Le salaire minimum de l’État de New York augmenterait pour correspondre à l’inflation dans le cadre du plan Hochul

ALBANY – L’une des propositions les plus potentiellement conséquentes du discours sur l’état de l’État de la gouverneure Kathy Hochul la semaine dernière exigerait que le salaire minimum augmente avec l’inflation chaque année pour que des centaines de milliers de travailleurs «s’attaquent de front à la crise de l’accessibilité financière».

Les partisans soutiennent que sa proposition d'”indexer” le salaire minimum sur l’inflation servirait non seulement l’équité et la justice sociale, mais stimulerait l’économie en mettant plus d’argent entre les mains des consommateurs et aiderait davantage de New-Yorkais à quitter les services sociaux.

Mais de grandes inconnues demeurent.

Parmi ceux-ci, il y a la question de savoir si la proposition coûtera à certains travailleurs à bas salaire leur emploi parce que les employeurs, en particulier les petites entreprises, ne peuvent pas se permettre le coût des augmentations fréquentes. Une autre est de savoir si la proposition alimentera davantage l’inflation, exacerbant la douleur économique des travailleurs pauvres ainsi que des employeurs.

CE QU’IL FAUT SAVOIR

  • Le gouverneur Hochul propose d’exiger le salaire minimum, actuellement de 15 $ l’heure dans la région du sud-ouest, augmentera chaque année avec l’inflation.
  • Les partisans disent sa proposition « indexer » le salaire minimum à l’inflation servirait non seulement l’équité et la justice sociale, mais stimulerait l’économie.
  • D’autres craignent que la mesure pourrait coûter quelque chose travailleurs à bas salaire leur emploi parce que les employeurs ne peuvent pas se permettre le coût d’augmentations fréquentes.

La proposition ira bientôt à l’Assemblée législative, où les législateurs progressistes poussent une mesure encore plus généreuse parrainée par la sénatrice Jessica Ramos (D-Jackson Heights).

La proposition de Hochul augmenterait le salaire minimum de 15 dollars de l’heure à Long Island, New York et Westchester, qui a été introduit progressivement en vertu d’une loi de 2016, en le liant aux augmentations annuelles de l’inflation. Le salaire ne baisserait jamais en période de déflation. Le salaire minimum actuel dans le nord de l’État est de 14,20 $ de l’heure.

L’augmentation annuelle, cependant, serait plafonnée à un chiffre que Hochul n’a pas encore publié. C’est une protection contre les pics des coûts de main-d’œuvre qui pourraient forcer les employeurs à supprimer des emplois. La proposition de Hochul appelle également à une “rampe de sortie” déclenchée par “certaines conditions économiques ou budgétaires” qui ne sont pas encore spécifiées.

La plupart de ces détails devraient devenir plus clairs lorsque Hochul publiera sa proposition de budget à l’Assemblée législative de l’État plus tard ce mois-ci.

“Si les coûts augmentent, les salaires augmenteront également” dans le cadre de sa proposition, a-t-elle déclaré, qualifiant l’idée de “question d’équité et de justice sociale”.

L’histoire montre que l’augmentation du salaire minimum fait également pression sur des salaires plus élevés pour les autres travailleurs qui gagnent des salaires faibles ou modérés.

“Comme d’autres États qui ont mis en œuvre cette politique, nous mettrons en place des garde-fous pour rendre les augmentations prévisibles pour les employeurs et créer de la flexibilité en cas de récession”, a déclaré Hochul.

Les responsables de l’administration Hochul ont cité des études qui montrent “que l’augmentation du salaire minimum peut entraîner une réduction de la pauvreté, une réduction des dépenses d’aide sociale, des dépenses stimulantes, une amélioration de la productivité des travailleurs et d’autres avantages”.

D’autres études montrent cependant que, chez les économistes, les mérites et les inconvénients de la question continuent de faire l’objet de débats.

L’Economic Policy Institute, un groupe de réflexion de gauche à Washington, DC, a déclaré que l’augmentation automatique du salaire minimum “garantit des augmentations régulières et prévisibles et empêche l’augmentation des inégalités salariales entre les travailleurs les moins bien rémunérés et la classe moyenne”.

Pourtant, le Bureau du budget du Congrès étudiant une proposition similaire à Washington a déclaré que les salaires médians avaient historiquement augmenté plus rapidement que l’inflation, et le bureau prévoit que cela se poursuivra pendant les 10 prochaines années.

