Les formalités administratives limitent l’accès aux technologies de grossesse pour les patientes de Medicaid

Fou patientes à faible revenu, les défis de la grossesse ne sont aggravés que par les défis des soins prénatals : la douzaine de rendez-vous chez le médecin, les arrêts de travail ou de garde, les frais de stationnement et de transport en commun.

“Même le simple fait de se rendre à des rendez-vous peut être un énorme problème”, a déclaré Kathryn Marko, gynécologue-obstétricien à George Washington, un système de santé basé à Washington, DC, à la recherche de technologies telles que les appels vidéo, les applications et les brassards de tension artérielle numériques pour améliorer la santé maternelle. soins plus équitables.

Pendant des années, Marko a collaboré à cet effort avec Babyscripts, l’une des rares startups travaillant avec les systèmes de santé pour fournir des soins de santé maternelle virtuels spécifiquement aux patientes à faible revenu, y compris celles sous Medicaid, qui représentent la moitié de toutes les naissances aux États-Unis. Ces entreprises ont conclu des partenariats avec plusieurs grands systèmes de santé pour renvoyer les patientes chez elles avec leurs propres brassards de tensiomètre et applications qui surveillent leurs signes vitaux, leur poids, leur santé mentale et d’autres facteurs pouvant influer sur la santé maternelle.

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Rendre les soins maternels plus accessibles pourrait à son tour prévenir des complications dangereuses qui conduisent à des traitements d’urgence coûteux. Déjà, disent les médecins, ils ont constaté des réductions significatives des hospitalisations en pilotant les technologies. Mais les politiques de couverture Medicaid incohérentes qui varient selon les États – et la réticence des assureurs à payer pour ces technologies – signifient que les patients qui ont le plus besoin de ces services ne peuvent pas toujours les obtenir. En désespoir de cause, certains systèmes de santé puisent dans de maigres budgets de fonctionnement ou ont recours à des subventions pour continuer à donner aux patients des outils qui, selon eux, pourraient potentiellement leur sauver la vie.

“Nous le faisons à cause de la passion que nous avons de faire ce qu’il faut pour nos patients”, a déclaré Kelly Leggett, OB-GYN et responsable de la transformation clinique pour le système de santé de Caroline du Nord Cone Health. «Nous voulons vraiment que les compagnies d’assurance [see] que c’est ce dont leurs patients ont besoin pour être en bonne santé. Ce n’est peut-être pas ce qui est traditionnellement la brique et le mortier.

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Sans une couverture plus large, ces patients déjà vulnérables pourraient continuer à être exclus de programmes tels que Babyscripts et d’autres qui ont déclaré qu’ils visaient à combler les lacunes en matière d’accès.

Le besoin de meilleurs soins est clair : Le taux de mortalité maternelle aux États-Unis dépasse les autres pays à revenu élevé et est disproportionnellement élevé pour les patients noirs. Patients médicalement mal desservis vivent souvent aussi dans des déserts de santé maternellece qui, avec des facteurs comme le racisme systémique et médical, les expose à un risque plus élevé de certaines complications.

Le traitement virtuel promet des solutions à au moins certains de ces défis structurels, à commencer par alléger le fardeau d’aller et venir chez le médecin. L’enregistrement de leurs propres données et leur envoi à un fournisseur pourraient épargner aux patients une poignée de ces visites sans affecter leur santé et leur faciliter la prise de mesures plus fréquemment, a déclaré Marko. “Vous obtenez en fait plus de points de contact avec un patient.”

Cela pourrait également permettre aux cliniciens de repérer l’augmentation de la pression artérielle et le gain ou la perte de poids plus près du temps réel. Une augmentation lente mais régulière de la pression artérielle ou une augmentation rapide du poids peut suggérer une hypertension gestationnelle ou une prééclampsie.

Lorsque les prestataires repèrent ces signes, ils poussent des patients spécifiques à venir si nécessaire, a déclaré Leggett. Au cours des cinq dernières années, Cone Health a offert chaque année à des milliers de ses patients l’accès à Babyscripts, dont l’application stocke la tension artérielle, le poids et d’autres mesures et les envoie à leurs dossiers de santé électroniques. Les cliniciens de Cone Health surveillent régulièrement les dossiers des patientes enceintes, et l’application Babyscripts est formée pour signaler toute valeur anormale et inciter les patients à reprendre les mesures ou à répondre aux questions de suivi sur les maux de tête ou les étourdissements.

