Les républicains veulent détruire l’économie au-dessus du plafond de la dette. Laisse les

Jeudi dernier, le secrétaire au Trésor Janet Yellen annoncé que le gouvernement fédéral a atteint la limite de la dette fédérale totale, obligeant le département du Trésor à prendre des “mesures extraordinaires” pour éviter de faire défaut sur la dette, ce qui déclencherait probablement une crise financière mondiale.

Le Congrès pourrait désamorcer cette bombe en augmentant simplement le plafond de la dette, comme il l’a fait des dizaines de fois sous les présidents des deux partis pendant des décennies. Mais les radicaux MAGA qui contrôlent désormais la Chambre des représentants refusent de relever le plafond de la dette à moins que le président Biden n’accepte des coupes dévastatrices dans la sécurité sociale, l’assurance-maladie et d’autres programmes clés.

J’ai été impliqué dans un combat similaire sur le plafond de la dette il y a 28 ans, qui contient des leçons pour ce qui se passera ensuite. En novembre 1995, Républicains refusé de relever le plafond de la dette à moins Bill Clinton convenu d’un ensemble de réductions radicales des dépenses, d’une refonte de l’aide sociale, de restrictions à la croissance de Medicare et de Medicaid et d’un budget équilibré d’ici sept ans.

Moi et d’autres conseillers de Clinton l’avons exhorté à ne pas négocier. Même si le public n’a pas compris que le plafond de la dette avait moins à voir avec la futur dette qu’avec les obligations contractées par les États-Unis passénous ne pouvions pas permettre aux républicains de tenir l’économie en otage.

La pleine foi et le crédit des États-Unis étaient en jeu. Cela ne devrait pas être négociable.

Clinton a accepté. “S’ils m’envoient un budget qui dit simplement:” Vous prenez nos coupes ou nous laisserons le pays faire défaut “, j’y opposerai mon veto”, a-t-il déclaré. Il a qualifié les tactiques républicaines de “chantage économique”, ce qu’elles étaient.

Lorsque la Chambre républicaine a ensuite adopté un projet de loi augmentant le plafond de la dette jusqu’en décembre, et une résolution continue qui comprenait des primes d’assurance-maladie plus élevées et d’autres réductions de dépenses, Clinton a opposé son veto aux deux projets de loi.

“L’Amérique n’a jamais aimé les tactiques de pression, et j’aurais tort de permettre à ce genre de tactiques de pression de changer radicalement le cours de la vie américaine”, a-t-il déclaré. “Je ne peux pas le faire, et je ne le ferai pas.”

Que s’est-il passé ensuite ? Le gouvernement a fermé. Le public américain était furieux contre les républicains, qui ont payé cher les élections de mi-mandat qui ont suivi.

Républicains
Rep.-élu Marjorie Taylor Greene (R-GA) prend une photo avec le chef républicain de la Chambre des États-Unis Kevin McCarthy (R-CA) après avoir été élu président de la Chambre.
Anna Moneymaker/Getty Images

L’impasse budgétaire a été résolue au début de janvier 1996, mais la question du plafond de la dette demeurait. Lorsque le secrétaire au Trésor, Robert Rubin, a écrit au président de la Chambre Triton Gingrich que Congrès n’avait que jusqu’au 1er mars avant que le Trésor ne fasse défaut à ses obligations, l’agence de notation Moody’s a annoncé qu’elle envisageait de dégrader la note des bons du Trésor américain.

Les républicains se sont rapidement repliés, proposant de relever le plafond de la dette en échange de quelques mesures modestes.

Alors Leçon 1 : Ne négociez pas le plafond de la dette.

La lutte contre le plafond de la dette de 2011 était différente. L’administration Obama fait négocier avec les républicains de la Chambre, ce qui a abouti à la loi sur le contrôle budgétaire de 2011. Et lorsque le plafond de la dette a dû être relevé à nouveau en 2013, Obama a de nouveau négocié. Pendant ce bras de fer, le gouvernement a été partiellement fermé. Là encore, les républicains ont pris le poids du blâme.

Leçon 2 : Si vous devez négocier, laissez le GOP en payer le prix politique.

Dans ces combats, certains républicains ont présenté une position de repli : au lieu de relever le plafond de la dette, le gouvernement fédéral devrait prioriser quelles factures payer, à commencer par les paiements d’intérêts aux prêteurs aux États-Unis (détenteurs d’obligations fédérales).

De cette façon, disaient-ils, il n’y aurait pas de défaut technique.

L’idée n’a jamais abouti, car une telle hiérarchisation entraînerait l’effondrement de l’économie et la chute du marché boursier, compte tenu de l’élimination soudaine d’énormes dépenses publiques.

Mais maintenant, la soi-disant « priorisation de la dette » est de retour. Selon le Poste de Washingtoncela faisait partie de l’accord secret Kévin McCarthy fait avec ses détracteurs pour le soutenir pour le Président.

Ils ont convenu que les républicains tiendront bon de ne pas relever le plafond de la dette et adopteront un projet de loi ordonnant au Trésor de donner la priorité aux paiements du service de la dette. Tout le reste serait sacrifié, y compris les dépenses fédérales essentielles telles que Medicaid, les inspections de sécurité alimentaire, le contrôle des frontières et le contrôle du trafic aérien. Les États-Unis seraient contraints d’interrompre le paiement de 20 % de l’argent qu’ils avaient promis de dépenser.

Cela pourrait être l’accord d’arrière-boutique le plus économiquement irresponsable de l’histoire républicaine. Même les économistes conservateurs avertissent que les conséquences pourraient inclure une spirale boursière et des pertes d’emplois importantes.

C’est aussi le plus stupide politiquement. Cela mettrait en effet l’intérêt des détenteurs d’obligations – y compris les prêteurs chinois aux États-Unis – sur le bien-être des Américains.

Leçon 3 : Si c’est ce que veulent vraiment les républicains de la Chambre, alors (comme George W. Bush pourrait dire), amenez-les.

Robert Reich est professeur de politique publique à l’Université de Californie à Berkeley et auteur de Sauver le capitalisme : pour le plus grand nombre, pas pour quelques-uns et Le bien commun. Son nouveau livre, Le système : qui l’a truqué, comment nous le réparons, est sorti maintenant.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur.

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