soit déposé.

« Jusqu’à présent, les missions sur Mars ne nécessitaient qu’une seule bonne zone d’atterrissage ; nous en avons besoin de 11 », a déclaré Richard Cook, responsable du programme Mars Sample Return au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. “Le premier est pour l’atterrisseur de récupération d’échantillons, mais nous en avons besoin de 10 autres à proximité pour notre Hélicoptères de récupération d’échantillons pour effectuer des décollages et des atterrissages, et conduire aussi.

Après s’être installé sur un site approprié, la tâche suivante de la campagne consistait à déterminer exactement où et comment déployer les tubes à cet endroit. “Vous ne pouvez pas simplement les déposer en gros tas car les hélicoptères de récupération sont conçus pour interagir avec un seul tube à la fois”, a déclaré Cook. Les hélicoptères sont destinés à servir de secours, tout comme le dépôt. Pour s’assurer qu’un hélicoptère puisse récupérer des échantillons sans perturber le reste du dépôt ni rencontrer d’obstructions causées par des roches ou des ondulations occasionnelles, chaque emplacement de largage de tube aura une «zone d’opération» d’au moins 18 pieds (5,5 mètres) de diamètre. À cette fin, les tubes seront déposés à la surface selon un motif en zigzag complexe, chaque échantillon étant distant de 16 à 49 pieds (5 à 15 mètres) l’un de l’autre.

Le succès du dépôt dépendra du placement précis des tubes – un processus qui prendra plus d’un mois. Avant et après la chute de chaque tube par Perseverance, les contrôleurs de mission examineront une multitude d’images du rover. Cette évaluation fournira également à l’équipe Mars Sample Return les données précises nécessaires pour localiser les tubes au cas où les échantillons seraient recouverts de poussière ou de sable avant leur collecte.

Mastcam-Z de Persévérance Vues ‘Rockytop’: Le rover Perseverance Mars de la NASA a utilisé sa caméra Mastcam-Z pour capturer ce sommet rocheux surnommé “Rockytop” le 24 juillet 2022, le 507e jour martien, ou sol, de la mission. Crédits : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS. Télécharger l’image ›

Mission prolongée de Persévérance

La mission principale de Persévérance se terminera le 6 janvier 2023 – une année sur Mars (environ 687 jours terrestres) après son 18 février 2021, atterrissage.

“Nous travaillerons toujours sur le déploiement du dépôt d’échantillons lorsque notre mission prolongée commencera le 7 janvier, donc rien ne change de ce point de vue”, a déclaré Art Thompson, chef de projet de Persévérance au JPL. « Cependant, une fois la table dressée à Three Forks, nous nous dirigerons vers le sommet du delta. L’équipe scientifique veut jeter un coup d’œil là-haut.

Appelée Delta Top Campaign, cette nouvelle phase scientifique commencera lorsque Persévérance terminera son ascension du talus escarpé du delta et arrivera à l’étendue qui forme la surface supérieure du delta de Jezero, probablement en février. Au cours de cette campagne d’environ huit mois, l’équipe scientifique sera à l’affût des rochers et autres matériaux qui ont été transportés d’ailleurs sur Mars et déposés par l’ancienne rivière qui a formé ce delta.

“La campagne Delta Top est notre opportunité d’avoir un aperçu du processus géologique au-delà des parois du cratère Jezero”, a déclaré Katie Stack Morgan du JPL, scientifique adjointe du projet pour Persévérance. “Il y a des milliards d’années, une rivière déchaînée a transporté des débris et des rochers à des kilomètres au-delà des murs de Jezero. Nous allons explorer ces anciens gisements fluviaux et obtenir des échantillons de leurs rochers et roches de longue date.


Une carte des échantillons de dépôt de Persévérance

Une carte des échantillons de dépôt de Persévérance : Cette carte montre où le rover Perseverance Mars de la NASA déposera 10 échantillons qu’une future mission pourrait récupérer. Crédits : NASA/JPL-Caltech. Télécharger l’image ›

En savoir plus sur la mission

Un objectif clé de la mission de Persévérance sur Mars est astrobiologiey compris la mise en cache d’échantillons pouvant contenir des signes de vie microbienne ancienne. Le rover caractérisera la géologie et le climat passé de la planète, ouvrira la voie à l’exploration humaine de la planète rouge et sera la première mission à collecter et à mettre en cache des roches et des régolithes martiens.

Les missions ultérieures de la NASA, en coopération avec l’ESA, enverraient des engins spatiaux sur Mars pour collecter ces échantillons scellés à la surface et les renvoyer sur Terre pour une analyse approfondie.

La mission Mars 2020 Perseverance fait partie de l’approche d’exploration Moon to Mars de la NASA, qui comprend Artémis missions sur la Lune qui aideront à préparer l’exploration humaine de la planète rouge.

JPL, qui est géré pour la NASA par Caltech, a construit et gère les opérations du rover Perseverance.

Pour en savoir plus sur la persévérance :

https://mars.nasa.gov/mars2020/

En savoir plus sur la campagne

La campagne NASA-ESA de retour d’échantillons de Mars révolutionnera la compréhension de Mars par l’humanité en apportant sur Terre des échantillons scientifiquement sélectionnés pour les étudier à l’aide des instruments les plus sophistiqués du monde. La campagne remplirait un objectif d’exploration du système solaire, une priorité élevée depuis les années 1970 et dans les trois dernières études décennales planétaires de l’Académie nationale des sciences.

Ce partenariat stratégique entre la NASA et l’ESA serait la première mission de retour d’échantillons d’une autre planète et le premier lancement depuis la surface d’une autre planète. On pense que les échantillons collectés par Persévérance lors de son exploration d’un ancien delta fluvial présentent la meilleure opportunité de révéler l’évolution précoce de Mars, y compris le potentiel de vie. En comprenant mieux l’histoire de Mars, nous améliorerions notre compréhension de toutes les planètes rocheuses du système solaire, y compris la Terre.

En savoir plus sur le programme de retour d’échantillons de Mars ici :

https://mars.nasa.gov/msr/

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