Napoli: Pourquoi cela semble différent, cette fois

Alors que les derniers retardataires sortaient du Stadio Diego Armando Maradona vendredi soir, des feux d’artifice ont éclaté et éclaté dans le ciel au-dessus de Fuorigrotta.

L’entraîneur de Naples, Luciano Spalletti, est monté dans sa voiture (la bien-aimée Fiat Panda volée l’année dernière n’a pas encore été rendue) et s’est rendu à Marechiaro pour dîner avec ses fils. L’homme de 63 ans posé pour des photos ressemblant, comme toujours, à un membre perdu du E Street Band dans un bonnet, un collier à breloques comprenant un cornicello bleu (la corne considérée comme porte-bonheur dans ces régions) qui pend sur son T-shirt.

C’était une soirée spéciale. Il pourrait se permettre un sourire si les serveurs apportaient cinq baba, l’éponge sucrée imbibée de rhum, pour se glorifier dans les cinq buts que Naples a marqués Juventus dans une victoire 5-1 qui a rappelé la Supercoppa 1990, le dernier trophée que Maradona a remporté avec le club, la fin d’un âge heureux près de la baie.

“O se ne va, la capolista se ne vaaaaaa, la capolista se vaaaaaa, la capolista se ne va-aa-aa, O SE NE VA.” Les leaders de la ligue sont partis. Hors de vue, 10 points (neuf en lisant cet article) au loin, pendant 24 heures au moins. Regarder ses joueurs sauter de haut en bas et se joindre au chant de cette chanson avec les ultras rebondissant dans les Curva A et B était un souvenir que Spalletti chérissait par la suite.

“C’est une chose merveilleuse quand vous voyez des gens heureux, la Curva heureuse et applaudir”, a-t-il déclaré. “Mais vous devez le mériter.”

Et Naples l’était. L’Osi-manita, une poignée de buts avec les empreintes digitales du Capocannoniere Victor Osimhen sur trois d’entre eux, a été applaudi et applaudi et applaudi parce qu’il est venu, pour reprendre les mots de Spalletti, après avoir “joué au football total”.

La passe lisse, rapide et hypnotique à une touche est revenue. Mon collègue Michael Cox l’a qualifié de performance la plus mémorable de la saison et bénis sont les fans de Naples qui doivent décider. Ils ont l’embarras du choix. Entre le 5-2 à Vérone et le premier vrai aperçu qu’il a donné du potentiel de cette équipe, puis la nuit Liverpool est monté à bord d’un avion à Capodichino avec une défaite 4-1 dans la soute, un Jurgen Klopp ébouriffé pas tout à fait sûr de ce qui l’avait frappé et que diriez-vous du 6-1 à Amsterdam dans la maison construite par Cruyff? Décisions, décisions, décisions.

Quelle que soit votre préférence personnelle, pour les fans des Partenopei, vendredi était merveilleux et plus encore. C’était bizarre aussi et l’entraîneur de la Juventus, Massimiliano Allegri, y a fait allusion dans son débriefing d’après-match dans les entrailles en béton de l’ancien San Paolo. « Il y a des nuits, des jeux… », dit-il en cherchant une explication. “Habituellement, une fois par an, il y a un match où chaque coup est rentré.”

Suivant cette logique, la Juventus devrait peut-être s’estimer chanceuse étant donné que Naples a rassemblé 10 buts. Mais le point soulevé par Allegri n’était pas mince. Les buts attendus (xG) n’étaient que de 2,1 à 1,3 en faveur de l’équipe locale et Napoli a créé le même ou plus en sept matches de championnat cette saison sans afficher un score aussi catégorique que celui de vendredi soir. En bref, les Blues de la région de la baie ont mieux joué auparavant et quant à la Juventus, eh bien, la chance qu’ils ont connue au cours d’une séquence de huit victoires consécutives s’est spectaculairement épuisée.

Allegri a été obligé de payer pour ses choix.

Khvicha Kvaratskhelia a impitoyablement exposé Federico Chiesa, tactiquement indiscipliné et désorienté, qui commençait pour la première fois depuis plus d’un an et jouait à l’arrière droit, une position qu’il n’avait pas essayée depuis son adolescence.

