Paul T. Goldman est-il basé sur une histoire vraie ?

Une nouvelle docu-série vous laissera questionner la réalité.

Les fans de documentaires ont l’habitude de plonger dans une tranche de réalité, mais que se passe-t-il lorsqu’un spectateur ne peut pas déterminer si ce qu’il regarde est réel ? Cela peut sembler une expérience visuelle désagréable, mais quand il s’agit de la nouvelle Paon docu-séries Paul T.Goldmanc’est une montagne russe incroyablement captivante, hilarante et vraiment gratifiante.

Paul T.Goldman est le pseudonyme d’une personne réelle nommée Paul Finkelman, un homme moyen mais excentrique qui s’est fait arnaquer par son ex-femme. L’histoire se déroule comme suit : Paul est un homme ordinaire qui vend des assurances en Floride – un père célibataire divorcé à la recherche de l’amour qui rencontre une femme en ligne. Elle dit tout ce qu’il faut pour donner la priorité à la famille et vouloir s’installer. Ils se marient au bout de quelques mois, et les choses se passent bien… Jusqu’à ce qu’il se rende compte qu’elle l’arnaque avec des milliers de dollars et qu’il a un petit ami à côté. Malheureusement, ce n’est pas rare de nos jours, mais ce qui se passe ensuite relève du fantasme du vrai crime.

Essayant d’attraper sa femme en train de mentir, Paul arrive à la conclusion improbable qu’elle est une madame qui dirige un réseau international de trafic sexuel avec l’aide d’autres personnes, y compris son petit ami proxénète. Il engage des détectives privés et des médiums pour l’aider à aller au fond des choses. Tout cela semble incroyable, et Paul comprend cela, alors il décide de le traire : En 2009, Paul écrit un livre, suivi d’un scénario, basé sur son expérience avec son ex fourbe. Puis il harcèle un tas de cinéastes sur Twitter jusqu’à ce qu’il attire l’attention de Jason Woliner (réalisateur du film 2020 Film suivant de Borat).

Au cours de la décennie suivante, Woliner a filmé Paul dans un style documentaire typique. Et quand est venu le temps de monter la série Peacock, Woliner a entrecoupé ces interviews avec scénarisé scènes que Paul a écrites, mettant en vedette de vrais acteurs (dont Frank Grillo et Rosanna Arquette). Qui joue Paul ? Il le fait, naturellement. “Personne ne pourrait mieux jouer Paul T. Goldman que Paul T. Goldman”, nous a dit Woliner dans une récente interview.

Le résultat est un drame / docu-séries tournant autour d’une personne si incroyablement exagérée, le résultat final frise le faux. “Il a cette personnalité spécifique”, a déclaré Woliner. “Il est l’un de ces gars que vous voyez et pensez, Oh c’est un personnage. Et une partie de ce processus consiste à essayer d’atteindre l’humain en dessous. C’est parfaitement démontré lorsqu’ils filment une scène du livre dans laquelle les craintes de Paul à propos de son ex sont confirmées, et il sourit de manière incontrôlable tout au long de la prise, jusqu’à ce que Woliner souligne qu’il n’a pas de sens pour lui de sourire à ça. point.

Paul T. Goldman - Saison 1
Paul T. Goldman comme Paul T. Goldman (Photo par : Tyler Golden/Peacock)

Des moments comme ceux-ci vous feront faire une pause pour vérifier la description de l’émission afin de vous assurer que vous n’avez pas mal lu : “A-t-il dit MOCKuseries ?” Non.

Paul croit que son histoire folle est une histoire vraie, mais même que l’hypothèse commence à se défaire à mesure que Woliner creuse plus profondément. Le rôle de Woliner en tant que réalisateur évolue finalement vers celui d’un pseudo-thérapeute et détective, et il devient une partie intégrante de la série.

Cela devient un spectacle dynamique qui combine comédie, crime et humanité sincère. Cela vous laissera vous demander pourquoi vous regardez de véritables émissions policières, à quel point les vrais documentaires sont réels et si Paul lui-même est l’escroc ultime. La finale de la série, diffusée dimanche et filmée jusqu’au mois dernier, laisse de nombreuses questions sans réponse. Donc, pour combler certains des blancs, nous nous sommes tournés vers Woliner – qui toujours n’a pas toutes les réponses.

