Nous utilisons mal nos appareils électroménagers. Certains conseils d’économie d’énergie sont des mythes

(Rob Dobi pour le Washington Post)

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Quand j’étais enfant, mon père me suivait, éteignant les lampes à incandescence que je laissais brûler dans la maison. « Tu gaspilles de l’énergie », m’a-t-il grondé alors que j’essayais de m’éclipser hors de la pièce. Il avait raison, bien sur. Dans les années 1980, 5 à 10 % de la facture d’électricité d’un ménage moyen allé à garder les lumières allumées. Ainsi, lorsque mon propre fils est né en juin dernier, mon père a plaisanté en disant qu’il attendait le jour où son petit-fils se vengerait de ma facture d’électricité.

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Heureusement pour moi, ce jour ne viendra jamais. J’ai été sauvé par des lumières LED, maintenant la principale source d’éclairage pour environ la moitié des foyers américains. Les LED sont des tranches de matériau semi-conducteur qui émettent autant de lumière que les ampoules à incandescence tout en utilisant environ 10 % de l’électricité. Plus tard cette année, les ampoules à incandescence disparaîtront des rayons des magasins pour autant que nouvelles normes d’efficacité fédérales prendre effet. Si ce n’est déjà fait, l’éclairage de votre maison sera bientôt une erreur d’arrondi sur votre budget énergétique.

Pourtant, beaucoup de gens ressemblent encore à mon père. Quand vous demandez aux Américains comment ils économisent de l’énergie chez eux, “éteindre les lumières” a été à le haut de la liste depuis les années 1980. Mais lorsqu’il s’agit d’économies réelles, cela ne fait même pas partie du top 10. Comme la plupart des idées reçues sur la façon de réduire les ménages l’énergie et les émissions, une grande partie de ce que nous pensons de nos maisons et de nos appareils est fausse.

Il est temps de mettre à jour notre réflexion.

Lumières éteintes pour les vieux appareils

J’ai interviewé des ingénieurs, des experts en efficacité énergétique et des fabricants d’appareils électroménagers à travers le pays pour savoir comment nous abusons de nos appareils. L’histoire commence au milieu des années 1970 lorsque des États, la Californie en tête, ont imposé normes d’efficacité des appareils en réponse à la crise énergétique. Les États, puis le Congrès, ont commencé à durcir les normes sur plus de 50 produits et ont introduit le gouvernement fédéral Programme Energy Star, une certification volontaire réussie par l’Environmental Protection Agency pour étiqueter les produits économes en énergie.

Au début, de nombreux fabricants résisté. Certains même triché : Les réfrigérateurs vendus par la société sud-coréenne LG en 2010 ont déployé un dispositif de contournement pour tromper les tests d’efficacité. Mais les fabricants se sont ralliés aux nouvelles normes, se faisant même concurrence dans le cadre du programme Energy Star pour promouvoir leur efficacité de bonne foi.

Les normes d’efficacité se sont également révélées politiquement durables. Après l’administration Trump tenté d’autoriser certains modèles des lave-vaisselle, des machines à laver et des pommes de douche pour utiliser une énergie et une eau illimitées, l’administration Biden a annulé ces mesures et en a imposé des encore plus strictes. Des efforts d’efficacité comme ceux-ci ont rasé 500 $ de réduction sur la facture annuelle moyenne d’un ménage et environ 7 % de réduction sur la consommation d’énergie prévue aux États-Unis, selon les estimations le projet de sensibilisation aux normes sur les appareils électroménagers.

“Si les automobiles étaient réglementées dans la même mesure que les appareils électroménagers, le véhicule moyen obtiendrait 60 miles par gallon et accueillerait neuf personnes”, déclare Pamela Klyn, ingénieure et responsable du développement durable chez Whirlpool, qui fabrique 20 millions de produits chaque année sous des marques. y compris Whirlpool, Maytag et KitchenAid. Pourtant, ces appareils pourraient nous faire économiser encore plus d’eau, d’énergie et de temps, si nous les utilisons correctement.

Heureusement, les gains d’efficacité ont simplifié nos choix, explique Joseph Kantenbacher, chercheur en environnement à l’Université du Dakota du Sud. «Ce fut une erreur d’essayer d’amener tout le monde à tout faire», déclare Kantenbacher. “Personne n’a le temps pour ça.”

Kantenbacher a proposé quelques lignes directrices. Tout d’abord, abandonnez les anciennes hypothèses (et les anciens appareils). Nous pensons souvent que les appareils bruyants ou les gros appareils sont les plus gaspilleurs, mais le contraire est souvent vrai. En moyenne, la réfrigérateurs modernes les plus efficaces utiliser moins d’énergie par heure qu’une vieille ampoule à incandescence de 60 watts. Concentrez-vous plutôt sur le la moitié de l’énergie de votre maison qui va au chauffage ou au refroidissement de vos espaces de vie et les 20% restants qui font fonctionner les appareils qui pompent et chauffent l’eau, comme les lave-vaisselle et les chauffe-eau. Ensuite, concentrez-vous sur le reste.

