Les responsables d’Ann Arbor retardent l’élargissement du pont OK’ing Michigan Medicine

ANN ARBOR, MI – Une proposition controversée d’élargir le pont d’accès principal à Michigan Medicine à Ann Arbor continue d’être débattue, mais les responsables de la ville pourraient se rapprocher d’un compromis avec l’Université du Michigan.

Le conseil municipal a suspendu lundi soir, le 23 janvier, l’approbation d’un contrat de construction de près de 10 millions de dollars pour aller de l’avant avec la réparation et l’élargissement du pont East Medical Center Drive au large de Fuller Road à partir de ce printemps.

La ville pourrait plutôt repenser et proposer à nouveau le projet de construction en 2024 avec de meilleurs logements pour les piétons et les cyclistes.

Après avoir voté sur une série de changements, notamment en appelant à un espace de trottoir plus large et à des barrières de protection entre les voitures et les piétons, le conseil a reporté la proposition au 6 février.

Pont de médecine du Michigan

La conception d’un pont élargi East Medical Center Drive à Ann Arbor, telle que présentée au conseil municipal le 23 janvier 2023, montrant une voie automobile entrante supplémentaire qui se réduirait à Fuller Road pour maintenir la distance de passage à quatre voies actuelle pour les piétons là. Le conseil a également exprimé son intérêt à avoir au moins un sentier à usage partagé de 13 pieds de large du côté est et un trottoir d’au moins 10,5 pieds de large du côté ouest, bien que le dessin ici montre que le trottoir ouest est plus large, ce qui n’est pas le plan.DLZMichigan

Le coût total du projet tel que présenté lundi soir était estimé à 13,5 millions de dollars, dont 6 millions de dollars provenant de la ville et 7,5 millions de dollars provenant de l’université. Les changements que les responsables envisagent maintenant pourraient coûter des millions de plus et la ville et l’université ont négocié comment répartir les coûts.

La membre du conseil Jen Eyer, D-4th Ward, a déclaré qu’elle appréciait le travail accompli pour proposer un meilleur plan, mais elle a tout de même suggéré que UM devrait payer plus.

“Cela me dérange que nous en soyons encore à ce point où la ville doit absorber de plus en plus de coûts juste pour protéger les piétons dans ce qui va devenir un environnement plus dangereux à cause de l’élargissement que veut l’université – pas que la ville veut », a déclaré Eyer à propos de la demande d’UM pour une cinquième voie réservée aux voitures.

L’université n’a pas encore démontré que l’élargissement du pont pour les voitures est vraiment nécessaire et il semble que la ville se bat plus durement pour les piétons – qui incluent les employés de l’hôpital UM – que l’université, a déclaré Eyer.

Pont East Medical Center Drive devant Michigan Medicine

Le pont East Medical Center Drive sur la ligne Amtrak devant Michigan Medicine à Ann Arbor le 21 septembre 2021.Alyte Katilius | Les nouvelles d’Ann Arbor

Jenn Cornell, membre du conseil, D-5th Ward, a déclaré qu’il était important de reconnaître la valeur de Michigan Medicine pour l’économie locale en termes de développement économique et de création d’emplois. UM construit un nouveau bâtiment hospitalier de 12 étages qui pourrait créer 1 600 emplois supplémentaires.

La ville et l’UM ont précédemment convenu de partager les coûts de réparation du pont, tandis que l’UM a accepté de payer l’élargissement controversé pour ajouter une cinquième voie automobile, ce que l’université souhaite pour améliorer la circulation. Cela ajouterait une deuxième voie d’arrivée pour les voitures et les ambulances qui arrivent, ce qui pourrait être la première étape vers un futur élargissement de la portion d’UM d’East Medical Center Drive à travers le complexe médical.

“Ce n’est pas le bon moment pour s’engager dans la culture automobile pour les décennies à venir”, a déclaré Michelle Hughes, l’une des résidentes qui s’est exprimée devant le conseil lundi soir.

