Les législateurs de VM se méfient du financement permanent

Plus tôt ce mois-ci, alors que les législateurs se préparaient encore à venir à Charleston pour la session législative, le WVU Medicine Wheeling Hospital a lancé une bombe: il cesserait de prendre l’assurance maladie des agents publics de l’État. Presque immédiatement, les législateurs ont promis d’agir et le premier jour de la session, les sénateurs des États adopté un projet de loi d’augmenter le montant que la Public Employees Insurance Agency, ou PEIA, rembourse les hôpitaux.

Mais même le principal parrain du projet de loi, le whip de la majorité au Sénat Ryan Weld, R-Brooke, a reconnu que le projet de loi était «une solution à court terme à ce qui est des problèmes systémiques importants au sein de la PEIA».

Plus de 200 000 employés publics en Virginie-Occidentale, y compris tous les employés de l’État et les enseignants des écoles publiques, comptent sur PEIA pour les soins de santé pour eux et leurs familles. Les frustrations suscitées par la hausse des primes du programme et la baisse de la qualité des soins ont été un facteur déterminant pour le grève des enseignants de neuf jours en 2018. Mais depuis lors, la crise financière de l’agence n’a fait qu’empirer.

Cette année, les législateurs se disent prêts à agir pour consolider le programme, au-delà de l’augmentation des taux de remboursement. Mais à ce stade précoce de la session, une réforme potentielle de la PEIA demandée depuis longtemps par les partisans est visiblement absente des premières discussions législatives : l’augmentation du financement permanent.

Alors que les défenseurs soutiennent qu’avec l’agence actuellement en déficit et un un énorme manque à gagnerles législateurs doivent travailler pour stabiliser financièrement le programme, les dirigeants républicains rétorquent que donner plus d’argent à l’agence ne résoudra pas les nombreuses crises de l’agence. Et jusqu’à présent, le début de la session suggère que ceux qui souhaitent un financement plus permanent pour PEIA pourraient repartir déçus.

“Nous ne pouvons pas continuer à essayer de trouver des solutions temporaires”

Les demandes d’augmentation du financement de la PEIA remontent à des années. En 2019, un groupe de travail PEIA convoqué par le gouverneur Jim Justice après la grève des enseignants a émis une série de recommandations pour corriger le programme d’assurance, y compris un appel au financement de l’État dans leurs suggestions.

Mais cette recommandation, ainsi que d’autres proposées par le groupe de travail, n’a jamais été mise en œuvre. Au lieu de cela, la seule source récente de financement supplémentaire de la PEIA a été un palliatif de 105 millions de dollars proposé par Justice et approuvé par les législateurs en 2019, qui a ensuite été utilisé pour créer le fonds PEIA Rainy Day.

Cependant, les dépenses de PEIA ont continué d’augmenter chaque année dans un gel de plusieurs années dans les augmentations de primes. La tendance est largement due à la hausse de l’inflation médicale et à l’augmentation des coûts des médicaments sur ordonnance, et a contribué à pousser PEIA dans un déficit de 92 millions de dollars en 2022. Et avec le reste du fonds pour les jours de pluie de 2019 qui devrait être épuisé d’ici la fin de 2024, les défenseurs des soins de santé soutiennent que l’État doit prendre au sérieux l’augmentation prochaine du financement de la PEIA.

“Ce que nous voyons l’État faire, c’est essayer de s’en tirer en finançant PEIA à un niveau fixe, voyant qu’ils ont un manque à gagner année après année, et essayant de le combler avec des mesures palliatives”, a déclaré Kat Stoll, directrice des politiques de West Virginiens pour des soins de santé abordables.

“Nous ne pouvons pas continuer à essayer de trouver des solutions temporaires et des allocations ponctuelles pour combler les déficits budgétaires de la PEIA”, a-t-elle ajouté.

