Les écologistes de Floride veulent que le gouvernement fédéral intervienne dans les chicots d’oiseaux de Skyway Fishing Pier

ST. PETERSBOURG – Une coalition de groupes environnementaux de Floride a exhorté jeudi les responsables fédéraux de la faune à intervenir pour empêcher davantage d’oiseaux de mer de devenir empêtré dans des engins de pêche au célèbre parc d’État Skyway Fishing Pier.

Dans une lettre au US Fish and Wildlife Service, six organisations de défense ont déclaré que les agences environnementales des États qui supervisent les opérations de la jetée n’ont pas pris les mesures adéquates pour minimiser les enchevêtrements d’oiseaux et ont affirmé qu’une loi fédérale centenaire visant à protéger les oiseaux migrateurs était violée.

Au moins 1 000 oiseaux avaient besoin de soins vétérinaires et 500 sont morts depuis janvier 2021 après avoir été accrochés ou enveloppés dans des engins de pêche sur le lieu de pêche très fréquenté à côté du pont Sunshine Skyway, selon les données de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission. Les écologistes affirment que c’est une violation de la Loi sur le traité sur les oiseaux migrateurs de 1918qui interdit la capture et la mise à mort d’espèces d’oiseaux migrateurs protégées.

“Nous voulons que les gens puissent profiter de la jetée et y pêcher, mais nous voulons également que l’État assume la responsabilité de protéger nos populations d’oiseaux ici à Tampa Bay”, a déclaré Elise Bennett, avocate principale et directrice de la Floride au Center for Biological. Diversité. Le Centre a orchestré la lettre au service fédéral de la faune aux côtés des Amis des pélicans, du Conservancy du sud-ouest de la Floride et de la Humane Society des États-Unis, entre autres organisations.

“Nous ne voyons pas d’action rapide de la part des agences d’État, et nous avions l’impression que nous n’avions pas d’autre choix que d’aller voir les responsables fédéraux de la faune et de leur demander d’appliquer cette loi”, a déclaré Bennett dans une interview au Tampa Bay Times. “C’est quelque chose dont nous savons que l’État est conscient, mais il est clair qu’il reste encore beaucoup à faire.”

Les pélicans sont assis près de la jetée de pêche de South Sunshine Skyway le 23 novembre.
Les pélicans sont assis près de la jetée de pêche de South Sunshine Skyway le 23 novembre. [ ANGELICA EDWARDS | Times ]

En réponse à l’augmentation des enchevêtrements, la commission nationale de la faune a suggéré d’interdire les engins de pêche avec plus d’un hameçon, comme les hameçons triples et les plates-formes sabiki, et de limiter les pêcheurs à pas plus de trois ensembles d’hameçons et de lignes dans le parc.

“La (commission de la faune) prend la conservation des pélicans au sérieux et nous travaillons pour répondre à ces préoccupations”, a déclaré la porte-parole Carli Segelson dans un communiqué envoyé par courrier électronique. Elle a cité plusieurs réunions dans le passé pour recueillir des commentaires sur les règles proposées.

Dans leur lettre de jeudi, les écologistes ont plaidé pour des réglementations encore plus strictes, comme une seule canne à pêche par personne et la fermeture de l’extrémité nord de la jetée sud. Alors que les écologistes de la lettre affirment que l’État en fait trop peu, de nombreux membres de la communauté des pêcheurs à la ligne pensent que l’État en propose trop.

La proposition de règle de la commission de la faune a suscité des commentaires passionnés de la part des pêcheurs lors d’une réunion publique virtuelle le 21 novembre organisée par l’agence. Certains pêcheurs qui se sont opposés aux changements de règles ont déclaré qu’il fallait plus d’éducation pour les pêcheurs novices sur la façon de réduire les risques d’enchevêtrement d’oiseaux avant que le gouvernement de l’État n’émette des restrictions dans l’un des principaux lieux de pêche de Floride.