Les opérateurs commerciaux qui devraient payer des salaires minimums fréquemment croissants voient une plus grande préoccupation.

“Lorsque vous obligez les entreprises à payer un salaire minimum, elles doivent faire des choix”, a déclaré Peter Warren, directeur de recherche au groupe de réflexion Empire Center for Public Policy à Albany. “Ils doivent augmenter les prix et, en fin de compte, ils doivent faire le choix d’embaucher des gens.”

“Vous dites aux entreprises que, d’une manière générale … ​​ce sera plus cher chaque année”, a déclaré Warren. Il a déclaré que les augmentations fréquentes du salaire minimum réduiraient les emplois des personnes les plus vulnérables et les moins éduquées de New York et effrayeraient les employeurs potentiels qui cherchent à s’installer dans l’État de New York.

Et quand le salaire minimum est augmenté, ce n’est que le début pour les employeurs. Les coûts d’indemnisation des accidents du travail, les charges sociales, les coûts des congés familiaux et plus encore augmenteraient également à un moment où les entreprises sont confrontées à l’inflation la plus élevée depuis des décennies.

“Si nous essayons de contrôler l’inflation, cela fait mal à tout le monde”, a déclaré Warren. “Vous contribuez simplement au cycle.”

Le coût de l’embauche à New York rend également l’automatisation plus rentable, ce qui pourrait éliminer davantage d’emplois d’entrée et de bas niveau, a déclaré Kenneth Pokalsky, vice-président du State Business Council.

“Le marché du travail est assez tendu depuis quelques années et il n’y a probablement pas beaucoup d’entreprises qui paient le salaire minimum ces jours-ci”, a déclaré Pokalsky. “Cela revient à la question:” Quel est l’intérêt de faire cela maintenant? ”

La croissance actuelle de l’inflation continue de ralentir. Jeudi, le Bureau fédéral des statistiques du travail a publié l’indice des prix à la consommation de décembre qui a montré que les coûts avaient diminué d’un dixième de 1 % en décembre après avoir augmenté du même montant en novembre. Dans l’ensemble, les prix ont augmenté de 6,5 % en décembre par rapport à l’année précédente, en baisse par rapport aux 7,1 % de novembre. La hausse de décembre était la plus faible depuis octobre 2021.

Mais pour les travailleurs pauvres qui ont été les plus durement touchés par la pandémie puis l’inflation, une aide est nécessaire maintenant, ont déclaré les défenseurs.

“La réalité est que l’augmentation du salaire minimum et l’augmentation des salaires des personnes au bas de l’échelle économique les aident à gravir cette échelle et sont meilleures pour l’économie et les employeurs”, a déclaré Ron Deutsch, directeur de New Yorkers for Fiscal Fairness.

Vingt-sept États augmentent leur salaire minimum cette année et 11 exigent une augmentation du salaire avec l’inflation, selon la Conférence nationale des législatures des États.

Ceux qui aident les travailleurs pauvres à joindre les deux bouts ont bien accueilli la proposition de Hochul, mais disent aussi que ce n’est pas suffisant.

“L’indexation du salaire minimum sur l’inflation est une bonne chose, mais seulement si le point de départ est réellement un salaire décent”, a déclaré le révérend E. West McNeill, un chef de file de la Poor People’s Campaign. « Que vous viviez dans le nord ou dans le sud de l’État, notre salaire minimum actuel est trop bas. Nous avons besoin que le salaire minimum soit un salaire vital, puis indexons-le à partir de là.”

C’est le sentiment derrière un projet de loi parrainé par Ramos, présidente de la commission sénatoriale du travail. Son projet de loi augmenterait, par phases, le salaire minimum à 21,25 dollars pour Long Island, New York et Westchester et à 20 dollars dans le nord de l’État d’ici 2026, suivis d’augmentations annuelles basées sur le taux d’inflation.

Pour Long Island, Westchester et New York, cela signifierait une augmentation du salaire minimum à 17,25 dollars le 1er janvier 2024 ; 19,25 $ le 1er janvier 2025 ; et 21,25 $ le 1er janvier 2026.

“Nous voulons que l’urgence du moment soit prise au sérieux”, a déclaré Ramos. “Nous espérons que le salaire minimum sera augmenté… afin que nous puissions aider davantage de familles de travailleurs à garder un toit au-dessus de leur tête et à rattraper leurs factures.”

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