Les scientifiques disent que la planète est en pleine sixième extinction de masse, la faune terrestre à court d’endroits où vivre – 60 Minutes

En quelle année la population humaine deviendra-t-elle trop importante pour que la Terre puisse la supporter ? La réponse est vers 1970, selon une étude du World Wildlife Fund. En 1970, les 3 milliards et demi d’habitants de la planète étaient viables. Mais en ce jour de l’an, la population est de 8 milliards. Aujourd’hui, les plantes et les animaux sauvages manquent d’endroits où vivre. Les scientifiques que vous êtes sur le point de rencontrer disent que la Terre souffre d’une crise d’extinction massive à une échelle jamais vue depuis les dinosaures. Nous allons vous montrer une solution possible, mais d’abord, regardez comment l’humanité souffre déjà de la disparition de la nature.

Dans l’État de Washington, la mer des Salish a aidé à nourrir le monde.

Dana Wilson: Avec ce temps et la façon dont les choses se passent une fois que je suis ici, il est temps de pêcher, c’est ce que je ressens.

Le pêcheur commercial Dana Wilson a soutenu une famille sur la légendaire richesse en saumon de la mer des Salish. Il se souvient des hélices qui brassaient l’eau au large de Blaine, Washington et des grues tendues pour les 200 millions de dollars de prises annuelles de l’État.

Dana Wilson : C’était autrefois une station d’achat, ils sont partis maintenant, ils n’achètent plus. Donc, ce bâtiment là-bas achetait du saumon, ils n’achètent plus de saumon, c’est juste qu’il n’est plus là.

En 1991, une espèce de saumon était en voie de disparition. Aujourd’hui, 14 populations de saumon sont en train de sombrer. Ils ont été évincés des rivières par la destruction de l’habitat, le réchauffement et la pollution. Dana Wilson pêchait tout l’été. Aujourd’hui, une autorité de protection de la nature accorde une autorisation rare et éphémère de jeter un filet.

Scott Pelley : Il y a eu une saison.

Dana Wilson : Il y a eu une saison.

Scott Pelley : Maintenant, il y a un jour ?

Dana Wilson : Il y a un jour, et parfois des heures. Parfois, vous pourriez obtenir 12 heures, 16 heures. c’est ce que nous sommes en train de faire.

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Dana Wilson

Ici, la nature sauvage en voie de disparition a sabordé un mode de vie qui a commencé avec les tribus indigènes il y a 1 000 ans.

Armando Brionez : Je ne me souviens pas que quelqu’un ait fait autre chose que la pêche au saumon.

Le pêcheur Armando Brionez est membre de la tribu Lummi, qui s’appelle “le peuple du saumon”. Il n’imaginait pas que la riche moisson se terminerait avec ses cinq bateaux de pêche.

Armando Brionez : Tout d’un coup, vous essayez de comprendre : « Eh bien, comment vais-je gagner ce salaire pour ma famille ? » Eh bien pour moi, c’était bien, j’ai une sauvegarde pour une sauvegarde, pour une sauvegarde, pour une sauvegarde.

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Armand Brionez

Les «sauvegardes» de Brionez incluent son nouveau camion de nourriture, le passage à la pêche au crabe et la consultation sur les fermes de cannabis. Sa bousculade pour s’adapter se répète dans le monde entier. Une étude du Fonds mondial pour la nature indique qu’au cours des 50 dernières années, l’abondance de la faune mondiale s’est effondrée de 69 %, principalement pour la même raison.

Paul Ehrlich : Trop de monde, trop de consommation et de manie de croissance.

À 90 ans, le biologiste Paul Ehrlich a peut-être vécu assez longtemps pour voir certaines de ses terribles prophéties se réaliser.

Scott Pelley : Vous semblez dire que l’humanité n’est pas durable ?

Paul Ehrlich : Oh, l’humanité n’est pas durable. Pour maintenir notre mode de vie (le vôtre et le mien, en gros) pour toute la planète, vous auriez besoin de cinq Terres supplémentaires. Pas clair d’où ils vont venir.

Scott Pelley: Juste en termes de ressources qui seraient nécessaires?

Paul Ehrlich : Les ressources qui seraient nécessaires, les systèmes qui soutiennent nos vies, qui sont bien sûr la biodiversité que nous anéantissons. L’humanité est très occupée à s’asseoir sur une branche que nous sommes en train de scier.

En 1968, Ehrlich, professeur de biologie à Stanford, est devenu une célébrité apocalyptique avec un best-seller prédisant l’effondrement de la nature.

