L’Université du Minnesota et CentraCare prévoient que l’école de médecine de St. Cloud se concentrera sur la santé rurale

ST. CLOUD – L’Université du Minnesota et le plus grand fournisseur de soins de santé du centre du Minnesota s’associent pour ouvrir la première nouvelle école de médecine de l’État en 50 ans.

L’école serait à St. Cloud et se concentrerait sur la santé rurale, similaire au campus Duluth de l’U qui a ouvert ses portes en 1972 avec un accent sur la santé rurale et amérindienne. Si elle est approuvée par le conseil d’administration de l’U, l’école – un partenariat entre l’U et CentraCare basé à St. Cloud – pourrait ouvrir dès 2025.

“Il y a très peu de nouvelles écoles de médecine créées, il s’agit donc d’une remarquable opportunité unique non seulement pour nos organisations mais aussi pour nos communautés”, a déclaré Ken Holmen, président et directeur général de CentraCare, dans une récente interview.

L’objectif est de réduire la pénurie de médecins ruraux qui devrait atteindre 80 000 médecins à l’échelle nationale d’ici 2030. Cette disparité oblige les patients ruraux à faire face à des temps d’attente plus longs, à voyager plus loin pour accéder aux soins et à obtenir de moins bons résultats de santé que leurs homologues urbains.

“C’est un énorme problème”, a déclaré le Dr Jakub Tolar, doyen de la faculté de médecine de l’U, qui a présenté les plans préliminaires du campus de St. Cloud lors de la réunion du Board of Regents en décembre. “Nous voulons faire quelque chose à ce sujet. Et c’est d’une simplicité embarrassante : si vous voulez avoir des soins de santé dans le Minnesota rural, vous devez avoir des médecins et des équipes cliniques dans le Minnesota rural.”

Lorsque les étudiants vivent et étudient dans des zones rurales, ils s’intègrent souvent dans les communautés et choisissent d’y rester après avoir terminé leur formation. Cette logique s’est avérée fructueuse avec les partenariats précédents, y compris les programmes de formation en milieu rural où les étudiants effectuent des rotations dans des établissements extérieurs, y compris à CentraCare.

L’U et CentraCare se sont également associés à un programme de résidence en médecine familiale pendant plus de deux décennies – et ce programme s’étendra bientôt à Willmar.

Mais les chiffres sont encore sombres: un rapport de 2022 du ministère de la Santé du Minnesota a révélé qu’un fournisseur de soins de santé rural sur 5 – dont 1 médecin rural sur 3 – a déclaré qu’il prévoyait de quitter sa profession au cours des cinq prochaines années. Une partie de la baisse prévue est due à l’épuisement professionnel qui a été exacerbé pendant la pandémie. Mais la pénurie croissante est également sur le radar des leaders de la santé depuis des décennies alors que les médecins ruraux de la génération des baby-boomers prennent leur retraite.

“Il n’y a pas une population plus jeune de médecins qui va remplacer ces médecins qui prennent leur retraite”, a déclaré Holmen.

Il est proposé que le campus de St. Cloud accueille entre 20 et 24 étudiants chaque année, ainsi que des programmes de résidence élargis dans des domaines tels que la santé mentale, la pédiatrie et la chirurgie générale – tous des domaines touchés par la pénurie de médecins ruraux.

Tolar et Holmen prévoient de revenir au Board of Regents en février pour partager plus de détails sur le projet, y compris les estimations de coûts, et demander au conseil d’approuver une déclaration d’intérêt sur le projet. Les membres du conseil semblent déjà intéressés par la nouvelle école.

Doug Huebsch, un agriculteur de Perham et membre du conseil d’administration, a déclaré que le projet est impératif pour les communautés rurales, où le manque de soins de santé limite souvent la croissance économique et résidentielle potentielle.

“Nous n’allons pas avoir ces emplois dans les zones rurales si nous n’avons pas les médicaments là-bas”, a déclaré Huebsch lors de la réunion de décembre.

Le Dr Ruth Johnson, membre du conseil d’administration et médecin de la Mayo Clinic, a accepté.

“Nous devons être là où nous sommes nécessaires”, a déclaré Johnson.

Bien que le nouveau campus devrait contribuer à remédier aux disparités en matière de santé en milieu rural, les responsables de la santé comprennent que ce n’est qu’un début pour résoudre le problème.

“Il n’y a aucun moyen de fournir suffisamment de médecins aux régions rurales du Minnesota pour répondre à la demande”, a déclaré Tolar dans une récente interview.

Pour cette raison, les dirigeants d’U travaillent sur une approche globale qui améliorera l’accès en fournissant des réseaux de santé virtuels et en utilisant les technologies existantes telles que les montres intelligentes qui peuvent fournir des données de santé en temps réel aux médecins.

“Vous devez être plus intelligent que cela”, a déclaré Tolar. “Vous ne pouvez pas rattraper la demande.”

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