“Mary Star Of The Sea” de Zwan est le classique perdu de Billy Corgan

Disons que vous êtes né en 1999. Et disons aussi que vous souhaitez en savoir plus sur l’ascension et la chute de rock alternatif des années 1990. Naturellement, vous vous rafraîchissez avec quelques recherches Google informatives. Ensuite, vous vous dirigez vers la plateforme de streaming de votre choix. Vous recherchez les albums canoniques de l’époque. Au bout d’un moment, vous avez l’impression d’avoir découvert toutes les informations pertinentes.

Mais vous ne l’avez pas fait.

Il manque un chapitre à cette histoire. Il s’agit d’un groupe – qui s’est en fait formé en 2001 et s’est séparé en 2003 mais qui est néanmoins esthétiquement et philosophiquement des années 90 – dont le seul album n’est pas disponible en ligne via des canaux officiellement sanctionnés (c’est-à-dire légaux). En termes de récit historique, ce groupe a été pratiquement écrit. Mais ce disque (qui est sorti il ​​y a 20 ans cette semaine) regorge de mélodies époustouflantes et de sons de guitare étincelants, et il mérite finalement d’être connu (pour des raisons que nous aborderons bientôt) comme le dernier grand album de rock alternatif des années 90. . C’est-à-dire que cette fusée très brillante qui n’a jamais vraiment quitté la rampe de lancement est important.

Je fais référence à Zwan Mary étoile de la mer.

Qui (ou quoi) était Zwan ? La première chose que vous devez savoir à propos de Zwan, c’est qu’en tant que groupe, ils n’avaient aucun sens. Et cela était vrai dès le début.

Présentons le casting de personnages :

Billy Corgan : Un génie de l’écriture de chansons et un désastre interpersonnel. Son album le plus célèbre Rêve siamois commence par un hymne d’une amertume palpitante à quel point il déteste la politique mesquine de la crédibilité de l’indie-rock. Sept ans plus tard, il dissout son groupe de rock multi-platine Écraser des citrouilles et forme Zwan avec… deux guitaristes indie-rock réputés ? Hein? Avec le temps, il prendra la décision artistique d’enterrer les gars de l’indie-rock dans le mix et en solo sur leurs culs, avant de mettre fin au groupe de manière acrimonieuse. Il justifiera par la suite en insistant que ses camarades ex-Zwannies voulaient seulement “vivre comme des merdes et vivre leurs petites vies bizarres et effrayantes”.

Matt Sweeney : Guitariste indie-rock n°1 (Chavez). Un gentilhomme bien connu et un collaborateur né. Il se remet de son mandat traumatique à Zwan en réalisant les années 2005 Super-loup avec Bonnie “Prince” Billy, l’un des grands disques indie-rock des années 2000. À propos de son passage chez Corgan, il pense : « C’était intéressant, je suis encore en train de déballer cette expérience. Nous avons tous dû signer des accords de confidentialité, donc je ne peux pas vraiment en parler.

David Pajo : Guitariste indie-rock n°2 (Slint et Tortoise). Il agace Billy en prétendant ne pas être au courant de tous ses nombreux succès radio parce que dans les années 90, “le blues du Delta était bien plus excitant pour moi que les Pumpkins et cette voix pleurnicharde”. Mais il décide quand même de rejoindre Zwan parce que l’arrogance de Corgan “m’a fait craquer”.

Paz Lenchantin : Bassiste recherché. Elle décide de quitter son concert actuel avec A Perfect Circle après avoir reçu un “signe” pour rejoindre Zwan sous la forme d’un livre de coloriage lié à l’artiste étranger Henry Darger acheté lors d’une tournée avec Corgan à Saint-Louis. Elle compare ensuite Billy à un dictateur et dit qu’être dans un groupe avec lui est “comme un fétiche, comme la façon dont les gens aiment être fouettés”. Ajoutant l’insulte à l’injure, Billy emprunte le livre de coloriage et ne le rend jamais.

Jimmy Chamberlin : Batteur qui souffre depuis longtemps qui a été renvoyé deux fois de Smashing Pumpkins, une fois avant Zwan et une fois après, puis réembauché. En réfléchissant à l’âge d’or des Pumpkins, il a dit une fois“Putain, je détestais les années 90.”