Scott Pelley : Quand “The Population Bomb” est sorti, on vous a décrit comme un alarmiste.

Paul Ehrlich : J’étais alarmé. Je suis toujours alarmé. Tous mes collègues sont alarmés.

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Paul honnête

L’alarme qu’Ehrlich a sonnée en 68 a averti que la surpopulation déclencherait une famine généralisée. Il avait tort à ce sujet. La révolution verte a nourri le monde. Mais il a également écrit en 1968 que la chaleur des gaz à effet de serre ferait fondre la glace polaire et que l’humanité submergerait la nature. Aujourd’hui, les humains ont pris plus de 70% des terres de la planète et 70% de l’eau douce.

Paul Ehrlich : Le taux d’extinction est extraordinairement élevé maintenant et ne cesse de croître.

Nous savons que le taux d’extinction est “extraordinairement élevé” en raison d’une étude des archives fossiles par le biologiste Tony Barnosky, collègue d’Ehrlich à Stanford.

Tony Barnosky : Les données sont solides comme le roc. Je ne pense pas que vous trouverez un scientifique qui dira que nous ne sommes pas dans une crise d’extinction.

Les recherches de Barnosky suggèrent que le taux d’extinction actuel est jusqu’à 100 fois plus rapide que ce qui est typique dans l’histoire de la vie de près de 4 milliards d’années. Ces pics représentent les rares fois où la vie s’est effondrée à l’échelle mondiale. Et le dernier était les dinosaures, il y a 66 millions d’années.

Tony Barnosky : Il y a cinq fois dans l’histoire de la Terre où nous avons eu des extinctions massives. Et par extinctions massives, je veux dire au moins 75%, les trois quarts des espèces connues disparaissant de la surface de la Terre. Nous assistons maintenant à ce que beaucoup de gens appellent la sixième extinction de masse où la même chose pourrait se produire sous notre surveillance.

Liz Hadly : c’est un état horrible de la planète quand les espèces communes, les espèces omniprésentes que nous connaissons sont en déclin.

Le collègue de Tony Barnosky dans l’étude de l’extinction est sa femme, la biologiste Liz Hadly, directrice de la faculté de la Jasper Ridge Research Preserve de Stanford en Californie.

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Tony Barnosky et Liz Hadly

Liz Hadly : Vous savez, je le vois dans ma tête et c’est un état vraiment triste. Si vous avez passé du temps en Californie, vous connaissez la perte d’eau. La perte d’eau signifie qu’il y a des saumons morts que vous voyez dans la rivière juste devant vos yeux. Mais cela signifie également la disparition de ces oiseaux qui dépendent de la pêche au saumon, les aigles. Cela signifie, vous savez, des choses comme les visons et les loutres qui dépendent du poisson. Cela signifie que nos habitats auxquels nous sommes habitués, les forêts qui… vous savez, des forêts vieilles de 3 000 ans vont disparaître. Cela signifie donc silence. Et cela signifie des événements très catastrophiques parce que cela se produit si rapidement.

Tony Barnosky : Cela signifie que vous regardez par la fenêtre et que les trois quarts de ce que vous pensez devoir être là ne sont plus là. Voilà à quoi ressemble l’extinction de masse.

Liz Hadly : Ce que nous voyons juste en Californie, c’est, vous savez, la perte de nos symboles d’État emblématiques. Nous n’avons plus de grizzlis en Californie.

Scott Pelley : Les seuls grizzlis de Californie figurent sur le drapeau de l’État ?

Tony Barnosky : c’est notre mammifère d’état et ils ne sont plus là.

Scott Pelley : Est-ce exagéré de dire que nous tuons la planète ?

Liz Hadly : Non.

Tony Barnosky : Je dirais que c’est trop dire que nous tuons la planète, parce que la planète ira bien. Ce que nous faisons, c’est que nous tuons notre mode de vie.

Le pire des massacres se situe en Amérique latine où l’étude du Fonds mondial pour la nature indique que l’abondance de la faune a chuté de 94 % depuis 1970. Mais c’est aussi en Amérique latine que nous avons trouvé la possibilité d’espérer.

L’écologiste mexicain Gerardo Ceballos est l’un des plus grands scientifiques mondiaux sur l’extinction. Il nous a dit que la seule solution est de sauver le tiers de la Terre qui reste sauvage. Pour le prouver, il dirige une expérience de 3 000 milles carrés. Dans la réserve de biosphère de Calakmul, près du Guatemala, il paie des agriculteurs familiaux pour qu’ils arrêtent de couper la forêt.