Paul T.  goldman et jason woliner à la réalisation de la série
Paul et Jason réalisant une scène de son livre.

Katie Couric Media : Je suis un peu perplexe : pouvez-vous décomposer ce qui était réel, ce qui était scénarisé mais basé sur la réalité, et ce qui était complètement faux, le cas échéant ?

Jason Woliner : Quand j’ai rencontré Paul en 2012, il avait écrit son livre Duplicité : une histoire vraie de crime et de tromperieet il a présenté tout cela comme vrai. Une partie de l’émission consiste à essayer de déterminer ce qui était vrai et ce qui était incorrect. Peut-être qu’il comprenait mal les choses ou se souvenait mal, ou peut-être que les choses n’étaient pas exactement comme il les comprenait. Les scènes que nous avons filmées étaient basées sur son premier livre, et il pensait qu’elles étaient exactes.

Ce n’est pas comme si Paul était fou et que tout cela était faux. Certaines personnes en ligne se sont demandées, “Est-ce qu’il va être révélé que tout cela est faux?” Mais non, Paul est une vraie personne.

Qu’as-tu croire était vrai quand vous avez rencontré Paul pour la première fois ?

Ce n’était pas comme si j’avais trouvé l’histoire et que je me disais : « OK, ça ne peut pas être vrai. Tout cela est faux.

Je crois que Paul était dans ce mariage avec cette personne qui menait une double vie entre guillemets. Qu’il s’agisse d’un service d’escorte ou simplement du style de vie d’un échangiste de Floride, cela n’a toujours pas été clair pour moi.

Je suis entré en ne sachant rien d’autre que ce que j’avais lu dans le livre et en pensant que tout cela pourrait être vrai. J’étais en train de le démêler moi-même jusqu’à la toute fin quand nous avons finalement trouvé certains des vrais joueurs impliqués et nous avons pu vraiment clarifier les choses. Nous étions inquiets lorsque nous avons contacté le prétendu proxénète Cadillac McDaniel, que Paul appelle “Royce Rocco” dans le livre – nous les considérions comme de dangereux criminels parce que tout ce que j’avais était l’image que Paul avait peinte.

Pendant que nous tournions la série, nous avons eu la chance de retrouver “Royce Rocco”, et bien sûr, il était la personne la plus sympathique, juste un gars extrêmement sympathique. Cela ne veut pas dire que je pense il est dire la vérité sur tout, mais il était incontestablement charismatique. Et sur la base d’entretiens avec lui et certains des autres personnages accusés dans le livre, nous avons déterminé que toute cette histoire à propos de l’ex de Paul qui dirigeait un réseau de traite des êtres humains était probablement incorrecte.

Quand votre confiance dans le travail de détective de Paul a-t-elle commencé à s’effriter ?

Dans la grande interview que j’ai faite avec lui en 2014, qui a duré de nombreuses heures, j’ai découvert qu’il avait élaboré certaines histoires dans le livre – comme, sa femme ne lui a pas vraiment jeté la tête quand il a demandé le divorce. Mais à ce moment-là, il a dit que 99% de ses histoires étaient vraies – puis ajuste cela à 97%. En termes d’allégations criminelles dans son histoire, je n’avais vraiment pas d’opinion ferme sur ce qui était réel ou non jusqu’à ce que nous soyons vraiment allés en Floride il y a quelques mois et que nous ayons fait les démarches.

Pour moi, il ne s’agissait pas seulement de prouver que Paul avait tort ou de ne pas dire la vérité sur certaines choses. Il s’agissait bien plus de déterminer s’il avait tort à propos de quelque chose, ou de ne pas transmettre une image qui correspond à ce que je pense être la vérité. Je voulais explorer à quel point est-il important de vivre dans une réalité qui correspond à la réalité des autres ou à la réalité objective ? C’était plus intéressant pour moi.

Paul T. Goldman - Saison: 1
Frank Grillo comme Dan Hardwick, Paul T. Goldman comme Paul T. Goldman (Photo par : Evans Vestal Ward/Peacock)

La série présente également des scènes produites mettant en vedette Paul comme lui-même et des acteurs décrivant les personnes de sa vie. Je comprends que les scènes sont tirées de son livre, mais y a-t-il déjà eu un moment où vous envisagiez de faire une série dramatique scénarisée à partir de ce livre ?