Divers résidents et responsables ont exprimé leur inquiétude que l’élargissement ne corresponde pas aux objectifs de transport de la ville et de neutralité carbone visant à réduire considérablement les déplacements en voiture.

La membre du conseil Dharma Akmon, D-4th Ward, a déclaré qu’elle souhaitait que la refonte du pont inclue autant d’espace que possible pour les piétons et les cyclistes.

Conseil municipal d'Ann Arbor

Le membre du conseil Dharma Akmon, D-4th Ward, prend la parole lors de la réunion du conseil municipal d’Ann Arbor le 23 janvier 2023Ryan Stanton | Les nouvelles d’Ann Arbor

“Il semble que cela ait été un peu plus lourd et difficile d’en arriver là que nécessaire, compte tenu de nos valeurs et politiques déclarées”, a déclaré Akmon. “On a l’impression que nous avons commencé en mettant l’accent sur une circulation adéquate et que nous glommons sur les améliorations pour les piétons et les cyclistes, alors à l’avenir, je veux vraiment que nous commencions par notre engagement envers Vision Zero.”

Comme le pont est configuré maintenant, il y a une voie entrante et trois voies sortantes. L’élargissement le changerait en trois sortants et deux entrants, bien que le personnel de la ville ait précisé lundi que l’option de conception proposée aurait la voie d’arrivée supplémentaire réduite à l’intersection de Fuller Road, maintenant la distance actuelle de passage à quatre voies pour les piétons.

Quant à savoir pourquoi garder le pont à sa largeur actuelle et le reconfigurer en deux voies entrantes et deux voies sortantes n’était pas une option proposée, le porte-parole des travaux publics de la ville, Robert Kellar, a déclaré que la modélisation du trafic a indiqué que trois voies sortantes sont nécessaires pour maintenir un flux de trafic adéquat.

La ville n’avait pas de données à fournir sur les impacts potentiels sur la circulation d’un passage à deux voies de sortie.

Eyer a demandé des données de trafic plus détaillées pour aider le conseil à décider si un élargissement est vraiment nécessaire.

Conseil municipal d'Ann Arbor

La membre du conseil Jen Eyer, D-4th Ward, prend la parole lors de la réunion du conseil municipal d’Ann Arbor le 23 janvier 2023.Ryan Stanton | Les nouvelles d’Ann Arbor

L’ingénieur municipal Nick Hutchinson a déclaré qu’un rapport pourrait être préparé pour le conseil, ainsi que des estimations de coûts pour les barrières de protection, que le personnel n’avait pas non plus lundi soir.

L’ancien conseil municipal d’Ann Arbor a voté 6 contre 5 en février dernier en faveur d’aller de l’avant avec la conception d’un pont plus large avec une voie de circulation supplémentaire. La composition du conseil a depuis changé, la moitié de ses membres étant nouveaux depuis les élections de novembre.

Les trois seuls membres de l’ancien conseil qui ont voté pour l’élargissement et qui siègent toujours au conseil sont le maire Christopher Taylor, Lisa Disch et Travis Radina. Trois membres de l’ancien conseil qui étaient contre l’élargissement et qui restent au conseil sont Erica Briggs, Eyer et Linh Song.

Les cinq nouveaux membres élus en novembre vont désormais contribuer à décider du sort ultime du projet.

Avant de reporter lundi soir, le conseil a adopté une proposition de remplacement qui appelle à collaborer avec l’université pour développer une nouvelle conception pour élargir le pont afin de mieux faciliter l’accès au centre médical pour les utilisateurs de transports motorisés et non motorisés. Bien qu’il n’ait pas encore reçu l’approbation finale, tel qu’initialement présenté, il autoriserait l’administrateur de la ville à dépenser 500 000 $ pour un ajout potentiel de 2 millions de dollars au projet afin de mieux accueillir les transports non motorisés, l’université contribuant 1,5 million de dollars.

Si cela coûte moins de 2 millions de dollars, des économies reviendraient à l’université et la ville paierait toujours 500 000 dollars, selon la proposition, qui, selon l’administrateur de la ville, Milton Dohoney, était le résultat de récentes négociations avec l’université.

