Nous sommes tous faits d’étoiles : Le long voyage du big bang au corps humain – WSVN 7News | Miami Nouvelles, Météo, Sports

(CNN) – Dans ses premières années violentes, la Terre était un paysage d’enfer en fusion qui a éjecté la lune après une collision enflammée avec une autre protoplanète, soupçonnent maintenant les scientifiques. Plus tard, il s’est transformé d’une étendue aqueuse en une boule de neige géante qui a presque éteint toute vie existante.

Ensuite, des hyper-ouragans avec des vagues atteignant 300 pieds ont frappé l’océan nouvellement dégelé. Mais ce n’est rien comparé au tumulte céleste et aux feux d’artifice des 9 milliards d’années qui ont précédé la naissance de notre planète.

Le prochain livre du documentariste scientifique et historique Dan Levitt, “What’s Gotten Into You: The Story of Your Body’s Atoms, From the Big Bang Through Last Night’s Dinner”, évoque une série d’images saisissantes et souvent percutantes en retraçant comment nos cellules, éléments, atomes et les particules subatomiques ont toutes trouvé leur chemin vers nos cerveaux, nos os et nos corps. Le livre sort le 24 janvier.

“Nous savons maintenant que l’origine de l’univers, la création d’éléments dans les étoiles, la création du système solaire et de la Terre et les débuts de notre planète ont été incroyablement tumultueux”, a déclaré Levitt à CNN.

Les explosions, les collisions et les températures presque incompréhensibles, cependant, étaient essentielles à la vie.

Une perturbation de l’orbite de Jupiter, par exemple, peut avoir envoyé une grêle d’astéroïdes sur Terre, ensemençant la planète d’eau dans le processus. Et le fer en fusion formant le noyau terrestre a créé un champ magnétique qui nous protège des rayons cosmiques.

“Il s’est passé tellement de choses qui auraient pu prendre une autre direction”, a déclaré Levitt, “auquel cas nous ne serions pas là.”

Reconstruire le voyage épique étape par étape de nos atomes à travers des milliards d’années, a-t-il dit, l’a rempli d’admiration et de gratitude.

“Parfois, quand je regarde les gens, je pense:” Wow, vous êtes des organismes tellement incroyables et nos atomes partagent tous la même histoire profonde qui remonte au big bang “, a-t-il déclaré. Il espère que les lecteurs reconnaîtront « que même la cellule la plus simple est incroyablement complexe et digne d’un grand respect. Et tous les gens le sont aussi.

Un mystère stellaire
Notre corps contient une soixantaine d’éléments, dont le torrent d’hydrogène déchaîné après le big bang et le calcium forgé par les étoiles mourantes appelées géantes rouges. Au fur et à mesure que Levitt rassemblait les preuves de la façon dont elles et des molécules organiques plus complexes arrivaient jusqu’à nous, il s’insinuait dans l’histoire tumultueuse du processus scientifique lui-même.

Il n’a pas initialement cherché à mettre en parallèle les turbulences de l’univers avec les bouleversements du monde scientifique, mais cela est définitivement venu avec le territoire. “Tant de certitudes scientifiques ont été renversées depuis que nos arrière-grands-parents étaient vivants”, a-t-il déclaré. “Cela fait partie du plaisir du livre.”

Après que Levitt ait terminé sa première ébauche, il s’est rendu compte à sa grande surprise qu’une partie de l’agitation scientifique était due à divers types de préjugés récurrents. “Je voulais entrer dans la tête des scientifiques qui ont fait de grandes découvertes – pour voir leurs progrès tels qu’ils l’ont fait et comprendre comment ils ont été reçus à l’époque”, a-t-il déclaré. “J’ai été surpris que presque à chaque fois, la réaction initiale aux théories révolutionnaires ait été le scepticisme et le rejet.”

