L’UE accepte d’assouplir les restrictions d’engrais russes après une dispute, provoquant la colère de l’Ukraine – POLITICO

L’UE a résolu un combat en acceptant d’assouplir les restrictions sur les exportations d’engrais russes dans le cadre d’un nouveau train de sanctions jeudi, suscitant une réprimande de l’Ukraine.

La lutte avait opposé les Européens de l’Ouest appelant à assouplir les restrictions sur les exportations d’engrais russes à un caucus de l’Est dirigé par la Pologne qui souhaitait maintenir un blocus existant. Il n’a été résolu qu’après que les dirigeants de l’UE réunis pour un sommet à Bruxelles ont renvoyé la question aux ambassadeurs pour sortir de l’impasse, ont déclaré des diplomates.

Les deux parties étaient en désaccord sur la question de savoir si les sanctions existantes rendaient trop difficile l’approvisionnement en engrais des pays tiers, augmentant le danger de famine en Afrique à un moment où la guerre de la Russie contre l’Ukraine a déjà perturbé la mondialisation. ravitaillement.

Dans un coin, six pays d’Europe occidentale avaient appelé à une exclusion plus claire pour débloquer les expéditions d’engrais maintenant bloquées dans le port en raison des craintes des intermédiaires que la manipulation de ces cargaisons les rende responsables des violations.

Dans l’autre, quatre pays membres de l’Est avaient averti que toute plus grande marge de manœuvre renflouerait effectivement le président Vladimir Poutine et les oligarques copains qui possèdent l’industrie russe des engrais, permettant au Kremlin de continuer à financer sa guerre d’agression en Ukraine.

L’accord, un compromis européen classique, entrera en vigueur si aucun membre de l’UE ne s’y oppose d’ici vendredi midi. Dans ce document, la langue a été rendue plus limitée et spécifique, ce qui était essentiel pour la Pologne et les pays baltes. Le groupe des pays occidentaux était heureux qu’il y ait maintenant plus de clarté.

L’Ukraine était furieuse.

“Les tentatives visant à permettre aux oligarques et aux entreprises russes de déroger aux sanctions déjà imposées par l’UE portent un coup à l’ensemble du régime de sanctions, sapent le soutien à l’Ukraine et notre effort conjoint pour arrêter la machine de guerre de Poutine”, a déclaré le ministre des Affaires étrangères Dmytro Kuleba. a écrit sur Twitter. “Nous nous y opposons fermement et remercions les membres de l’UE qui le font aussi.”

La Russie et les dirigeants d’Europe occidentale affirment que leur objectif est de sauver l’Afrique de la famine.

Mais, alors que les sanctions nuisent à la sécurité alimentaire de l’Afrique, la résolution de la pénurie mondiale d’engrais ne résoudra pas une crise qui est bien antérieure à la guerre en Ukraine et qui est causé par de nombreux autres facteurs. Cela ouvrirait cependant les marchés d’exportation des engrais de la Russie et ferait baisser les prix pour les agriculteurs d’Europe occidentale.

Pierre d’achoppement

Depuis que l’UE a lancé des sanctions contre la Russie en février, des exemptions ont été prévues pour les denrées alimentaires et les engrais. Le Kremlin soutient cependant que les sanctions visant des oligarques individuels, tels que le baron de l’ammoniac Dmitri Mazepineet la principale banque agricole de Russie, empêchent le pays d’exporter des engrais ainsi que l’ammoniac nécessaire à leur fabrication.

Ce fut une pierre d’achoppement qui a presque vu la Russie se retirer d’un accord négocié par l’ONU autorisant l’exportation de céréales ukrainiennes à partir des ports de la mer Noire qui était, après une impasse, étendu le mois dernier.

Ports aux Pays-Bas, en Belgique, en Lettonie, en Estonie et en Lituanie sont également devenus congestionnés avec des cargaisons d’engrais russes. Bien que les sanctions de l’UE ne ciblent pas l’agriculture, elles ont créé un sentiment d’incertitude juridique, ont déclaré des diplomates occidentaux et russes, rendant plus difficile pour les entreprises russes l’accès aux fonds pour couvrir les frais de transport et rendant les opérateurs européens réticents à s’engager avec des entités sur liste noire.

