Les organisateurs de First Night recherchent des commentaires, de l’aide • St Pete Catalyst

Au premier soir ou pas au premier soir ? Telle est la question.

Les organisateurs de la célébration du Nouvel An la plus ancienne de Saint-Pétersbourg sollicitent l’avis du public sur la meilleure façon de relancer et de poursuivre l’événement, qui s’est arrêté cette année après un peu moins de trois décennies ininterrompues.

Entre 15 000 et 20 000 personnes se sont rendues au centre-ville chaque année pour First Night, qui englobe une large bande de la zone nord-est de la baie, y compris les deux sites de Straub Park, Williams Park et diverses vitrines, musées et églises entre les deux.

Hal Freedman et Leslie Curran sont des organisateurs de longue date de First Night. Photo : Bill DeYoung.

“Nous avons 25 artistes et interprètes musicaux, de danse et d’art et des vendeurs”, a déclaré Hal Freedman, président du conseil d’administration de l’association à but non lucratif, qui fait partie d’une franchise nationale First Night.

L’événement St. Pete utilise “Art in Unexpected Places” comme slogan.

« Il y a toujours quelque chose à faire », a poursuivi Freedman. « Parfois, les gens se plaignent de ne pas pouvoir voir tout ce qu’ils voulaient voir. Et c’était le plan : donner aux gens suffisamment à faire pendant quatre ou cinq heures le soir du Nouvel An, lancer des feux d’artifice tôt pour que les gens puissent ramener les enfants à la maison et lancer plus de feux d’artifice à minuit.

Tous les interprètes et artistes sont locaux et sont payés pour leur travail. First Night emploie un directeur d’événement rémunéré; tous les autres sont bénévoles.

First Night coûte environ 170 000 $ à produire, selon Freedman. La ville de Saint-Pétersbourg contribue 40 000 $, mais en récupère bien plus de la moitié pour fournir les services de police et d’assainissement.

Des « boutons » illuminés uniques en leur genre, créés par un artiste local, sont pré-vendus pour l’admission à l’événement. Cela rapporte environ 40 000 $ de plus.

Le reste provient de sponsors et de donateurs privés.

La fréquentation était en baisse lors du dernier First Night, le 31 décembre 2021. L’année précédente, à cause du Covid, l’événement était virtuel.

Ces deux coups dans la tête, combinés à une baisse du nombre de bénévoles (beaucoup étaient réticents à travailler parmi de grandes foules), à une augmentation significative du coût des feux d’artifice et à une pénurie d’argent de parrainage ont conduit à l’annulation du 31 décembre. , 2022 Première Nuit.

La ville de Saint-Pétersbourg est intervenue avec sa propre fête du 31 décembre, produite par une société locale appelée Big City Events, sur The Pier. Un porte-parole a déclaré que la ville avait programmé “NYE on the Pier” après l’annonce en août de l’annulation de First Night.

“Je me suis promené à The Pier le soir du Nouvel An”, a déclaré Freedman. “J’ai croisé quelques membres de notre Conseil, qui ont dit que l’activité principale en ce moment était de rester en ligne, d’attendre un verre. Il y avait un DJ, une boule disco, un bar à champagne, des musiciens ambulants et beaucoup de monde.

“Sur Bayshore, les parcs étaient vides.”

Quelque chose d’autre attira son attention.

« Le personnage était différent. Il y avait beaucoup de gens dans la trentaine ou la quarantaine, et pas autant de familles. Il y avait des enfants, mais les enfants allaient maintenant rester debout jusqu’à minuit parce que c’était le seul feu d’artifice. Pas d’activités pour les enfants du tout.

Un batteur de First Night.

L’ancien membre du conseil municipal Leslie Curran, qui a cofondé l’événement First Night de St. Pete en 1993, a déclaré : « L’idée même de First Night était « Une célébration des arts ». Et puisque nous sommes une telle ville artistique, il est dommage de ne voir que votre réveillon du Nouvel An stéréotypé champagne/feu d’artifice au lieu d’incorporer les arts. Et cela a également donné aux artistes locaux l’occasion de présenter leur travail.

Freedman et Curran se demandent tous les deux si Saint-Pétersbourg est devenue trop métropolitaine pour First Night.

“St. Pete a une atmosphère de petite ville, comme un village », a déclaré Freedman. “Et First Night était une sorte de point culminant de cela.”

Curran a ajouté : « Ce n’est pas parce que vous avez l’impression que nous devenons une grande ville – ce que nous sommes – que vous éliminez simplement toutes ces choses qui nous ont donné cette route. Il y a beaucoup de place pour faire les deux.

Les événements First Night, contractuellement, sont sans alcool. Cependant, tous les restaurants de la région sont ouverts et font de grosses affaires pour le réveillon du Nouvel An. Y compris ceux de The Pier.

“Les gens sont là-bas pour les feux d’artifice”, a déclaré Freedman. “Donnez-leur quelque chose à faire pendant qu’ils attendent.”

Interprètes fréquents de First Night Nate Najar et Daniela Soledade.

Quelle que soit la forme que prendra une refonte potentielle de First Night, les organisateurs estiment que la partie “Kids ‘Night” – jeux et activités pour les enfants de moins de 10 ans, plus le premier feu d’artifice – devrait rester intacte.

Tout le reste est, eh bien, sur la table.

« Nous voulons vraiment savoir : est-ce que les gens veulent que ça revienne ? Curran a déclaré, offrant une suggestion: “Je pense que ce serait fabuleux si nous pouvions le rendre gratuit, mais avoir les boutons si les gens voulaient juste les acheter comme souvenirs.”

Il y a une douzaine de personnes sur le comité des bénévoles, a-t-elle expliqué. « Et ce n’est pas facile d’aller chercher des fonds. Surtout quand vous avez votre propre entreprise à gérer, ou quoi que ce soit d’autre.

L’argent, peut-être sans surprise, est une grande partie de la question à portée de main. Bien que First Night ait eu des sponsors majeurs dans le passé, dont Tom James et Bill Edwards, ils avaient tendance à apporter leur soutien pendant un an ou deux, ou trois, puis à se retirer.

« Soit nous avons besoin de 200 000 $ de quelqu’un », a déclaré Freeman, « soit nous avons besoin de 160 000 $ et de la Ville pour faire les feux d’artifice. Laissez-les faire quelque chose sur The Pier comme l’un des événements de First Night.

«Peut-être qu’ils pourraient avoir un DJ là-bas. Parce que The Pier est là – et qu’il devrait être utilisé. Et c’est fabuleux.

Partagez vos idées sur l’avenir de First Night en envoyant un e-mail au réalisateur Jamie McWade à jamie.mcwade@firstnightstpete.com.

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