Tout au long du livre, il a souligné six pièges mentaux récurrents qui ont aveuglé même les esprits brillants, comme l’idée que c’est “trop ​​bizarre pour être vrai” ou que “si nos outils actuels ne l’ont pas détecté, ça n’existe pas”. ”

Albert Einstein a d’abord détesté l’idée étrange d’un univers en expansion, par exemple, et a dû être persuadé au fil du temps par Georges Lemaître, un prêtre et cosmologiste belge peu connu mais persistant. Stanley Miller, le “père de la chimie prébiotique” qui a ingénieusement simulé les conditions de la Terre primitive dans des flacons en verre, était un opposant notoirement féroce à l’hypothèse selon laquelle la vie aurait pu évoluer dans l’océan profond, alimentée par des enzymes riches en minéraux et des évents surchauffés. . Etc.

“L’histoire de la science est jonchée de grandes déclarations d’anciens hommes d’État sur des certitudes qui seraient bientôt renversées”, écrit Levitt dans son livre. Heureusement pour nous, l’histoire des sciences est aussi pleine de radicaux et de libres penseurs qui se plaisent à faire des trous dans ces déclarations.

Destruction constructive
Levitt a décrit combien de sauts en avant ont été réalisés par des chercheurs qui n’ont jamais été dûment reconnus pour leurs contributions. “Je suis attiré par les héros méconnus avec des histoires dramatiques que les gens n’ont jamais entendues auparavant”, a-t-il déclaré. “Donc, j’ai été ravi que bon nombre des histoires les plus captivantes du livre se soient avérées concerner des personnes que je ne connaissais pas.”

Ce sont des scientifiques comme la chercheuse autrichienne Marietta Blau, qui a aidé les physiciens à voir certains des premiers signes de particules subatomiques ; le médecin et philosophe néerlandais Jan Ingenhousz, qui a découvert que les feuilles éclairées par le soleil peuvent créer de l’oxygène via la photosynthèse ; et la chimiste Rosalind Franklin, qui a joué un rôle déterminant dans l’élaboration de la structure tridimensionnelle de l’ADN.

L’étincelle de la foudre de nouvelles idées a souvent frappé de manière indépendante dans le monde entier. À sa grande surprise, Levitt a découvert que plusieurs scientifiques avaient élaboré des scénarios plausibles sur la façon dont les éléments constitutifs de la vie auraient pu commencer à s’assembler.

“Notre univers est inondé de molécules organiques – beaucoup d’entre elles sont des précurseurs des molécules dont nous sommes faits”, a-t-il déclaré. “Alors j’alterne entre penser qu’il est tellement improbable que des créatures comme nous existent, et penser que la vie doit exister dans de nombreux endroits de l’univers.”

Cependant, rien dans notre propre voyage depuis le Big Bang n’a été simple.

“Si vous essayez d’imaginer comment la vie a évolué à partir des premières molécules organiques, cela a dû être un processus saccadé, plein de voies tortueuses et d’échecs”, a déclaré Levitt. « La plupart d’entre eux n’ont dû aller nulle part. Mais l’évolution a un moyen de créer des gagnants à partir d’innombrables expériences sur de longues périodes.

La nature a aussi un moyen de recycler les blocs de construction pour créer une nouvelle vie. Un physicien nucléaire du nom de Paul Aebersold a découvert que “nous échangeons la moitié de nos atomes de carbone tous les un à deux mois, et nous remplaçons 98 % de tous nos atomes chaque année”, écrit Levitt.

Comme une maison en constante rénovation, nous changeons constamment et remplaçons les anciennes pièces par de nouvelles : notre eau, nos protéines et même nos cellules, dont la plupart sont apparemment remplacées tous les dix ans.

Finalement, nos propres cellules deviendront silencieuses, mais leurs parties se réassembleront dans d’autres formes de vie. “Bien que nous puissions mourir, nos atomes ne meurent pas”, écrit Levitt. “Ils tournent à travers la vie, le sol, les océans et le ciel dans un manège chimique.”

Tout comme la mort des étoiles, en d’autres termes, notre propre destruction ouvre un autre monde remarquable de possibilités.

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