Les températures mondiales pourraient augmenter “hors du tableau” avec le retour d’El Niño cette année, préviennent les scientifiques – The Irish Times

Le retour du phénomène climatique El Niño plus tard cette année entraînera une hausse des températures mondiales “hors du tableau” et des vagues de chaleur sans précédent, ont averti les scientifiques.

Les premières prévisions suggèrent qu’El Niño reviendra plus tard en 2023, exacerbant les conditions météorologiques extrêmes dans le monde entier et rendant « très probable » que le monde dépasse 1,5 °C de réchauffement. L’année la plus chaude jamais enregistrée, 2016, a été provoquée par un El Niño majeur.

Il fait partie d’une oscillation naturelle entraînée par les températures océaniques et les vents dans le Pacifique, qui bascule entre El Niño, son homologue plus frais La Niña et des conditions neutres. Les trois dernières années ont vu une série inhabituelle d’événements La Niña consécutifs.

Cette année devrait déjà être plus chaude que 2022, que les ensembles de données mondiaux classent comme la cinquième ou la sixième année la plus chaude jamais enregistrée. Mais El Niño se produit pendant l’hiver de l’hémisphère nord et son effet de réchauffement prend des mois à se faire sentir, ce qui signifie que 2024 est beaucoup plus susceptible d’établir un nouveau record de température mondiale.

Les gaz à effet de serre émis par les activités humaines ont fait grimper la température mondiale moyenne d’environ 1,2 °C à ce jour. Cela a déjà entraîné des impacts catastrophiques dans le monde entier, des vagues de chaleur fulgurantes aux États-Unis et en Europe aux inondations dévastatrices au Pakistan et au Nigéria, faisant du mal à des millions de personnes.

“Il est très probable que le prochain grand El Niño nous emmène au-dessus de 1,5°C”, a déclaré le professeur Adam Scaife, responsable des prévisions à long terme au Met Office britannique. “La probabilité d’avoir la première année à 1,5 ° C au cours de la prochaine période de cinq ans est maintenant d’environ 50:50.”

“Nous savons qu’avec le changement climatique, les impacts des événements El Niño vont s’intensifier, et vous devez ajouter cela aux effets du changement climatique lui-même, qui ne cesse de croître”, a-t-il déclaré. “Vous mettez ces deux choses ensemble, et nous verrons probablement des vagues de chaleur sans précédent lors du prochain El Niño.”

Les impacts fluctuants du cycle El Niño-La Niña peuvent être observés dans de nombreuses régions du monde, a déclaré Scaife. «La science peut maintenant nous dire quand ces choses arriveront dans les mois à venir. Nous devons donc vraiment l’utiliser et être mieux préparés, de la préparation des services d’urgence jusqu’aux cultures à planter.

Le professeur James Hansen, de l’Université de Columbia, à New York, et ses collègues ont récemment déclaré : « Nous suggérons que 2024 sera probablement l’année la plus chaude jamais enregistrée. Il est peu probable que l’actuel La Niña se poursuive une quatrième année. Même un petit futz d’El Niño devrait suffire pour une température mondiale record. La baisse de la pollution de l’air en Chine, qui bloque le soleil, a également augmenté le chauffage, a-t-il déclaré.

L’importance de la modélisation climatique

Alors qu’El Niño amplifierait les conditions météorologiques extrêmes, le degré d’exacerbation fait l’objet de débats parmi les scientifiques.

Le professeur Bill McGuire, de l’University College de Londres, au Royaume-Uni, a déclaré : « Quand [El Niño arrives]les conditions météorologiques extrêmes qui se sont déchaînées sur notre planète en 2021 et 2022 pâliront jusqu’à devenir insignifiantes. Alors que le professeur Tim Palmer, de l’Université d’Oxford, a déclaré: “La corrélation entre les conditions météorologiques extrêmes et la température moyenne mondiale n’est pas si forte [but] les effets thermodynamiques du changement climatique vont rendre les anomalies que nous obtenons d’une année El Niño encore plus extrêmes.

Les résultats de la modélisation climatique publiés début janvier par le Bureau australien de météorologie ont indiqué que le pays pourrait passer de trois années de précipitations supérieures à la moyenne à l’une des périodes El Niño les plus chaudes et les plus sèches jamais enregistrées, augmentant le risque de fortes vagues de chaleur, de sécheresse et d’incendies. En décembre, la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis a évalué à 66 % la probabilité qu’un El Niño se forme d’ici août à octobre.

L’ampleur du probable El Niño n’était pas encore claire. Le professeur Andy Turner, de l’Université de Reading, a déclaré: “De nombreux modèles de prévisions saisonnières suggèrent l’arrivée de conditions El Niño modérées à partir de l’été 2023.” L’image serait beaucoup plus claire d’ici juin, ont déclaré les scientifiques.

Le phénomène El Niño-La Niña est la principale cause des différences de temps d’une année à l’autre dans de nombreuses régions. Pendant les années La Niña, les alizés du Pacifique d’est en ouest sont plus forts, poussant les eaux de surface chaudes vers l’ouest et attirant des eaux plus profondes et plus fraîches à l’est. Les événements El Niño se produisent lorsque les alizés diminuent, permettant aux eaux chaudes de se propager vers l’est, étouffant les eaux plus froides et entraînant une augmentation des températures mondiales.

Les nations bordant le Pacifique ouest, y compris l’Indonésie et l’Australie, connaissent des conditions plus chaudes et plus sèches. “Vous avez tendance à avoir beaucoup de sécheresses, beaucoup d’incendies de forêt”, a déclaré Scaife, bien que la Chine puisse subir des inondations dans le bassin du Yangtze après le grand El Niño.

Les moussons de l’Inde et les pluies en Afrique australe peuvent également être supprimées. D’autres régions, telles que l’Afrique de l’Est et le sud des États-Unis, qui ont toutes deux souffert de sécheresses récentes, peuvent recevoir plus de pluie et d’inondations. En Amérique du Sud, les régions du sud sont plus humides, mais l’Amazonie, qui s’approche déjà d’un dangereux point de basculement, est plus sèche.

“Les effets d’El Niño pourraient également se faire sentir jusqu’aux latitudes moyennes de l’hémisphère nord, avec une probabilité de conditions plus humides en Espagne à partir de l’été et de conditions plus sèches sur la côte est des États-Unis au cours de l’hiver et du printemps suivants”, a déclaré Tourneur.

Palmer a déclaré que la plus grande question sans réponse était de savoir si le changement climatique favorisait davantage d’événements El Niño ou La Niña : « C’est d’une importance cruciale pour les pays qui envisagent une adaptation à long terme et auront besoin de modèles climatiques à résolution beaucoup plus élevée. Cela ne peut se produire qu’avec des ordinateurs plus gros.

Palmer et ses collègues ont appelé à la création d’un centre international de modélisation climatique d’un milliard de dollars (0,92 milliard d’euros), semblable au Large Hadron Collider, qui permet aux physiciens internationaux des particules de faire ensemble ce qu’aucune nation ne peut faire seule. – Gardien

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