Sur le papier, ce n’était pas un groupe fait pour tenir la distance. En réalité, il était encore moins stable. Mais cela n’a pas empêché Billy de faire de grands projets. Dans les coulisses, sa nouvelle tenue a élaboré des dizaines de chansons – entre 100 et 200 chansons en tout, basées sur divers récits de ses camarades de groupe. Doublant le groupe de vaisseau-mère électrifié “The True Poets Of Zwan”, il a également imaginé un groupe dérivé acoustique avec le même line-up (plus la sœur de Paz, Ana au violoncelle) appelé Djali Zwan. Il a ensuite déclaré son intention d’enregistrer un album séparé de Djali Zwan en direct en studio avec des caméras filmant tout, “Qu’il en soit ainsi-style », tout en menant un déploiement de haut niveau pour Zwan proprement dit.

Malgré toute la grandeur de Corgan, l’idée derrière Mary étoile de la mer semble avoir été relativement simple : créer un enregistrement sonore Smashing Pumpkins très accrocheur, simplifié et accessible pour un public qui aimait Rêve siamois et Mélan Collie et la Tristesse Infinie puis ont chuté une fois qu’ils sont allés à l’université ou ont commencé leur premier emploi. C’est beaucoup de monde ! Et Billy était maintenant prêt à s’occuper d’eux, enfin, une fois pour toutes. Découragé par la posture Nosferatu et les vibrations de synthé goth de Adorer? Accablé par les excès de la Machine/Machine II ère? Avec Marie étoile de la mer, Billy tentait rien de moins qu’un effacement de la mémoire qui a effacé les années entre 1998 et 2002, le restaurant complètement à son apogée de rock star.

En fait, il s’accrochait et écrivait seul des chansons radiophoniques super accrocheuses. Les longues robes noires et les chemises “Zéro” ont été mises dans des boules de naphtaline. Billy embrassait maintenant un ensoleillement inhabituel. Sur les singles effervescents « Lyric » et “Franchement,” les guitares tintent chaleureusement et le gémissement incomparable de Corgan est doucement levé par les chœurs enchanteurs de Lenchantin. Les vibrations insinuantes se répercutent sur des coupes profondes comme “S’installer” – ancré par une ligne de basse contagieuse Peter Hook-esque qui évoque «1979», gracieuseté du co-auteur Lenchantin – et l’auto-explicatif “Été sans fin,” dans lequel l’auditeur est obligé d’imaginer le Corgan notoirement pâle le donnant des coups de pied insouciant à la plage. Il y a même une piste qui s’appelle littéralement « Bébé, allons-y ! » cela résume plus ou moins l’objectif de Corgan de créer sa propre version légèrement biaisée d’un disque de power-pop bon marché Cheap Trick.

Entendu 20 ans plus tard, Mary étoile de la mer sonne comme l’un des albums les plus immédiats et les plus sympathiques du catalogue de Corgan. C’est prétentieux, mais non que prétentieux, surtout compte tenu de ce qui est venu avant et après de lui. Il n’y a pas de concepts exagérés, pas de provocations conflictuelles, pas de conneries. C’est essentiellement Corgan qui nous donne ce que nous voulons – des hymnes de guitare lourds et mélodiques qui se sentent à la fois épiques et intimes.

Seulement à l’époque, il n’était pas ce que les gens voulaient. En 2003 – alors que le piratage en ligne anéantissait une industrie de la musique que les Pumpkins avaient dominée à peine une demi-décennie plus tôt – la radio FM était désormais peuplée de groupes de nu-metal et de punk de centre commercial et la presse musicale était amoureuse du post-punk bien habillé. tenues sortant de New York. Dans ce monde est entré Marie étoile de la mer, un disque tout droit sorti de 1996, un naufragé de l’agonie du rock alternatif qui n’atteint le rivage que la décennie suivante. Sur le moment, la sensation anachronique des chansons de Corgan – quelle que soit la qualité de leur exécution – rendait incontestablement évident que cette époque révolue était morte et révolue pour toujours.

Tout cela a fait de Zwan, apparemment un “nouveau” groupe, un fossile instantané du rock classique. Ou alors, comme l’a dit Ryan Schreiber de Pitchfork“une entreprise si joyeusement décalée par rapport au présent, si malencontreusement sérieuse, si simplement faux.”

Une partie de ça faux-ness est apparente dans la vidéo de “Lyric”, dans laquelle nous voyons Corgan et ses camarades de groupe marcher dans les rues de Chicago alors que des dizaines d’admirateurs les suivent, comme Pied Piper, à une soirée dansante euphorique au club de musique local The Metro. Il y a deux idées qui nous sont vendues ici, et aucune d’entre elles ne semble crédible — premièrement, que ce groupe commence une mouvement qui incite les gens à descendre dans la rue en signe de solidarité. Deuxièmement, qu’il s’agit d’un véritable bande, en termes d’être cinq personnes qui aiment travailler ensemble en tant qu’entité créative et culturellement pertinente.