Voici une liste des façons les plus courantes dont nous utilisons mal nos appareils et ce que nous pouvons faire mieux. Personne, heureusement, ne compte sur vos enfants pour se souvenir d’éteindre les lumières. Désolé papa.

Ne pas pré-rincer. Faites fonctionner votre lave-vaisselle.

Il est temps d’oublier ce que vos parents vous ont appris sur le nettoyage après le dîner, déclare Jennifer Amann, qui aide à diriger les programmes de construction au Conseil américain pour une économie écoénergétique. Le lave-vaisselle est venu un un long chemin au cours du siècle dernier.

“L’une des habitudes les plus difficiles à briser pour moi, en grandissant dans les années 1970 et 1980, était de ne pas rincer complètement la vaisselle”, explique Amann. « La vaisselle de ma mère était propre lorsqu’elle est passée au lave-vaisselle. De nos jours, les lave-linge peuvent fonctionner comme des miracles, ils utilisent si peu d’eau. »

Comment peu? Trois gallons et demi ou moins. Les lave-vaisselle les plus efficaces utilisent maintenant près de 2 gallons pour nettoyer une charge d’assiettes non rincées. Les lave-vaisselle modernes sont conçus pour éliminer les aliments séchés sur des assiettes, ce qui vous permet d’attendre que la machine soit pleine pour la faire fonctionner. Gratter suffit. Laissez juste de la place pour que les pulvérisateurs d’eau atteignent chaque plat.

Et si vous n’aviez que quelques plats à laver ? Vous pourriez penser que les faire à la main est moins coûteux, mais c’est pas ce que la recherche montremême si vous faites fonctionner un lave-vaisselle à moitié vide, selon Gregory Keoleian, directeur du Center for Sustainable Systems de l’Université du Michigan.

Keoleian a co-écrit une étude sur la quantité d’eau et d’énergie nécessaire pour laver la vaisselle à la main ou à la machine. Les étude évaluée par des pairsparrainé par Whirlpool, a constaté que faire fonctionner le robinet pour laver un seul couvert (une assiette, une tasse, un bol, des ustensiles et quelques plats de service) consomme environ 3 gallons. Cela signifie que faire fonctionner le lave-vaisselle pour seulement deux personnes permet d’économiser de l’eau par rapport au lavage de la vaisselle dans l’évier, en supposant que vous ne faites pas de pré-rinçage. En moyenne, les lave-vaisselle génèrent également moins de la moitié des émissions de gaz à effet de serre que le lavage de la vaisselle à la main, principalement grâce au chauffage de moins d’eau.

À capacité (environ huit ensembles de vaisselle), un lave-vaisselle utilise moins d’un demi-gallon par couvert. “Les ménages utilisant des lave-vaisselle automatiques peuvent réduire leur empreinte carbone en grattant la vaisselle plutôt qu’en la rinçant abondamment avant de la charger, en lançant des charges complètes, en utilisant le réglage de lavage” normal “, sans utiliser le séchage à chaud et en achetant un lave-vaisselle efficace”, écrit Keoleian dans un e-mail.

La seule façon de battre cela à la main est d’utiliser une méthode à deux bassins pour laver et rincer, plutôt que de laisser couler l’eau comme la plupart des gens le font. Mais cela ne vous fera pas gagner de temps. Laver à la main la vaisselle d’un ménage pendant un an, les estimations de l’EPAconsomme environ 230 heures, soit l’équivalent de 10 jours de vacances.

Comment font les appareils ? Les capteurs de lumière dans les lave-vaisselle détectent la turbidité de l’eau lorsqu’elle s’écoule et ajustent l’eau pour s’assurer que la vaisselle est propre sans en gaspiller. “L’essentiel est que les appareils électroménagers fassent le travail acharné pour vous”, déclare Cara Acker, porte-parole d’appareils électroménagers Bosch, un important fabricant.

Réglez le thermostat de votre réfrigérateur et oubliez-le

Le réfrigérateur était autrefois le “l’appareil le plus énergivore de la maison familiale.” Aujourd’hui, c’est l’un des plus économes. Depuis 1972, la consommation d’énergie des réfrigérateurs a diminué des trois quarts, même si leur volume intérieur a augmenté, selon une étude du Forum économique mondial de 2010. Grâce à des compresseurs, des liquides de refroidissement et une isolation améliorés, ces chiffres sont encore meilleurs aujourd’hui.

Pourtant, de nombreuses personnes ignorent encore les recommandations du fabricant et règlent les températures trop froides. “Plus froid n’est pas nécessairement meilleur”, déclare Acker. Des décennies d’amélioration de l’isolation, des joints d’étanchéité et du flux d’air signifient que les températures recommandées – généralement entre 37 et 40 degrés Fahrenheit – préservent les aliments le plus longtemps sans gaspillage d’énergie ni gelures. Organisez simplement votre nourriture de manière à ce qu’elle soit facile à trouver et difficile à oublier (la nourriture gaspillée reste une source majeure d’émissions).

