Microsoft parie sur l’IA pour générer la prochaine vague de cloud et de revenus

Alors que Microsoft a signalé un ralentissement des revenus du cloud au cours de son deuxième trimestre fiscal, le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a exprimé son optimisme quant à un rebond qui sera tiré par la forte infusion de l’IA dans les produits de base, notamment Azure et Office.

S’adressant aux analystes financiers lors de sa réunion trimestrielle, Nadella a ajouté que Microsoft 365 et Azure sont évolue rapidement vers une “plate-forme AI-first” qui rendra les utilisateurs plus productifs et offrira plus d’opportunités d’être créatif avec les applications existantes et nouvelles.

“La prochaine grande vague informatique est en train de naître alors que nous transformons nos modèles d’IA en nouvelles plates-formes informatiques”, a-t-il déclaré lors de l’appel aux investisseurs mardi. “C’est un moment important pour Microsoft de travailler avec ses clients pour les aider à tirer davantage de valeur des investissements informatiques, ainsi qu’à les fidéliser à long terme tout en alignant notre structure de coûts sur la croissance des revenus.”

Malgré le ralentissement, Microsoft a réussi à dégager un léger gain de son chiffre d’affaires global pour son deuxième trimestre fiscal.

Satya NadellaSatya Nadella, PDG de Microsoft

La société a enregistré une augmentation de 2% de ses revenus, à 52,75 dollars contre 51,72 milliards de dollars, tandis que le bénéfice net a chuté à 16,43 milliards de dollars contre 17,4 milliards de dollars au trimestre de l’année précédente. Le chiffre d’affaires du cloud de Microsoft s’est élevé à 27,1 milliards de dollars, en hausse de 22 % d’une année sur l’autre, selon Satya Nadella, PDG de Microsoft, dans des remarques faites aux analystes financiers.

Croissance azur a ralenti à 31%, battant à peine le consensus des analystes de 30,8%. La plate-forme cloud a augmenté de 35 % au cours du trimestre clos le 31 décembre. Les produits de serveur et les services cloud ont augmenté de 20 %, principalement grâce à Azure et à d’autres services cloud, qui ont augmenté de 31 %.

Expliquant le ralentissement de certaines parties de l’activité cloud de l’entreprise, Nadella a déclaré que les organisations sont devenues prudentes au cours du second semestre 2022 compte tenu des défis imposés par la pandémie et la pression inflationniste.

Tout comme nous avons vu les clients accélérer leurs dépenses numériques pendant la pandémie, nous les voyons maintenant prendre le temps d’optimiser ces dépenses. Ces organisations font également preuve de prudence compte tenu de l’incertitude macroéconomique.

Satya NadellaMicrosoft, PDG

“Tout comme nous avons vu les clients accélérer leurs dépenses numériques pendant la pandémie, nous les voyons maintenant prendre le temps d’optimiser ces dépenses”, a déclaré Nadella. “Ces organisations font également preuve de prudence, compte tenu de l’incertitude macroéconomique.”

Un analyste a partagé cet optimisme, affirmant que les entreprises commenceront à dépenser plus généreusement pour les services cloud plus tard dans l’année.

“Le ralentissement sera temporaire. Je pense qu’il reflète l’austérité actuelle du marché”, a déclaré Dan Newman, analyste principal chez Futurum Research et PDG de Broadsuite Media Group. “Leur performance cloud pour le trimestre représente une croissance assez décente dans un marché qui est généralement considéré comme horrible en ce moment.”

L’IA pour stimuler la croissance

Newman a ajouté que les investissements récents de la société dans ChatGPT contribueront à servir d’accélérateur pour les ventes de cloud de Microsoft à l’avenir.

“Les utilisateurs recherchent des moyens de tirer le meilleur parti des investissements technologiques qu’ils ont réalisés”, a déclaré Newman. “L’inclusion fondamentale de l’IA dans davantage d’offres ajoutera de la valeur et donnera également [Microsoft] plus de pouvoir de fixation des prix.”

Soutenant ses ambitions de créer des plates-formes principales axées sur l’IA, Microsoft a peut-être fait plus tôt cette semaine son initiative la plus audacieuse à ce jour dans la technologie. L’entreprise a investi 10 milliards de dollars supplémentaires dans OpenAIcréateurs de ChatGPT. Microsoft prévoit d’utiliser la technologie basée sur l’IA comme moyen de “démocratiser l’IA en tant que nouvelle plate-forme technologique”.

OpenAI a travaillé en étroite collaboration avec Azure de Microsoft. Dès 2019, Microsoft a fait son premier investissement dans la startup AI, investissant 1 milliard de dollars. Dans le cadre de cet accord, Microsoft est devenu le fournisseur exclusif de services de cloud computing pour OpenAI.

Microsoft a l’intention d’intégrer ChatGPT à toute sa gamme de produits dans l’espoir de rivaliser avec un large éventail de concurrents, dont Amazon et Google dans le cloud et une foule de développeurs d’applications Web. L’outil d’IA générative s’intégrera également au moteur de recherche Bing de Microsoft, où il affronter le leader quasi incontesté du marché, Google.

L’élan du cloud ralentit, le matériel décline

Ce qui a refroidi cet optimisme, ce sont les déclarations prospectives sur les perspectives à court terme de la croissance du cloud Azure. Amy Hood, directrice financière de Microsoft, a déclaré qu’elle s’attend à ce que la croissance de la plate-forme cloud ralentisse encore de quatre à cinq points de pourcentage par rapport à sa croissance de 35 % au trimestre de décembre 2022. Cela a fait chuter le cours de l’action Microsoft en fin d’après-midi.

Les activités OEM et matériel Windows de la société ont poursuivi leur spirale descendante. Son chiffre d’affaires OEM Windows a diminué d’environ 39 %, la demande d’ordinateurs de bureau et portables continuant de décliner.

Les revenus provenant d’appareils, tels que le Surface tablettes et ordinateurs de bureau, ont également diminué de 39 %.

Au milieu de toute cette activité, Microsoft poursuit son batailles avec la Federal Trade Commission (FTC) et la Commission européenne pour obtenir l’approbation de son projet d’acquisition de 69 milliards de dollars du géant du jeu vidéo Activision Blizzard. Hood a déclaré aux analystes qu’elle était convaincue qu’ils pourraient conclure l’accord d’ici la fin de 2023, en attendant l’approbation de la FTC.

Microsoft a déclaré avoir pris une charge de 1,2 milliard de dollars dans le cadre de son décision de licencier 10 000 salariés la semaine dernière, en plus des coûts associés à la révision de sa gamme de matériel.

En tant que rédacteur en chef du groupe d’actualités de TechTarget, Ed Scannell est responsable de la rédaction et de la rédaction des dernières nouvelles, de l’analyse des actualités et des articles axés sur les problèmes et les tendances technologiques affectant les professionnels de l’informatique d’entreprise.

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