Au Marie étoile de la mer, Zwan ne se sent que brièvement comme un vrai groupe. Et cela se produit principalement sur la séance d’entraînement de guitare ridiculement sublime de 14 minutes “Jesus I / Mary Star Of The Sea”, la seule piste où les nuances texturées de Sweeney et Pajo sont autorisées à se démarquer au milieu des blitzkriegs incessants à six cordes de Corgan. (Au moins je pense c’est Sweeney et Pajo – il est possible que Corgan ait simplement superposé ses propres overdubs, dans le mode de Rêve siamois.)

Ce n’est pas que Zwan était un imposteur, exactement. Basé sur des clips en direct, Zwan était un acte poli et puissant en concert. C’est juste qu’ils n’ont jamais été autorisés à se développer de manière organique en tant que nouveau groupe. Ils étaient plutôt traités comme une extension des Pumpkins et offraient le genre d’opportunités réservées aux superstars. Tout de suite, Zwan a décroché des spots télévisés prune sur Saturday Night Live et Le Late Show avec David Letterman. Et ils ont tourné tout au long de 2002 et 2003 avec beaucoup de couverture médiatique.

Si vous vouliez voir Zwan pendant cette période, vous avez très probablement fait les voir. Bien que les concerts soient devenus progressivement moins prestigieux. Je les ai surpris au printemps 2003 dans un gymnase universitaire à l’extérieur de Green Bay, alors que le record était déjà en train de sombrer dans les charts, avec un public d’étudiants très intéressés qui étaient au collège lorsque “Bullet With Butterfly Wings” était partout sur MTV. .

Malgré une campagne promotionnelle agressive, Mary étoile de la mer a lutté pour des ventes de 250 000. Pas un mauvais numéro pour un acte de recrue, mais Zwan était aux prises avec des attentes beaucoup plus élevées. Dans un récent Pierre roulante interview, Lenchantin a astucieusement observé que Corgan « était capable de vendre 16 millions de disques à l’ère du CD. Maintenant, nous entrons dans une autre ère… Si un meilleur disque signifie combien vous vendez, cela va commencer à vous rendre humble très bientôt, peu importe à quel point vous êtes bon. Je pense que cette époque l’affectait.

Alors que Zwan s’est techniquement effondré en septembre 2003 après le départ de Pajo et Lenchantin pour jouer dans le groupe de Pajo Papa M, l’échec de Zwan à respecter les normes commerciales élevées des Pumpkins des années 90 a condamné le projet. Au lieu de regarder à l’intérieur, Corgan s’est déchaîné avec des évaluations post-mortem flétrissantes, revenant immédiatement à sa vision «Cherub Rock» de la mentalité de musicien indépendant.

« La musique n’était pas le gros problème, c’était plutôt leur attitude : `Pourquoi devons-nous nous entraîner ? Je préfère traîner au Rainbo. Des trucs de style de vie », a-t-il déclaré au Tribune de Chicago en 2003. «Je me suis fait piéger par de très mauvaises personnes. C’est gênant pour moi.

Il est allé plus loin deux ans plus tard dans une interview avec Pâte. “Ils m’ont donné raison, à savoir que tout ce truc indépendant n’est qu’une pose”, a-t-il déclaré. «Ce ne sont que des connards. C’est simple. Je pourrais continuer avec un millier d’histoires, mais vous pouvez mettre cela en grosses majuscules.

Où cela laisse-t-il Marie étoile de la mer, un très bon disque qui, en dehors de YouTube et des magasins de CD d’occasion, est relativement difficile à trouver ? Étant donné que personne impliqué dans Zwan n’apprécie apparemment l’album ou quoi que ce soit d’autre à voir avec le groupe, Mary étoile de la mer a longtemps semblé voué à la poubelle de l’histoire. Bien que cela puisse bientôt changer, compte tenu des récents soupçons de Corgan d’une réédition.

En plus de présenter certaines des meilleures chansons de Corgan des 20 dernières années, Mary étoile de la mer cristallise un moment où le rock de style années 90 est mort en tant qu’entité commercialement viable, même s’il (créativement) avait encore du gaz dans le réservoir. Au-delà de cela, Zwan est juste une histoire amusante de rock ‘n’ roll qu’il ne faut pas oublier. Un supergroupe mal conçu qui a vécu vite, est mort jeune et a laissé un cadavre mélodieux et accrocheur. Libérez Zwan !

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