L’économie pakistanaise est au bord de l’effondrement alors que les réserves de devises étrangères plongent

L’économie pakistanaise risque de s’effondrer, avec des pannes d’électricité et une grave pénurie de devises étrangères, laissant les entreprises du mal à fonctionner alors que les autorités tentent de relancer un plan de sauvetage du FMI pour atténuer l’aggravation de la crise.

Les conteneurs d’expédition remplis d’importations s’entassent dans les ports pakistanais, selon la banque centrale du pays, les acheteurs étant incapables d’obtenir les dollars pour les payer. Les associations de compagnies aériennes et de sociétés étrangères ont averti qu’elles avaient été empêchées de rapatrier des dollars par des contrôles de capitaux imposés pour protéger la diminution des réserves de change. Les responsables ont déclaré que des usines telles que les fabricants de textile fermaient ou réduisaient leurs heures d’ouverture pour économiser l’énergie et les ressources.

Les difficultés ont été aggravées par une panne d’électricité à l’échelle nationale lundi qui a duré plus de 12 heures. Le Premier ministre Shehbaz Sharif a exprimé mardi ses “sincères regrets pour la gêne occasionnée” et a déclaré qu’une enquête en déterminerait la cause.

“De nombreuses industries ont déjà fermé, et si ces industries ne redémarrent pas bientôt, certaines des pertes seront permanentes”, a déclaré Sakib Sherani, fondateur de Macro Economic Insights à Islamabad.

Les analystes avertissent que la situation économique du Pakistan devient intenable et risque de suivre le Sri Lanka, où un manque de réserves de change a déclenché de graves pénuries de biens essentiels et a finalement conduit à un défaut de paiement en mai. Les réserves de change d’Islamabad sont tombées à moins de 5 milliards de dollars, soit moins d’un mois complet d’importations, et le gouvernement Sharif reste dans une impasse avec le FMI sur ressusciter un programme d’assistance de 7 milliards de dollars qui a calé l’an dernier.

“Chaque jour compte maintenant. La solution n’est tout simplement pas claire », a déclaré Abid Hasan, ancien conseiller de la Banque mondiale. “Même s’ils touchent un milliard [dollars] ou deux à rouler. . . les choses vont si mal que ce ne sera au mieux qu’un pansement.

Ahsan Iqbal, le ministre pakistanais de la Planification, a déclaré au Financial Times que le Pakistan avait « considérablement » réduit ses importations dans le but de conserver les devises étrangères. Les analystes ont déclaré que cela incluait l’interdiction pour les banques d’ouvrir des lettres de crédit aux importateurs, ce qui a conduit cette semaine un organisme de l’industrie sidérurgique à menacer d’arrêter la production.

La banque centrale a déclaré lundi qu’elle assouplissait les restrictions à l’importation pour faciliter l’approvisionnement en produits essentiels tels que la nourriture et le carburant. Pakistan est encore sous le choc des inondations dévastatrices de l’année dernière, qui ont touché des dizaines de millions de personnes et causé des dégâts estimés à 30 milliards de dollars.

Prêteurs internationaux promis plus de 9 milliards de dollars pour aider à la reprise du pays lors d’une conférence des donateurs à Genève ce mois-ci, mais les détails sur comment et quand cet argent arrivera sont toujours en cours de négociation.

Le gouvernement Sharif a déclaré qu’il s’était engagé à relancer le FMI transaction pour débloquer la prochaine tranche de fonds. Mais les parties restent dans une impasse sur la demande du FMI que le Pakistan accepte des réformes économiques telles que l’augmentation des prix subventionnés de l’énergie.

Le Pakistan soutient qu’il n’est pas pratique d’imposer des mesures d’austérité douloureuses alors qu’il se remet des inondations. “Si nous respectons simplement les conditionnalités du FMI, comme ils le souhaitent, il y aura des émeutes dans les rues”, a déclaré Iqbal. « Nous avons besoin d’un programme échelonné. . . L’économie et la société ne peuvent pas absorber le choc ou le coût d’un programme hâtif.

La tourmente économique survient alors que le Pakistan se prépare pour les élections qui doivent avoir lieu cette année. Le plat principal de Sharif le challenger est Imran Khanl’ancien Premier ministre qui a été évincé l’année dernière mais qui reste très populaire. Les deux dirigeants blâment l’autre pour la situation économique difficile, et Khan tente de forcer des sondages anticipés.

“Nous avons besoin d’une puissance prévisible”, a déclaré Taimur Khan Jhagra, un dirigeant du parti pakistanais Tehreek-e-Insaf de Khan, accusant le gouvernement de Sharif de mal gérer l’approvisionnement énergétique. “Cela dicte la qualité de vie.”

“Comme vous pouvez le voir, rien ne fonctionne au Pakistan”, a déclaré Akram Khan, un jeune de 25 ans qui avait perdu son emploi dans une salle d’exposition de voitures d’occasion à Islamabad, pendant la panne d’électricité. « Depuis le début de l’hiver, nous avons des pénuries de gaz à la maison. Et maintenant, nous avons vu l’électricité dans tout notre pays se déconnecter.

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