Ndamukong Suh de la NFL enseigne l’argent aux enfants

Par Chris Taylor

NEW YORK, 18 janvier (Reuters) – Si votre enfant fréquente une école publique à Portland, Dallas, Los Angeles ou Oakland et suit un atelier sur les finances personnelles dans les mois à venir, demandez-lui s’il a aperçu l’un des fondateurs du programme.

S’il mesure 1,93 mètre (6 pieds 4 pouces), pèse plus de 300 livres et ressemble à un plaqueur défensif de la Ligue nationale de football, c’est parce qu’il en est un.

Ce serait Ndamukong Suh, 36 ans, une star du football américain qui sème la peur dans le cœur des équipes adverses. Même si Suh aime virer des quarterbacks et affronter des porteurs de ballon – ses Eagles de Philadelphie sont sur une poussée en séries éliminatoires dans l’espoir d’atteindre le Super Bowl – il y a autre chose qu’il aime tout autant : enseigner aux enfants la littératie financière.

“Ils doivent comprendre comment prendre soin de leurs finances”, a déclaré Suh, dont la Suh Family Foundation, avec son épouse Katya, s’associe à la société Intuit Inc pour proposer un programme de finances personnelles dans les écoles des États-Unis. “Particulièrement dans les communautés marginalisées, cela peut être une conversation difficile à avoir, donc je veux y apporter un peu de lumière.”

Certains joueurs de la NFL et d’autres athlètes professionnels bien payés rencontrent des problèmes d’argent après la fin de leur carrière de joueur. En effet, lorsque de jeunes joueurs gagnent soudainement des millions de dollars, sans beaucoup d’éducation financière, au milieu de modes de vie dépensiers, avec des agents, des managers et des entourages prenant tous une part, l’argent peut partir beaucoup plus rapidement qu’on ne le pense.

En revanche, Suh, 36 ans, planifie sa vie après le football depuis des années. Il fait remonter son sens de l’argent à son enfance à Portland, dans l’Oregon, et à ses parents – sa mère était enseignante, son père était ingénieur. Enfant, il se rendait sur les chantiers avec son père, faisant des petits boulots comme balayer et nettoyer, tandis que sa mère lui donnait 10 $ ou 20 $ pour tondre les pelouses du quartier.

En fait, c’est sa mère qui l’a d’abord initié à l’importance des cotes de crédit, en l’ajoutant comme utilisateur autorisé à l’une de ses cartes, afin de constituer son propre dossier.

“Lorsque vous arrivez à la NFL, l’une des premières choses qu’ils font est de vous aider à gérer votre crédit – et mon score était de près de 800”, un score de crédit exceptionnel, a déclaré Suh. “C’était grâce aux leçons que ma mère m’a données.”

Il y a un long chemin entre ces débuts et son travail actuel, où son plus gros contrat s’élevait en moyenne à plus de 19 millions de dollars par an, selon le site financier sportif Spotrac.

Mais Suh est tombé dans un piège financier typique au début de sa carrière, dépensant plus qu’il n’aurait dû.

“La plupart des athlètes font l’erreur de regarder autour du vestiaire et de se comparer aux autres gars”, a déclaré Suh. “Vous voyez des vétérans avec leur Mercedes et vous finissez par vivre au-dessus de vos moyens. Personnellement, j’ai commis l’erreur d’aller dans des boîtes de nuit et de dépenser 25 000 à 50 000 dollars, au lieu de prendre cet argent et de l’investir.”

Après ces faux pas, il est devenu plus attentif à la création de richesse pour sa famille et – sachant que dans la NFL, “votre carrière pourrait être terminée à tout moment” – a travaillé avec diligence pour construire son propre empire.

Cela a inclus le démarrage de sa propre société de développement immobilier, avec plusieurs projets achevés et d’autres en cours. Il gère également un portefeuille d’investissement sous sa gestion House of Spears, possède plusieurs restaurants et est un fan de capital-investissement, qui comprend la collaboration avec les célèbres VC Andreessen Horowitz.

Ses décisions commerciales et son travail caritatif – allant de l’octroi de bourses à l’Université du Nebraska, son alma mater, à l’aide aux victimes de violence domestique à Tampa – sont entrepris avec l’aide de sa femme.

“Je dirais qu’elle a plus peur du risque que moi”, a déclaré Suh en riant. “Elle m’a rappelé certains investissements et m’a dit : “Hé, peut-être qu’on devrait attendre et voir.””

Son programme de littératie financière pour les enfants comprend toutes les notions de base – dépenses, épargne, impôts, budgétisation et investissement. Il espère qu’au-delà des villes cibles actuelles, l’initiative money smarts avec Intuit deviendra mondiale.

Le principal conseil de Suh pour les enfants ?

« Restez simple : ne dépensez que ce dont vous avez besoin et économisez le reste », a-t-il déclaré. “Apprenez à créer et à développer la richesse générationnelle, ce que j’essaie de faire pour mes bébés jumeaux. Et n’ayez pas peur de demander de l’aide ou de chercher du mentorat. Comme ma mère m’a toujours appris, ‘Ne pas ayez peur de poser des questions – et il n’y a pas de questions stupides. “” (Édité par Lauren Young et Will Dunham Follow us @ReutersMoney)

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