“Ce que nous avons découvert, c’est que nous pouvons voir quelqu’un commencer à crescendo tôt”, a-t-elle déclaré. “Vous pouvez voir cette augmentation progressive de la pression artérielle et nous pouvons alors augmenter la médication.”

La technologie n’est pas conçue pour remplacer toutes les visites prénatales et n’est pas un substitut parfait aux soins en personne. Certains patients qui n’ont pas un accès constant au Wi-Fi peuvent ne pouvoir télécharger leurs mesures que lorsqu’ils sont connectés à l’Internet public, par exemple, ce qui limite la rapidité des informations que leurs fournisseurs reçoivent.

Mais sans la capacité de mesurer à domicile, pour certains patients, “nous n’aurions aucune idée de ce qui se passait”, a déclaré Leggett.

De nombreux patients de Cone Health – dont 80% sont sous Medicaid ou non assurés – manquent certains de leurs rendez-vous prévus pour des raisons structurelles, a-t-elle expliqué. L’utilisation de l’application permet au système de santé de programmer en toute sécurité moins de rendez-vous en personne pour les patients qui ne peuvent pas les prendre, « mais nous recevons un point de contact chaque semaine. Nous obtenons 30 points au lieu de 13, nous pouvons donc intervenir beaucoup plus rapidement », a-t-elle déclaré.

Les coûts restent un défi, car les assureurs tardent à payer pour les nouveaux services technologiques. Les systèmes de santé qui achètent des Babyscripts donnent généralement à leurs patients une application et des brassards de tension artérielle numériques, qui peuvent provenir de Babyscripts ou d’ailleurs. Les fournisseurs paient généralement à l’avance pour l’application et le service de surveillance à distance, bien que parfois les payeurs couvrent une partie du coût des équipements médicaux tels que les brassards de tensiomètre. Babyscripts a déjà dit l’application coûte environ 300 $ par patient. Interrogée par STAT sur les fourchettes de prix actuelles, la société a déclaré que les informations sur les coûts étaient exclusives et a refusé de fournir plus de détails.

L’hôpital George Washington propose des Babyscripts à des milliers de patients par an, et le payeur de DC Medicaid, AmeriHealth, couvre les coûts pour ses patients. “Ce coût est quelque chose que nous obtenons [back as] un retour sur investissement », a déclaré Marko.

Medicaid lui-même est un outil puissant pour prévenir les complications graves de la grossesse et améliorer les résultats pour les bébés. La recherche a établi un lien entre l’aide publique et la baisse des taux de la mère et la mortalité infantile. Pendant la pandémie, les États ont eu la possibilité d’étendre la couverture de Medicaid pour les soins de grossesse jusqu’à un an après l’accouchement – une option qui reste en vigueur. effet jusqu’en 2027.

Les législateurs nationaux font pression pour des extensions permanentes, mais il n’est pas clair si ces efforts se concrétiseront au niveau fédéral, ni si les États choisiront d’étendre la couverture. Le Health Braintrust du Congressional Black Caucus, par exemple, a fait pression pour une législation en avril qui permettrait aux États d’étendre de manière permanente la couverture de Medicaid aux patients un an après leur accouchement. Représentants Robin Kelly et Lauren UnderwoodLes démocrates qui ont fait pression pour une couverture plus large des soins virtuels ont mené cet effort.

Pourtant, certains États ont mis du temps à adopter la surveillance à distance des patients – environ 20 d’entre eux ne couvrent pas du tout la technologie, et beaucoup d’autres ne couvrent qu’une utilisation limitée, selon le Centre pour la politique de santé connectée.

Marko a déclaré que les systèmes de santé pourraient devoir travailler directement avec les payeurs s’ils veulent que les patients vulnérables puissent accéder à ces technologies.

“Nous devons continuellement en parler et en démontrer la valeur”, a-t-elle déclaré, ajoutant que Babyscripts réussit mieux lorsqu’il est déployé conjointement avec les payeurs. Mais les cliniques communautaires et les systèmes de santé qui n’ont pas trouvé de payeurs consentants, ou qui n’ont pas les moyens de payer eux-mêmes, “ne seront vraiment pas en mesure de fournir cela aux patients dont vous vous occupez”.

Cette histoire, qui fait partie d’une série sur les technologies de la santé pour les populations mal desservies, a été soutenue par la bourse nationale de l’USC Annenberg Center for Health Journalism.

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