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Kvaratskhelia, l’ailier géorgien de 21 ans, a de nouveau été électrique dans le martèlement de la Juventus (Photo : FILIPPO MONTEFORTE/AFP via Getty Images)

Gleison Bremer, le Une ligue défenseur de l’année, a eu une nuit semée d’erreurs à oublier aux côtés Alexandre Sandro qui est suffisamment handicapé à l’arrière gauche ces jours-ci sans entrer dans son insuffisance en tant que défenseur central.

Trois des cinq remplaçants d’Allegri étaient des adolescents et, curieusement, considérant que la Juventus avait initialement adopté la mauvaise approche et commis trop d’erreurs individuelles. Arkadiusz Milik raté une tête à bout portant à 1-0, Angel DiMaria frapper la barre, Bremer aurait pu marquer sur un corner et Alex Meret devait réaliser un arrêt miracle sur son propre joueur, Amir Rrahmani, pour s’assurer que Naples rentrait à la pause 2-1 plutôt qu’à égalité 2-2.

Même à 3-1, nous avons vu la Juventus revenir pour gagner 4-3 (rappelez-vous le match contre la Roma l’année dernière) ou rendre les choses intéressantes (rappelez-vous la défaite 4-3 contre Benfica à Lisbonne cette saison).

La bravoure de Naples consistait plutôt à ne pas permettre que cela se produise et ils l’ont fait en restant fidèles à leur identité. “Notre mentalité doit être de continuer à jouer quel que soit le moment du match”, a déclaré Spalletti, “c’est ce que nous faisons. C’est notre ADN. Cela a démoralisé la Juventus qui, pour s’appuyer sur l’analyse d’Allegri, “s’est effondrée” lorsque Eljif Elmas est entré en jeu et a marqué un autre match avec un cinquième but, le coup de grâce nord-macédonien.

C’était une performance complète et qui allait au-delà de Kvaratskhelia et d’Osimhen. Kim Min-jae était immense, réalisant 14 plaqués et interceptions. La course que Matteo Politano a faite derrière Sandro était aussi critique pour le premier but que le ballon au-dessus qu’il a joué pour le deuxième. Rrahmani a une fois de plus montré pourquoi Naples a marqué plus de buts sur coup de pied arrêté que toute autre équipe de Serie A cette saison en transformant un corner en troisième. La pression élevée de Mario Rui a forcé Bremer à commettre l’erreur qui a conduit au quatrième. Elmas, le remplaçant, a ensuite obtenu le cinquième.

Psychologiquement, l’impact ne peut être sous-estimé. Tout d’abord, il est venu contre le vieil ennemi, la Juventus, l’équipe qui poursuit toujours Naples. Deuxièmement, imaginez marquer cinq buts en 72 minutes contre une équipe qui a encaissé sept fois en championnat toute la saison. Troisième, AC Milanles champions, ont de nouveau perdu des points samedi, cette fois à Lecce. Le week-end n’aurait pas pu mieux se passer pour Napoli.

Il reste la moitié de la saison, c’est vrai. Il reste énormément de football à jouer, des points à gagner et des circonstances imprévues aussi. Mais cela semble différent de 2016 et 2018, l’avantage trop grand, la concurrence trop incohérente, les étoiles s’alignant comme elles l’ont fait en 1986 quand Argentine a remporté le Coupe du monde et Napoli a perdu le premier match après le Nouvel An et est quand même devenu champion.

Derniers mots célèbres et tout ça, mais la dernière équipe à dégager ce genre d’aura d’inévitabilité était l’Inter Milan d’Antonio Conte en 2021 et même alors, le sentiment ne s’est vraiment installé qu’en février. “Vous ne savez pas ce que vous manquez” était le graffito tagué sur les murs d’un cimetière napolitain lorsque Napoli a remporté son premier scudetto en 1987. Avec quatre mois de la saison restante, il n’y a aucune excuse pour manquer celui-ci.

(Photo : Matteo Ciambelli/DeFodi Images via Getty Images)

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