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki avait appelé les États membres de l’UE à renforcer et à étendre les sanctions, alors qu’il était arrivé au sommet plus tôt. “La sécurité alimentaire ne doit pas être utilisée comme couverture pour assouplir les sanctions alors que des civils ukrainiens meurent sous les bombes russes”, avait déclaré à POLITICO le président lituanien Gitanas Nausėda.

Avoir faim

Plus de 145 millions d’Africains souffrent actuellement de la faim, selon la Croix-Rouge estimations. Quelque 26 millions de personnes en Éthiopie, au Kenya et en Somalie sont confrontées à une insécurité alimentaire aiguë, et ce nombre est en augmentation.

Le récit de la Russie, selon lequel les sanctions de l’UE sont à blâmer, s’est répandu dans de nombreuses régions du continent. Dans un récent vote à l’ONU sur une résolution condamnant la tentative de la Russie d’annexer le territoire ukrainien, plus des deux cinquièmes des pays africains se sont abstenus ou ont voté contre.

Et tout n’est pas fictif. Les pénuries d’engrais et la hausse des prix résultant du blocage des approvisionnements russes dans les ports européens ont un impact direct sur la production alimentaire africaine. Certains pays dépendent dans une large mesure des exportations russes. Avant le déclenchement de la guerre en Ukraine autour 40 pour cent des stocks d’engrais du Ghana, par exemple, provenaient de Russie.

Les prix des engrais ont augmenté de 199 % depuis mai 2020, selon le Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations unies, et les pénuries d’engrais auraient réduit de 2,4 pour cent la production mondiale de maïs, de riz, de soja et de blé de cette année.

En mai, Akinwumi Adesina, président de la Banque africaine de développement, a dit que si les pénuries d’engrais n’étaient pas atténuées, le continent serait confronté à une baisse de la production alimentaire « d’au moins 20 % ».

Cependant, cela surestime largement les risques, selon David Laborde Debucquet, chercheur principal à la division Marchés, commerce et institutions de l’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires (IFPRI). Bien que la hausse des prix entraînera des pénuries d’engrais dans le monde et “peut-être plus en Afrique”, a-t-il expliqué, pour commencer, l’Afrique “dépend moins des engrais pour produire”.

Seulement 4 % environ des exportations russes d’engrais étaient destinées à l’Afrique avant la guerre, a-t-il souligné. Alors que les sanctions de l’UE contribuent à l’insécurité alimentaire de l’Afrique, elles ne sont qu’une petite partie d’un tableau beaucoup plus vaste : le renforcement des exemptions pour les exportations russes d’engrais et de produits alimentaires ne fera pas autant de différence en Afrique que les gouvernements d’Europe occidentale – motivés plus par leur propre intérêt que par l’altruisme – réclamer.

Cela dit, le bloc de l’Est exagère également l’importance de ces exemptions, a déclaré Debucquet. Les exportations d’engrais et de produits alimentaires ne rapportent petite part des revenus d’exportation de la Russie, et ils ne sont contrôlés que par une poignée d’oligarques. Ainsi, bien que la libération du flux de produits agrochimiques puisse être dans l’intérêt d’un groupe restreint de personnes, “vous ne changerez jamais la position russe sur quoi que ce soit en autorisant plus ou moins le commerce de ceux-ci”.

Et, en fait, l’industrie russe des engrais ne souffre peut-être pas tant que ça non plus. Alors que les volumes d’exportation ont baissé de 10% par rapport à l’année dernière, les bénéfices des fabricants russes, soutenus par la hausse des prix, sont restés largement indemnes, selon les responsables du pays.

“Malgré les restrictions externes subies par les entreprises russes – déconnexion des banques du système SWIFT, problèmes avec les cargos, comptes bancaires gelés – les conditions actuelles du marché nous permettent de maintenir le niveau des exportations en valeur”, a déclaré l’industrie et le commerce russes. ministère récemment Raconté l’agence de presse Interfax.

Reportage supplémentaire de Lili Bayer, Karl Mathiesen, Suzanne Lynch et Paola Tamma.

Cette histoire a été mise à jour.

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