La plus grande erreur, cependant, est de garder les réfrigérateurs au-delà de leurs dates d’expiration. Si vous avez un ancien modèle dans un garage ou un sous-sol (chaud), surtout si vous faites partie du 26 % des ménages américains avec un deuxième réfrigérateur – abandonnez-le. Dans la plupart des cas, vous êtes payer plus pour l’électricité que vous économiseriez en mettant à niveau. Les périodes de récupération peuvent être aussi courtes que quelques années, et les services publics vous paieront même pour les épaves (vous pouvez trouver des programmes qui le font ici).

Vous avez peut-être entendu dire que le maintien de votre thermostat à une température permet d’économiser sur les factures de chauffage et de climatisation. Ce n’est pas le cas. En installant des thermostats programmables ou intelligents qui mémorisent vos préférences et vos habitudes, les ménages peuvent établir un programme de chauffage et de climatisation efficace, tout en économisant de 50 $ à 100 $ par an, selon Energy Star. Les appareils, disponible pour environ 150 $ (ou gratuit avec rabais), utilisez généralement le Wi-Fi domestique, des applications pour smartphone ou des capteurs de mouvement pour savoir quand les gens sont à la maison, puis ajustez les températures en conséquence, ainsi que tout au long de la journée.

Les maisons équipées de pompes à chaleur sont une exception, explique Iain Walker, qui étudie les bâtiments au Lawrence Berkeley National Laboratory. Les pompes à chaleur modernes à haute performance fonctionnent mieux lorsqu’elles maintiennent une température confortable constante et peuvent être moins efficaces si elles tentent de réchauffer une maison froide. Ils peuvent offrir des économies d’énergie sans ajustement du thermostat le soir ou au réveil. « Ne touchez pas au thermostat », dit Walker. “Laissez-le simplement à 68 ou 70.”

Arrêtez de laver vos vêtements à l’eau chaude

Les machines à laver remplissaient autrefois une cuve d’eau chaude savonneuse, traînaient vos vêtements pendant environ une heure, puis les vidaient. Les machines à chargement frontal d’aujourd’hui inversent cette dynamique : elles utilisent une petite piscine d’eau pour rincer vos vêtements, puis vérifient constamment la clarté de l’eau pour faire le travail en utilisant juste la bonne quantité de chaleur et d’eau. Depuis 1990, ce méthode a réduire de plus de moitié la consommation d’énergie et d’eau.

Pourtant, nous exploitons nos machines comme les baignoires d’antan. La principale modification à apporter est de laver à froid. À quelques exceptions près, les lessives modernes fonctionnent aussi bien à des températures froides (même lorsqu’ils ne sont pas marqués comme formulations pour eau froide). Plus Les capteurs intégrés des machines à laver garantissent que les vêtements sont tout aussi propres sans eau ni chaleur supplémentaires. Deux autres réglages maximisent ces économies : les cycles rapides rendent la charge moyenne tout aussi propre, et les réglages d’essorage plus élevés raccourcissent les temps de séchage. Pour le linge exceptionnellement sale, composez les paramètres. N’en faites pas la norme.

Ne conservez pas d’appareils anciens. Remplace les.

Si vous utilisez une machine vieille de 15 ou 20 ans, la remplacer vous fera certainement économiser de l’argent et des émissions. Même les lave-vaisselle bon marché d’aujourd’hui sont plus efficaces que les appareils haut de gamme d’il y a dix ans. Pousser les appareils bien au-delà de leur durée de vie prévue ne fait que retarder leur remplacement imminent tout en consommant de l’argent et de l’énergie.

Mais, selon les fabricants, nous entrons peut-être dans une ère où les appareils approchent de leur efficacité maximale. À ce stade, nous nous appuierons davantage sur les mises à jour logicielles que sur le nouveau matériel pour les améliorer. “Les appareils deviennent à peu près aussi efficaces qu’ils peuvent l’être”, déclare Klyn, l’exécutif de Whirlpool. “Cela arrivera au point où nous ferons mieux d’aider les consommateurs à prolonger la durée de vie de leur produit.”

Ce jour est encore loin, rétorque Andrew deLaski, directeur exécutif de l’Appliance Standards Awareness Project. Les entreprises se sont battues avec succès pour retarder les nouvelles normes en faisant pression sur le ministère de l’Énergie. L’agence a récemment réglé un procès après avoir manqué les délais pour mettre à jour les normes de 20 appareils.

Les fabricants ont souvent fait valoir ces nouvelles exigences ne sont pas réalisables, uniquement pour obtenir des améliorations spectaculaires de l’efficacité une fois qu’ils sont mis en œuvre. Tourbillon a déclaré au ministère de l’Énergie en 2009par exemple, que ses meilleures laveuses à chargement par le haut étaient «à (ou très près) de la limite maximale technologiquement réalisable pour les chargeurs par le haut».

Aujourd’hui, le chargeur par le haut le plus efficace de Whirlpool est 50 % plus économe en énergie que les modèles précédents. « Les fabricants disent que nous ne pouvons pas atteindre ces niveaux d’efficacité. C’est impossible », dit deLaski. “Mais ces produits sont sur le marché aujourd’hui.”

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