Pont East Medical Center Drive devant Michigan Medicine

Le pont East Medical Center Drive sur la ligne Amtrak devant Michigan Medicine à Ann Arbor le 21 septembre 2021.Alyte Katilius | Les nouvelles d’Ann Arbor

Les coûts supplémentaires comprennent 650 000 $ pour la refonte et 850 000 $ pour les coûts de construction supplémentaires, en envisageant d’ajouter une poutre supplémentaire au pont afin que le trottoir ouest puisse rester à peu près aussi large qu’il l’est aujourd’hui, plus une éventualité de 505 000 $.

L’un des points de discorde concernant la proposition d’élargissement du pont telle que présentée initialement par le personnel était qu’il n’y avait pas d’augmentation nette de l’espace pour les usagers des transports non motorisés et que l’un des trottoirs serait rétréci. Les trottoirs mesurent actuellement 10,5 pieds de large de chaque côté et le personnel avait proposé de déplacer 2,5 pieds du côté ouest vers le côté est, ce qui donnerait un chemin à usage partagé de 13 pieds de large du côté est et un chemin de 8 pieds de large. trottoir du côté ouest que le conseil juge trop étroit.

Le conseil a voté 10 contre 1 lundi sur un amendement proposé par Akmon, appelant à des barrières de protection et à ce que les trottoirs aient au moins 13 de large du côté est et 10,5 du côté ouest. Taylor a exprimé le seul vote dissident.

Exprimant des inquiétudes concernant le coût, Taylor a déclaré qu’il ne savait pas si un trottoir protégé par une barrière le long du pont – comme il y en a le long des ponts de Broadway – est nécessaire ou pratique. Les ponts du stade n’ont pas de barrières et la conception du trottoir surélevé semble être une protection suffisante, a-t-il déclaré.

La ville et l’université ont toutes deux des plans d’action climatiques ambitieux qui donnent la priorité à la réduction des kilomètres parcourus par les véhicules, déclare la résolution de remplacement, qualifiant le projet d’opportunité pour la ville de répondre à un besoin communautaire d’une manière compatible avec les objectifs de neutralité carbone A2Zero de la ville.

Conseil municipal d'Ann Arbor

L’administrateur de la ville, Milton Dohoney, parle de l’élargissement du pont d’East Medical Center Drive alors que le maire Christopher Taylor écoute la réunion du conseil municipal d’Ann Arbor le 23 janvier 2023.Ryan Stanton | Les nouvelles d’Ann Arbor

Les responsables ont été déçus qu’un sentier piétonnier proposé sous le pont ne puisse pas être inclus dans la conception pour le moment parce que le ministère des Transports du Michigan n’est pas encore prêt à l’approuver à côté de ses voies ferrées.

Larry Deck du groupe de défense Walk Bike Washtenaw a déclaré que la dernière proposition de pont est moins mauvaise, mais toujours pas bonne.

Radina, D-3rd Ward, a déclaré que l’élargissement du pont a été l’une des décisions les plus difficiles de son mandat au conseil.

Briggs, D-5th Ward, a déclaré qu’elle souhaitait toujours avoir une conversation difficile à ce sujet et a suggéré qu’elle pourrait toujours être à l’aise de ne pas ajouter de cinquième voie de circulation. Elle n’a pas encore vu la modélisation du trafic pour montrer que deux voies entrantes et deux voies sortantes ne fonctionneraient pas, a-t-elle déclaré.

Le membre du conseil Chris Watson, D-2nd Ward, a interrogé le personnel sur les avantages de l’ajout de la cinquième voie.

Hutchinson a déclaré qu’il n’y aurait pas beaucoup d’avantages immédiats car il fonctionnerait simplement comme une voie de virage à droite sur West Medical Center Drive au départ, mais il pourrait devenir une voie de transit si UM élargit East Medical Center Drive à travers le complexe à l’avenir, que l’université a parlé de faire.

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