Les examens Baker Act chez les enfants de Floride atteignent un nouveau record historique

C’est un signe qui donne à réfléchir sur la crise de santé mentale chez les enfants en Floride.

Alors que le nombre total d’examens Baker Act effectués sur des adultes en Floride est en baisse, plus de ces examens de santé mentale involontaires ont été effectués sur des enfants au cours de l’exercice 2020-2021 que jamais auparavant.

Les chiffres ont été publiés dans le cadre de la dernière rapport annuel du Center for Baker Act Reporting de l’Université de Floride du Sud.

Selon le rapport, au cours de l’exercice 2020-2021, le nombre d’examens psychiatriques involontaires effectués sur des enfants a dépassé 38 000, soit une augmentation de 77 % au cours de la dernière décennie seulement. Les chiffres équivalent à une moyenne d’un peu plus de 100 enfants par jour qui, en un an, ont subi des examens de santé mentale contre leur gré en Floride.

“Je ne suis pas du tout surpris. En fait, j’étais un peu inquiet ou consterné qu’il y ait eu ce faux récit pendant la pandémie selon lequel nos enfants allaient bien”, a déclaré April Lott, directrice exécutive de Directions for Living in Clearwater, un traumatisme. centre de traitement, a déclaré.

April Lott, directrice exécutive de Directions for Living in Clearwater, un centre de traitement des traumatismes

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April Lott partage sa réflexion sur le dernier nombre d’étudiants de Floride qui sont involontairement examinés en vertu de la loi Baker Act.

Lott connaît l’histoire troublante de l’état des enfants Baker Acting. Elle a servi dans l’État Baker Act Task Force, un groupe créé par l’Assemblée législative en 2017 pour étudier pourquoi tant d’enfants en Floride étaient involontairement examinés en vertu de la loi Baker Act de l’État. Plus tard cette année-là, le groupe a publié une série de recommandations sur la manière de réduire ces chiffres.

“La seule mission était de trouver comment faire baisser ces chiffres de la loi Baker, en particulier chez les enfants, mais les chiffres continuent d’augmenter. Cela signifie-t-il que l’État a échoué ?” a demandé la journaliste d’investigation Katie LaGrone.

“C’est une bonne question. Je ne sais pas si l’État a échoué. Je pense que la dynamique a changé pour nous”, a déclaré Lott.

Lott fait référence à la pandémie. Un an plus tôt, au cours de l’exercice 2019-2020, le Centre de rapport Baker Act de l’Université de Floride du Sud a enregistré sa toute première baisse des examens Baker Act chez les enfants depuis que l’État a commencé à suivre les chiffres il y a plus de dix ans.

Mais cette baisse a été considérée par les experts comme une anomalie par rapport à une année dominée par les fermetures de COVID, les fermetures d’écoles et l’enseignement à distance.

Lott pense que ces statistiques les plus récentes reflètent les conséquences de la pandémie sur les enfants. Selon le rapport, le plus grand nombre d’examens sur les enfants au cours de l’exercice 2020-2021 s’est produit chez les filles blanches âgées de 11 à 14 ans.

“Nos enfants souffrent, ils ont du mal. Leur comportement nous dit qu’ils utilisent des mots comme suicide et mort par suicide. La pandémie a exacerbé cette crise d’une manière que je ne pense pas que les gens aient anticipée”, a expliqué Lott.

Sam Boyd, avocat du Southern Poverty Law Center

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Sam Boyd discute de la forte utilisation par l’État de la loi Baker sur les enfants et des raisons pour lesquelles la Floride doit réduire ces chiffres.

Pourtant, Lott pense également que la loi Baker est également surutilisée chez les enfants, en particulier dans les écoles et parmi les forces de l’ordre, qui initient la grande majorité des lois Baker chez les enfants et les adultes.

Bien que l’État ait adopté certaines mesures pour réduire les Baker Acts inutiles, notamment en exigeant désormais que les districts scolaires signalent le nombre de Baker Acts qu’ils initient chaque année sur les enfants et en exigeant que les parents soient informés avant que leur enfant ne soit Baker Acted sur le campus, les défenseurs pensent que la plupart des enfants qui sont Baker Acted en vertu de la loi de l’État ne sont pas nécessaires.

“En Floride, nous utilisons le Baker Act au premier signe d’un problème alors que nous devrions l’utiliser en dernier recours”, a déclaré Sam Boyd, avocat principal au Southern Poverty Law Center.

L’année dernière, l’association a publié ce rapport cinglant et a poursuivi le district scolaire du comté de Palm Beach, accusant le district d’utiliser illégalement la loi Baker sur des élèves, dont certains n’avaient que 5 ans.

Le district a depuis ajusté certaines de ses politiques de la loi Baker sur les étudiants et le procès reste en suspens. Mais Boyd pense que les derniers chiffres montrent que malgré certains changements de politique locale et des millions d’efforts de l’État pour traiter les enfants avant la crise, l’État ne parvient toujours pas, en grande partie, à contrôler la façon dont il utilise la loi Baker sur les mineurs.

“C’est vraiment la pire façon de traiter un enfant avec un problème psychiatrique d’urgence”, a-t-il déclaré. “Nous devons vraiment penser à toutes les voies de sortie que nous pouvons prendre avant d’arriver à un endroit où nous sentons que nous devons institutionnaliser un enfant”, a déclaré Boyd.

Lot est d’accord.

“C’est traumatisant, et je dirais que dans la grande majorité des cas, c’est inutile”, a-t-elle déclaré.

Est-il temps pour la Floride de supprimer le Baker Act ?

“Vous savez, c’est une excellente question”, a déclaré Lott. “Je veux dire que le plan quinquennal et le plan décennal devraient, en fait, être très proches de la suppression de la loi Baker. Mais pour sortir de la loi Baker, éliminer le besoin de a Baker Act, il faut investir en amont. Il faut investir dans la santé mentale de nos enfants et financer ça différemment.

Cette année Mental Health America classé 49e en Floride dans le pays pour l’accès aux soins de santé mentale.

Plus tôt cette année, la législature de l’État a approuvé et le gouverneur a signé un projet de loi allouant plus de 100 millions de dollars de fonds annuels récurrents pour la santé mentale, une décision historique pour l’État de Floride.

WPTV a examiné le nombre total de personnes que Baker a agi dans chaque comté et le pourcentage de ces incidents impliquant une personne de moins de 18 ans.

Dans Comté de Palm Beach, 19,6 % des incidents liés à la loi Baker impliquaient des enfants. Il était de 22,9 % en Comté de Martin et 25,1 % en Comté de Sainte-Lucie et 25,9 % en Comté d’Indian River.

Cependant, dans Comté d’Okeechobeele nombre de toutes les lois Baker impliquant des mineurs a bondi à près de 39,6%, soit le double de la moyenne de l’État.

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