Les critiques citent les échecs des soins de santé pour les enfants adoptifs vulnérables

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Une nuit le mois dernier, un garçon de 9 ans atteint d’autisme et qui parlait de se suicider faisait partie d’environ 70 enfants et jeunes placés sous la surveillance de l’État dormant dans des hôtels à travers la Géorgie.

L’assureur maladie désigné de Géorgie pour les familles d’accueil, Soins communautaires Amerigroupavait refusé le placement du garçon dans un établissement de traitement résidentiel psychiatrique, a déclaré Audrey Brannen, coordinatrice des soins complexes pour l’agence de protection de l’enfance de Géorgie. Il est resté dans un hôtel pendant plus d’un mois avant de recevoir un placement temporaire d’urgence dans un foyer d’accueil, a-t-elle déclaré.

Le garçon et l’autre les enfants séjournant dans les hôtels n’avaient pas de placements permanentsBrannen, et beaucoup ne recevaient pas d’aide pour leurs besoins mentaux et comportementaux complexes.

La frustration suscitée par les lacunes dans les soins était devenue si grave que Candice Broce, commissaire du Département des services sociaux de Géorgie, a envoyé un lettre cinglante de six pages à l’agence d’État Medicaid en août – signalant un conflit interinstitutions inhabituel. Elle a fait valoir qu’Amerigroup, une unité de Élévance Santén’est pas tenu responsable des échecs de prise en charge et que son contrat de placement familial ne devrait pas être renouvelé.

“En termes simples, les enfants les plus vulnérables de l’État ne peuvent pas accéder aux traitements de santé physique, mentale ou comportementale dont ils ont besoin et qu’ils méritent”, a écrit Broce.

Amerigroup a refusé de commenter spécifiquement les remarques de Broce, affirmant qu’il n’avait pas vu sa lettre. Mais Michael Perry, un porte-parole d’Amerigroup Georgia, a déclaré que l’assureur organisait des réunions mensuelles collaboratives avec des agences d’État pour entendre toute préoccupation et “continuera à travailler au nom de ces personnes vulnérables pour s’assurer qu’elles ont accès aux services de soins de santé et de soutien appropriés dont elles ont besoin pour avoir du succès.”

Ces problèmes s’étendent au-delà de la Géorgie, selon Sandy Santana, directrice exécutive du groupe de défense national Droits des enfants. Alors que le placement en famille d’accueil fait la une des journaux principalement dans les cas d’abus ou de négligence – voire de décès -, les échecs des États et des assureurs à fournir des soins de santé adéquats à ces enfants sont répandus et se produisent en grande partie sans examen public.

“Ces enfants entrent et sortent des urgences à vélo, et d’autres n’ont pas accès aux services”, a déclaré Santana, dont le groupe a intenté des poursuites dans plus de 20 États pour des problèmes de placement en famille d’accueil. “C’est un problème dans tout le pays.”

Presque tous les enfants placés en famille d’accueil sont éligibles à Medicaid, le programme fédéral d’État pour les personnes à faible revenu, mais les États décident du mécanisme de prestation. La Géorgie fait partie d’au moins 10 États qui se sont tournés vers des sociétés de soins gérés pour fournir des services spécialisés exclusivement aux enfants en famille d’accueil et à d’autres sous la supervision de l’État. Au moins trois autres – la Caroline du Nord, le Nouveau-Mexique et l’Oklahoma – prennent des mesures similaires. Mais quelle que soit la structure, obtenir un accès rapide aux soins pour bon nombre de ces enfants vulnérables est un problème, a déclaré Santana.

Obtenir des soins de santé mentale pour les enfants assurés en privé peut aussi être un combat, bien sûr, mais pour les enfants sous garde de l’État, le défi est encore plus grand, a déclaré Dre Lisa Zetleypédiatre de Milwaukee et président du conseil de l’American Academy of Pediatrics sur les soins d’accueil, l’adoption et les soins de parenté.

“Il s’agit d’une population unique”, a-t-elle déclaré. “Ils ont subi un peu de stress toxique avant d’entrer en famille d’accueil.”

Pour les États qui utilisent des soins gérés spécialisés pour ces enfants, la transparence et la surveillance restent inégales et la qualité des soins reste une inconnue troublante, a déclaré Andy Schneiderprofesseur de recherche au Centre pour les enfants et les familles de l’Université de Georgetown.

L’Illinois, par exemple, a versé plus de 350 millions de dollars depuis 2020 au géant de l’assurance Centene Corp. pour gérer la couverture santé de plus de 35 000 enfants actuels et anciens en famille d’accueil. Mais l’année dernière, un enquête de la salle de presse du projet Illinois Answers a constaté que l’unité YouthCare de Centene n’a pas réussi à fournir à plusieurs reprises des services médicaux de base tels que des visites chez le dentiste et des vaccinations à des milliers de ces enfants. Les fonctionnaires fédéraux sont maintenant enquêter sur les allégations concernant le contrat.

Centene a déclaré que YouthCare n’avait été informé d’aucune enquête. Dans un communiqué, la société a déclaré que les rapports de l’Illinois Answers Project étaient basés sur des informations obsolètes et ne tenaient pas compte de ses progrès récents car il s’efforce “de garantir que les familles ont accès à des soins et des services de haute qualité”.