Pourtant, les allocations uniques continuent d’être la méthode privilégiée pour résoudre le problème. La semaine dernière, lors de son allocution annuelle sur l’état de l’ÉtatLa justice a annoncé une allocation supplémentaire de 100 millions de dollars pour le PEIA Rainy Day Fund, une mesure qui aidera l’agence à combler une partie du déficit prévu de 200 millions de dollars qu’elle aura en 2025. Mais l’argent pourrait ne pas aller beaucoup plus loin que cela.

Une récente une analyse du West Virginia Center on Budget and Policy a noté que compte tenu de l’ampleur des dégâts, les primes PEIA devraient augmenter de plus de 50% pour couvrir entièrement le coût du manque à gagner de 376 millions de dollars prévu d’ici 2027. exigence actuelle que les frais d’assurance soient payés à 80/20 entre les employeurs et les employés signifie que l’État devra supporter une grande partie des coûts financiers de ces changements potentiels, les experts affirment que les augmentations de primes seraient préjudiciables aux employés du secteur public actuellement confrontés à l’inflation et à la stagnation les salaires.

Cela a alimenté l’argument selon lequel la Virginie-Occidentale connaissant actuellement un excédent budgétaire, l’État devrait augmenter les crédits budgétaires de l’État pour la PEIA en utilisant l’argent du Fonds général. Ce processus obligerait la législature à modifier la loi de l’État afin qu’au lieu que l’État couvre un maximum de 80 % des coûts d’assurance PEIA, il couvrirait désormais 80 % au minimum, empêchant les employés de subir des pics soudains de primes. Une disposition similaire a été incluse dans les recommandations du groupe de travail PEIA mais n’a pas été adopté.

Pour les législateurs, le problème est que la PEIA “n’a pas réussi à se gérer”

Quelques jours seulement après le début de la session de 2023, des plans exacts sur la PEIA sont toujours en train de prendre forme, et d’autres lois devraient être introduites dans les semaines à venir selon les porte-parole du Sénat de l’État et de la Chambre des délégués. Mais les premières discussions suggèrent que si la PEIA sera un sujet clé, l’accent pourrait être mis sur la modification du fonctionnement des régimes de soins de santé des employés de l’État plutôt que sur l’augmentation du financement de l’agence.

« Je ne pense pas que le législateur devrait gérer un fournisseur d’assurance maladie. Mais nous interviendrons quand nous y serons obligés et nous y avons été obligés », a déclaré Weld.

Weld soutient que la PEIA et la justice sont en grande partie responsables des crises actuelles de l’agence et que des années d’inaction obligeront les législateurs à apporter des changements cette session pour retirer l’agence d’assurance du «précipice de la catastrophe».

“PEIA est censé être leur propre source de revenus qui se perpétue et se maintient”, a-t-il déclaré. “Mais parce qu’ils n’ont pas réussi à se gérer eux-mêmes directement, ils ont perdu cela.”

Plutôt que d’augmenter le financement, Weld a suggéré que les sénateurs examineront probablement d’autres solutions à la PEIA, y compris des modifications potentielles des avantages et des augmentations potentielles des primes, un domaine que les défenseurs de la santé ont depuis longtemps craignait rendra le programme plus coûteux et moins efficace pour les inscrits. Et bien qu’il se soit abstenu de suggérer que la PEIA soit entièrement privatisée, Weld a noté que les programmes d’assurance privés pourraient offrir un cadre possible pour la façon dont la PEIA pourrait être ajustée.

Au cours des années précédentes, les efforts législatifs visant à aligner la PEIA sur le marché privé – dont certains ont déjà été réintroduits cette année — ont n’a pas réussi à passer et ont fait face à de vives critiques de la part des défenseurs de la politique de santé de l’État.

Pour l’instant, alors que les législateurs commencent leur session ordinaire, les défenseurs soutiennent que l’appel à davantage de financement PEIA doit être entendu. “Il est temps pour nous de prendre cela au sérieux”, a déclaré Dale Lee, président de la West Virginia Education Association, dit aux journalistes La semaine dernière. “Il est temps pour nous d’examiner la PEIA et ce que nous pouvons faire pour une solution à long terme, et non année après année.”

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