Les champs du PGA Tour peuvent passer de Who’s Who à Who’s That?

HONOLULU (AP) – L’activité sur le champ d’entraînement de Waialae était auparavant prévisible. Au lieu de se tenir derrière les joueurs pour regarder leurs swings, le geste le plus courant consistait à se tenir sur le côté et à essayer de regarder discrètement le devant du sac de golf pour voir à qui appartenait le nom.

Ce fut le cas cette année au Sony Ouvrirmême s’il s’agissait du 11e tournoi de la dernière saison du PGA Tour.

C’était la première fois que la tournée passait d’un événement élevé (Sentry Tournament of Champions avec une bourse de 15 millions de dollars) à un événement régulier (Sony Open à 7,9 millions de dollars).

Et cela pourrait avoir le premier aperçu de l’avenir du PGA Tour.

Alors que 19 des 38 joueurs qui ont terminé à Kapalua ont effectué le vol de 22 minutes de Maui à Honolulu, aucun ne figurait parmi les 10 premiers du classement mondial. Les quatre joueurs du top 20 – Jordan Spieth, Tom Kim, Billy Horschel et Sungjae Im – ont tous raté la coupe.

Voici à quoi pourrait ressembler le PGA Tour à l’avenir. Sa réponse à la menace du LIV Golf financé par l’Arabie saoudite est un programme qui réunit les plus grands noms aussi souvent que possible. Impossible de dire ce que cela fait au reste des tournois du calendrier.

Il reste beaucoup de travail à faire avant 2024. En plus du moment où les tournois seront joués – cela pourrait être un bouleversement majeur – les décisions clés sont la taille du terrain, s’il y aura une coupe de 36 trous et un accès pour le des noms moindres qui jouent du grand golf.

La balançoire d’Hawaï était une cible facile pour le pire des cas.

Un tournoi n’avait que des vainqueurs du PGA Tour de l’année précédente et tous ceux qui se sont rendus au Tour Championship à East Lake. Le champ était de 39 joueurs, avec deux golfeurs irlandais (Rory McIlroy et Shane Lowry) sautant. Trois des quatre meilleurs joueurs avant la dernière journée avaient remporté trois des cinq derniers tournois majeurs.

L’autre comptait 144 joueurs – les rondes ne se sont pas terminées jeudi et vendredi à cause de l’obscurité – et plusieurs d’entre eux n’ont pas encore laissé leur marque sur le match.

C’était un « Who’s Who » à Kapalua et un « Who’s That ? à Waialae.

Pour ceux qui auraient pu regarder dans le petit espace de temps entre les matchs de la NFL avec wild card samedi soir, ils auraient vu un classement dans lequel neuf des 15 meilleurs n’avaient jamais gagné sur le PGA Tour, et seulement deux de ce groupe (Chris Kirk et Si Woo Kim) avaient gagné plus d’une fois.

Curieusement, les deux tournois ont été convaincants et ont présenté des retours.

Jon Rahm a gagné à Kapalua malgré le retard du double champion majeur Collin Morikawa par six coups sur le neuf de retour, affichant un 63 le dernier jour.

Kim a comblé son déficit de trois coups en trois trous (il a raté un birdie de 4 pieds sur le quatrième par-3) contre Hayden Buckley, puis les 30 dernières minutes ont été un bon théâtre. Buckley a réussi un putt de birdie de 15 pieds le 16 pour prendre la tête. Kim a entendu les acclamations à 200 mètres, a pensé que c’était un oiselet ou un buste, et contribué à de 30 pieds derrière le 17e green pour le lier.

Au 18e par-5, Kim a tiré un fer 5 du bunker du fairway qui courait sur le devant du green pour un birdie à deux coups roulés de 40 pieds pour un 64. Buckley ne pouvait pas monter et descendre d’un point difficile à court et à droite du green.

Kim avait 21 ans quand il a remporté le championnat des joueurs en 2017 contre le champ le plus fort et le plus profond du golf. Celui-ci ne s’est pas senti plus facile.

“Peu importe de quel domaine il s’agit, il est si difficile de gagner sur le PGA Tour”, a déclaré Kim après avoir remporté son quatrième titre sur le circuit. « A encore beaucoup de bons joueurs, grands noms ou non. Pourtant, tous les joueurs sont vraiment bons ici.

Les American Express est cette semaine dans le désert californienet personne ne parlera de la perception d’un système à deux tours car il compte cinq des sept meilleurs joueurs du monde. Cela inclut le champion des Masters Scottie Scheffler et Patrick Cantlay, qui auront tous deux une chance d’atteindre le n ° 1 mondial.

Pour les joueurs qui ne reçoivent pas un peu plus sous la table – le terme officieux est «cocktail», pas l’argent des apparences – certaines habitudes ont la vie dure. Le désert a toujours été un bon endroit pour commencer l’année. Il est généralement aussi proche que le golf se rapproche d’un sport en salle en raison de la météo.

Torrey Pines aura sa part d’étoiles, tout comme Pebble Beach, jusqu’à ce que le PGA Tour termine le West Coast Swing avec des événements élevés à Phoenix et Los Angeles.

Au Sony Open, Matt Kuchar était aussi coupable que quiconque ne connaissant pas certains des joueurs, même après avoir joué trois fois à l’automne contre des terrains lorsque les stars étaient absentes.

“J’ai l’impression d’avoir au moins traversé la côte ouest avant de me sentir surtout familiarisé avec les bons noms et les bons visages”, a déclaré Kuchar. “C’est excitant de voir la nouvelle récolte apparaître chaque année et d’essayer de déterminer lequel des gars va rester ici et lequel des gars ne restera peut-être pas au sommet de la tournée.”


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