Dans certains cas, disent les défenseurs des enfants, les soins que les enfants reçoivent ne sont pas appropriés. Dans le Maryland, la branche locale de l’American Civil Liberties Union, Disability Rights Maryland et Children’s Rights a déposé une plainte ce mois-ci contre l’État l’accusant de ne pas exercer une surveillance adéquate de prescription de psychotropes pour les enfants dans son système de placement familial. Jusqu’à 34% des enfants adoptifs de l’État reçoivent des médicaments psychotropes, selon des documents judiciaires, bien que la plupart d’entre eux n’aient pas de diagnostic psychiatrique documenté.

En Géorgie, Lisa Rager a déclaré qu’elle et son mari, Wes, connaissaient bien les obstacles à l’obtention de services pour les enfants en famille d’accueil. Le couple de la banlieue d’Atlanta s’est occupé de plus de 100 enfants adoptifs et en a adopté 11 de la garde de l’État.

Elle a dit qu’un enfant a attendu plus d’un an pour voir un spécialiste. Obtenir des approbations pour l’orthophonie ou l’ergothérapie est “beaucoup de problèmes”.

Rager a déclaré qu’elle payait de sa poche les médicaments psychiatriques pour trois de ses enfants en raison de problèmes d’assurance. “C’est mieux pour moi de payer comptant que d’attendre Amerigroup”, a-t-elle déclaré.

De tels problèmes se produisent souvent, a déclaré Broce dans sa lettre. La “définition étroite d’Amerigroup pour les” services médicalement nécessaires “est – à première vue – plus restrictive que les normes nationales et fédérales”, a-t-elle écrit.

“Beaucoup trop souvent, les gestionnaires de cas et les familles d’accueil sont informés que le prochain rendez-vous disponible est dans des semaines ou des mois”, a-t-elle déclaré au Comité mixte des crédits de l’État le 17 janvier. Broce a ajouté que son agence avait formé une équipe juridique pour lutter contre le traitement Amerigroup. démentis.

Perry d’Amerigroup a déclaré que ses politiques cliniques sont approuvées par l’État et suivent les directives réglementaires et de soins.

Au cours d’une récente période de 12 mois, Amerigroup a reçu 178,6 millions de dollars de fonds publics pour son plan de placement familial spécialisé qui dessert environ 32 000 enfants géorgiens, la grande majorité étant des enfants adoptifs et des enfants qui ont été adoptés par l’État. Le contrat fait actuellement l’objet d’un nouvel appel d’offres.

David Graves, porte-parole du Département de la santé communautaire, qui gère Medicaid dans l’État, a déclaré que l’agence ne commenterait pas la lettre de Broce car elle fait partie du processus de renouvellement du contrat. Graves a déclaré que l’agence surveille régulièrement la qualité des soins que reçoivent les enfants détenus par l’État. Il a pointé un rapport d’état cela a montré qu’Amerigroup a obtenu de bons résultats sur plusieurs paramètres, tels que l’utilisation de médicaments contre l’asthme.

Mais Melissa Haberlen DeWolf, directrice de la recherche et des politiques pour l’association à but non lucratif Voix pour les enfants de Géorgiea déclaré que la majorité des enfants à vélo dans les services d’urgence de l’État pour maladie mentale sont en famille d’accueil.

“Les soignants à qui nous parlons ont désespérément besoin d’aide pour la coordination des soins de santé comportementaux – trouver des prestataires et obtenir des rendez-vous, comprendre comment gérer les comportements et les médicaments, et prévenir les crises, et partager des informations sur la santé entre les prestataires”, a-t-elle déclaré.

Pour résoudre ces problèmes, Zetley, le pédiatre, recommande de créer un ensemble de prestations plus important pour les enfants en famille d’accueil, de mieux coordonner les soins et d’augmenter les taux de remboursement de Medicaid pour attirer davantage de prestataires dans ces réseaux de soins gérés.

Les contrats avec les sociétés de soins gérés devraient également être basés sur la performance, avec des sanctions financières si nécessaire, a déclaré Kim Lewisavocate-gérante des bureaux de Los Angeles du National Health Law Program.

“Les soins gérés sont aussi bons que la capacité de l’État à gérer le contrat et à s’assurer que ce qu’ils obtiennent est ce pour quoi ils paient”, a-t-elle déclaré. “Cela ne fonctionne pas simplement, vous savez, en espérant le meilleur et ‘Voici le chèque.'”

Mais en Géorgie, l’État n’a jamais pénalisé financièrement Amerigroup pour ne pas avoir respecté les normes de qualité contractuelles, a confirmé le porte-parole du Département de la santé communautaire, Graves. Il a déclaré que l’agence et Amerigroup s’efforçaient de résoudre tout problème porté à leur attention.

La Géorgie a mis en place un comité de surveillance, avec des réunions publiques, pour contrôler la qualité des performances d’Amerigroup. Mais le comité ne s’est pas réuni depuis août 2020, a déclaré l’État le mois dernier. Après les questions de KHN, Graves a déclaré que le panel recommencerait à se réunir cette année.




Kaiser Santé NouvellesCet article a été repris de khn.org avec la permission de la Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un service d’information éditorialement indépendant, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation non partisane de recherche sur les politiques de santé non affiliée à Kaiser Permanente.

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