Gerardo Ceballos : Nous allons payer à chaque famille une certaine somme d’argent qui est supérieure à ce que vous obtiendrez en abattant la forêt, si vous la protégez

Scott Pelley : Et combien payez-vous chaque année ?

Gerardo Ceballos : Par exemple, chaque famille ici recevra environ 1 000 $.

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Gérard Ceballos

Plus qu’assez, ici, pour rattraper les terres agricoles perdues. Au total, les paiements s’élèvent à 1,5 million de dollars par an. Soit environ 2 000 $ par mile carré. L’onglet est payé par l’association caritative de riches donateurs.

Gerardo Ceballos: l’investissement pour protéger ce qui reste est, je veux dire, vraiment petit

Le gain sur cet investissement est collecté sur les caméras de jungle de Ceballos. Il y a trente ans, le jaguar était presque éteint au Mexique. Maintenant, Ceballos dit qu’ils ont rebondi à environ 600 dans la réserve.

Scott Pelley : Il y a d’autres endroits où il y a des réserves dans le monde où ils ont pu augmenter les populations de certaines espèces. Mais je me demande si toutes ces petites réussites suffisent à empêcher une extinction massive ?

Gerardo Ceballos : Tous les grands succès que nous avons dans la protection des forêts et la récupération des animaux, comme les tigres en Inde, les jaguars au Mexique, les éléphants au Botswana, etc., sont des succès incroyables, étonnants. Mais ils sont comme des grains de sable sur une plage. Et pour vraiment avoir un grand impact, nous devons augmenter cela 10 000 fois. Donc, ils sont importants parce qu’ils nous donnent de l’espoir. Mais ils sont totalement insuffisants pour faire face au changement climatique.

Scott Pelley : Alors qu’est-ce que le monde devrait faire ?

Gerardo Ceballos : Ce que nous devrons faire, c’est vraiment comprendre que le changement climatique et l’extinction des espèces sont une menace pour l’humanité. Et puis mettre tous les rouages ​​de la société : politique, économique et social, vers la recherche de solutions aux problèmes.

Trouver des solutions aux problèmes était l’objectif, il y a deux semaines, lors de la Conférence des Nations Unies sur la biodiversité, où les nations se sont mises d’accord sur des objectifs de conservation. Mais lors de la même réunion en 2010, ces nations ont convenu de limiter la destruction de la Terre d’ici 2020, et aucun de ces objectifs n’a été atteint. Ceci, malgré des milliers d’études, y compris les recherches continues du biologiste de Stanford Paul Ehrlich.

Scott Pelley: Vous savez qu’il n’y a aucune volonté politique de faire quoi que ce soit que vous recommandez.

Paul Ehrlich : Je sais qu’il n’y a aucune volonté politique de faire l’une des choses qui me préoccupent, c’est exactement pourquoi moi et la grande majorité de mes collègues pensons que nous l’avons eu ; que les prochaines décennies marqueront la fin du type de civilisation auquel nous sommes habitués.

Au cours des 50 années qui ont suivi la bombe démographique d’Ehrlich, le festin de l’humanité sur les ressources a triplé. Nous consommons déjà 175 % de ce que la Terre peut régénérer. Et, considérez, la moitié de l’humanité, environ quatre milliards, vit avec moins de 10 dollars par jour. Ils aspirent aux voitures, à la climatisation et à une alimentation riche. Mais ils ne seront pas nourris par les pêcheurs de la mer des Salish de Washington, dont Armando Brionez.

Scott Pelley : La tribu pêche le saumon ici depuis des centaines d’années ?

Armando Brionez : Oui.

Scott Pelley : Et votre génération en voit la fin ?

Armando Brionez : C’est de plus en plus difficile. Je déteste dire… Je ne veux pas dire que c’est la fin.

Scott Pelley : pourquoi vous sentez-vous si émotionnellement attaché à cela ?

Armando Brionez : C’est tout ce que nous savons. J’ai la chance de savoir où je sais beaucoup de choses différentes. J’ai fait beaucoup de choses différentes dans ma vie. J’ai appris à évoluer et à changer. Mais tout le monde ici n’est pas construit comme ça. Pour certains d’entre nous, c’est ce qu’ils savent, c’est tout ce qu’ils savent.

Les cinq extinctions massives du passé antique ont été causées par des calamités naturelles – des volcans et un astéroïde. Aujourd’hui, si la science a raison, l’humanité devra peut-être survivre à une sixième extinction massive dans un monde qu’elle a créé elle-même.

Produit par Maria Gavrilovic. Producteur associé, Alex Ortiz. Associée à la diffusion, Michelle Karim. Edité par April Wilson.

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