Les États-Unis entame le parcours de la Coupe du monde 2026 au milieu de combats internes et d’incertitude

L’équipe masculine de football des États-Unis entame mercredi un voyage de trois ans vers la Coupe du monde 2026 dans un contexte de luttes intestines amères et d’incertitude au sujet de l’entraîneur-chef de l’équipe.

Il y a sept semaines, le football américain se prélassait dans ce qui était largement considéré comme une campagne de Coupe du monde réussie après la sortie de l’équipe en huitièmes de finale contre les Pays-Bas au Qatar.

Pourtant, le facteur de bien-être de Doha s’est évaporé, alors qu’une querelle acrimonieuse entre l’entraîneur Gregg Berhalter et le talentueux milieu de terrain Gio Reyna a explosé aux yeux du public.

Berhalter a à peine utilisé la star du Borussia Dortmund Reyna au Qatar, suggérant à l’époque qu’il y avait des inquiétudes quant à la forme physique du joueur de 20 ans.

Il est apparu plus tard que Reyna avait presque été renvoyée chez elle après une approche terne de l’entraînement.

Berhalter a effectivement confirmé les rapports lors d’une conférence donnée lors d’une conférence sur le “leadership moral” à New York après le tournoi où il a fait référence à une personne – clairement Reyna – qui “ne répondait pas aux attentes sur et en dehors du terrain”.

“Nous étions prêts à réserver un billet d’avion pour rentrer chez nous”, a déclaré Berhalter lors de la conférence.

Sans surprise, Reyna a pris ombrage des commentaires publics de Berhalter, affirmant qu’il pensait que l’affaire resterait “interne”.

L’attaquant a expliqué qu’il avait “laissé mes émotions prendre le dessus sur moi” après avoir prétendument été informé par Berhalter avant le tournoi qu’il n’aurait qu’un “rôle limité” au Qatar.

Mais la controverse a pris une tournure sombre début janvier après que US Soccer a annoncé qu’il avait lancé une enquête sur des allégations de violence domestique vieilles de plusieurs décennies par Berhalter.

Berhalter, dont le contrat a expiré après la Coupe du monde mais qui avait été considéré comme susceptible de continuer à occuper ce poste, a admis plus tard dans un communiqué sur Twitter avoir donné un coup de pied à la femme qu’il épouserait plus tard lors d’une dispute en 1991.

– “Une terrible décision” –

“C’était un événement unique et isolé il y a plus de trois décennies et une terrible décision prise à un mauvais moment par un jeune de 18 ans”, a écrit Berhalter.

“(Ma femme) Rosalind et moi avons fait un voyage incroyable ensemble. Nous avons élevé quatre enfants merveilleux, qui sont conscients de ce qui s’est passé. Nous sommes très fiers de notre mariage, de notre relation, de la famille que nous avons bâtie et des personnes que nous est devenu.”

Une autre tournure des révélations est cependant survenue lorsqu’il est apparu que US Soccer avait été alerté de l’incident de 1991 par la famille de Gio Reyna. Le père Claudio Reyna est un ancien capitaine américain et coéquipier de Berhalter.

Bien que l’enquête de US Soccer sur les allégations soit en cours, la controverse a porté un coup sévère aux chances de Berhalter de renouveler son contrat dans la préparation de la Coupe du monde 2026, qui est organisée par les États-Unis, le Canada et le Mexique.

L’ancien entraîneur de l’équipe nationale américaine Jurgen Klinsmann a déclaré la semaine dernière que le différend était “triste à voir”.

Avec le statut de Berhalter dans les limbes, l’affaire a éclipsé les préparatifs des matches amicaux de cette semaine contre la Serbie mercredi et la Colombie samedi.

Étant donné que les matchs se déroulent en dehors de la fenêtre internationale, les matches discrets n’impliqueront que des joueurs basés aux États-Unis, ce qui signifie que pratiquement aucun membre de l’équipe de la Coupe du monde 2022 n’y participe.

En l’absence de Berhalter, l’assistant Anthony Hudson prendra en charge l’équipe.

Hudson, un anglo-américain de 41 ans, a admis cette semaine qu’il se trouvait dans une position délicate.

“Je dois exprimer énormément de gratitude et de respect à Gregg Berhalter pour m’avoir amené en premier lieu, m’avoir fait confiance et m’avoir permis de vivre ces dernières années”, a déclaré Hudson.

“Donc, cela en soi rend les choses un peu difficiles.

“Cependant, on m’a demandé d’emmener l’équipe pour quelques matchs et parmi tout cela, il y a un sentiment d’immense fierté.

“Ayant travaillé ici pendant le temps que j’ai et étant dans le jeu ici pendant quelques années, une chose que je sais est très claire, c’est qu’il y a juste une énorme quantité de passion et de gens qui se soucient de l’équipe nationale.

“Les membres de notre personnel aiment l’équipe, se soucient de l’équipe nationale et veulent que l’équipe réussisse.”

rcw/pb

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