Microsoft va supprimer 10 000 emplois alors que la récession inquiète le secteur de la technologie cloud

DAVOS, Suisse, 18 janvier (Reuters) – Microsoft Corp (MSFT.O) mercredi, il a annoncé qu’il supprimerait 10 000 emplois et prendrait une charge de 1,2 milliard de dollars, alors que ses clients du cloud computing réévaluent leurs dépenses et que l’entreprise se prépare à une éventuelle récession.

Les licenciements, bien plus importants que les suppressions d’emplois de Microsoft l’année dernière, s’ajoutent à des dizaines de milliers de suppressions d’emplois dans le secteur de la technologie qui a depuis longtemps dépassé sa forte croissance pendant la pandémie.

Ses actions ont chuté d’environ 1 %.

La nouvelle arrive alors même que le fabricant de logiciels s’apprête à augmenter ses dépenses dans l’intelligence artificielle générative, qui est le nouveau point positif de l’industrie.

Cette semaine encore, son directeur général a présenté l’IA aux dirigeants mondiaux réunis à Davos, en Suisse, affirmant que la technologie transformerait ses produits et toucherait les gens du monde entier. Microsoft a envisagé d’ajouter à sa participation de 1 milliard de dollars dans OpenAI, la startup à l’origine de la sensation de chatbot de la Silicon Valley connue sous le nom de ChatGPT.

Dans une note aux employés, le PDG Satya Nadella a tenté de répondre aux réalités divergentes.

Les clients voulaient “optimiser leurs dépenses numériques pour faire plus avec moins” et “faire preuve de prudence car certaines parties du monde sont en récession et d’autres en anticipent une”, a-t-il déclaré. “Dans le même temps, la prochaine grande vague d’informatique est en train de naître avec les progrès de l’IA.”

Nadella a déclaré que les licenciements, affectant moins de 5% de la main-d’œuvre de Microsoft, se termineraient d’ici la fin mars, avec des notifications commençant mercredi. Cependant, Microsoft continuerait à embaucher dans des “domaines stratégiques”, a-t-il déclaré.

La date du 18 janvier correspond à la date de son rival Amazon.com Inc. (AMZN.O) a déclaré que davantage d’employés seront informés dans ses propres licenciements de 18 000 personnes.

Les coupes reflètent un resserrement plus large de la ceinture dans le secteur de la technologie. Le PDG d’une autre société au service des entreprises, Palantir Technologies Inc (PLTR.N)cette semaine a déclaré à Reuters que la réduction des dépenses liées au cloud était une priorité parmi les dix de ses clients.

Plus de 150 000 travailleurs d’entreprises technologiques ont été licenciés en 2022, selon le site de suivi Layoffs.fyi. Parmi eux se trouvaient 11 000 chez la société mère de Facebook, Meta Platforms Inc. (META.O)représentant l’étendue de réductions d’effectifs s’étendant au-delà de l’informatique d’entreprise aux entreprises basées sur la publicité et à l’Internet grand public.

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CHUTE DES ORDINATEURS PERSONNELS

Microsoft a déclaré qu’il prélèverait une charge d’un milliard de dollars sur les indemnités de départ, entre autres changements. Le personnel éligible aux États-Unis, par exemple, bénéficiera d’une couverture médicale et d’une acquisition d’actions pendant six mois.

La charge concerne également les ajustements de sa gamme de matériel et la consolidation des baux pour construire des espaces de travail à plus haute densité, a déclaré Nadella. Microsoft a refusé de détailler les modifications matérielles ou de dire s’il arrêterait de développer une gamme de produits.

La société basée à Redmond, dans l’État de Washington, a été aux prises avec un effondrement du marché des ordinateurs personnels après la fin d’un boom pandémique, laissant peu de demande pour son logiciel Windows et les produits qui l’accompagnent.

Au total, la charge, qui a lieu au cours du deuxième trimestre fiscal de Microsoft cette année, représente un impact négatif de 12 cents par action de bénéfice, a indiqué la société.

L’analyste de Wedbush Securities, Dan Ives, a déclaré: “C’est un moment d’arrachement du pansement pour préserver les marges et réduire les coûts dans une macro plus douce.”

Ascendant ces dernières années d’une explosion de la demande des entreprises pour héberger des données en ligne et gérer l’informatique dans le soi-disant cloud, Microsoft a pris un ton différent ces derniers mois.

Au cours de son premier trimestre fiscal de 2023, la croissance du cloud tombé à 35%et la société prévoyait une nouvelle baisse du chiffre. En juillet de l’année dernière, il a déclaré qu’un petit nombre de rôles avaient été éliminés.

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Pourtant, Nadella a cherché à rassurer les employés sur l’avenir. L’IA générative, comme en témoigne le ChatGPT d’OpenAI que Microsoft commercialisera bientôt via son service cloud, montre la voie à suivre.

“Nous allouons à la fois notre capital et nos talents à des domaines de croissance séculaire et de compétitivité à long terme pour l’entreprise, a-t-il déclaré. “Nous en sortirons plus forts.”

Reportage de Jeffrey Dastin à Davos et Yuvraj Malik et Akash Sriram à Bengaluru; Montage par Shinjini Ganguli et Nick Zieminski

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