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Le capitaine Dylan Hubbard, président de la Florida Guides Association, était l’un des pêcheurs lors de la réunion de novembre qui a partagé ses préoccupations concernant les modifications proposées aux règles. L’association qu’il dirige milite pour la protection des droits des pêcheurs tout en encourageant l’utilisation responsable des ressources naturelles de la Floride.

Jeudi, Hubbard a déclaré au Times que cette dernière lettre des groupes environnementaux de Floride est une décision politique “hilarante” qui ignore la science et utilise des appels émotionnels pour détourner l’attention des véritables préoccupations des pêcheurs.

“Nous devons éliminer l’émotion du processus”, a déclaré Hubbard dans une interview. « Tout ce processus a été bâtardisé à cause de la politique et de la mauvaise volonté. Les émotions se sont mêlées et la logique est passée par la fenêtre. Il doit y avoir une approche logique, basée sur le temps.

Hubbard veut que les données guident la prise de décision, mais a également suggéré que de nouvelles restrictions devraient expirer après un an si elles sont finalement imposées. De cette façon, l’État, les pêcheurs et les écologistes peuvent revenir en arrière après un an pour voir ce qui a fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné.

“Quelque chose comme ça serait beaucoup plus facile à avaler”, a déclaré Hubbard. “Rien ne me fait plus mal en tant que pêcheur qu’un oiseau qui s’envole avec une ligne de pêche. Mais c’est un problème d’éducation : les nouveaux pêcheurs accrochent un pélican et ils ne savent pas comment agir.

Les membres de la populaire communauté de pêche en ligne connue sous le nom de Inadaptés Skywayqui compte près de 2 millions d’abonnés sur l’application de médias sociaux TikTok, s’oppose également aux nouvelles règles de l’État sur le quai de pêche. Plusieurs membres se sont connectés lors de la réunion de novembre pour partager leurs préoccupations.

Les pêcheurs pêchent le long de la jetée de pêche de North Sunshine Skyway le 23 novembre.
Les pêcheurs pêchent le long de la jetée de pêche de North Sunshine Skyway le 23 novembre. [ ANGELICA EDWARDS | Times ]

Au moins 113 000 personnes ont visité la jetée Skyway entre juillet 2021 et le 30 juin de cette année, selon les chiffres fournis par la porte-parole du Département de la protection de l’environnement de Floride, Alexandra Kuchta. Cela se compare à environ 80 000 visiteurs un an auparavant, bien que ce nombre soit également inférieur en raison des fermetures liées à la pandémie.

Lors de la dernière réunion de la Florida Wildlife Commission le 30 novembre, le directeur exécutif Eric Sutton a déclaré que la récente augmentation des enchevêtrements d’oiseaux sur le quai de pêche est “un conflit très grave qui n’a pas de solution facile”. Il a lancé un appel à toutes les parties prenantes impliquées, y compris les défenseurs des oiseaux et les pêcheurs à la ligne, pour qu’ils soient copropriétaires d’une solution au problème.

“Au fil des ans, les pélicans se sont de plus en plus emmêlés”, a déclaré Sutton lors de la réunion. “Cela a conduit à un conflit difficile à résoudre.”

Sutton a félicité son personnel de la faune lors de la réunion pour avoir “essayé d’enfiler l’aiguille” sur le sujet très débattu.

Le président nommé par le gouverneur Ron DeSantis de la commission de la faune de Floride, Rodney Barreto, a déclaré en novembre qu’il voulait “envoyer un message clair de la commission que nous devons résoudre ce problème” et a ciblé la prochaine réunion de la commission en février comme date limite. pour une résolution.

“Notre appel aux parties prenantes est le suivant : venez faire partie de la solution”, a déclaré Allie McCue, directrice régionale du sud-ouest de la Floride de la commission de la faune, lors de la réunion de novembre. “Nous ne pensons pas que ce soit quelque chose que nous puissions faire passer sans leur soutien.”

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