Au tout début, Paul m’a contacté, ainsi que beaucoup d’autres, en disant qu’il avait écrit un livre et un scénario. J’ai lu le livre et j’en suis tombée amoureuse. Et au début, j’ai pensé, Peut-être que cela pourrait être un film scénarisé sur ce genre de “personnage” essayant de démanteler un réseau criminel. C’est drôle – presque comme Pris, mais avec un mec maladroit. Mais je l’ai rencontré quelques mois plus tard et j’ai réalisé, oh non, Paul est l’histoire ici. Paul est la chose intéressante. Ce qui m’obsède vraiment, c’est lui.

Donc très tôt, j’ai su que la meilleure façon de transmettre ce que je trouvais si fascinant chez lui était de filmer les scènes de Paul de son scénario et de ses autres écrits, le mettant en vedette et montrant le processus. Mais en même temps, je ne voulais pas que ça ressemble à une farce ou à de la mesquinerie. Donc je l’ai en quelque sorte laissé diriger.

Alors, qu’est-ce qu’il pensait qu’on faisait tout le temps?

Il savait exactement ce qui était fabriqué, dans un sens très pratique. Au moment où nous tournions, il savait que nous tournions des scènes dramatisées de son écriture et que nous jumelions cela avec les interviews avec lui et les vraies personnes impliquées.

Je lui ai dit que nous aurions des caméras filmant tout le temps et que nous allions essayer de trouver une vérité honnête. Bien sûr, il y a des différences entre la façon dont il aurait monté l’émission et la façon dont je l’ai montée.

Quand je lui ai finalement montré la série, et ce moment est dans le dernier épisode, je n’avais aucune idée de sa réaction. Et vous le voyez demander pourquoi nous devions montrer certaines choses, et dire qu’il l’aurait fait différemment. Mais au final, il l’a absorbé et j’ai trouvé qu’il a réagi très honnêtement, c’était vraiment mature et inspirant.

Pourquoi lui avez-vous répondu en premier lieu ?

C’est une bonne question. Je pense que c’est juste la nature de ma personnalité de descendre dans un terrier de lapin sur Internet. C’était en 2012, Twitter était une autre chose. C’était amusant – avant Musk, avant Trump. J’ai regardé sa vidéo et suivi son Twitter pendant un moment avant de tendre la main. Et puis j’ai acheté son livre et après l’avoir lu, j’étais tout à fait d’accord. Je suis sûr que tous les autres qu’il a contactés ont ignoré le tweet. Ce qui m’a enflammé, c’est que j’ai vu qu’il n’arrêtait pas de tweeter le réalisateur désormais en disgrâce Brett Ratner, qui lui a répondu: “Envoie-moi le livre.” Et j’ai pensé, Oh non, et si ce gars l’optionne et que je rate ça ? C’est alors que j’ai envoyé un e-mail à Paul.

Une partie de moi pense vous s’est peut-être fait arnaquer. Y a-t-il une chance que l’histoire de Paul soit entièrement inventée parce qu’il voulait devenir célèbre ? C’est peut-être pour cela qu’il a si bien géré la finale.

Je ne pense pas, parce que quand j’ai pu lui montrer ce que nous avons découvert, la façon dont il a réagi était tellement honnête et crue. Et c’était vraiment l’une des seules fois où il ne faisait pas “Paul T. Goldman”. Il est l’un de ces gars que vous voyez et pensez, Oh c’est un personnage. Mais je ne pense pas qu’il jouait à ce moment-là. Il absorba les nouvelles informations et c’était presque comme si son cerveau changeait de forme. Il s’est rendu compte: “Tout ce que j’ai cru pendant une décennie et demie semble être faux.”

Je pense qu’il y croyait vraiment jusque-là, mais cette croyance était basée sur quelques éléments de preuve. J’ai toujours supposé qu’il y aurait une explication raisonnable à ce qui s’était passé ou juste une sorte d’ombre en Floride, mais probablement pas un gros réseau de trafic sexuel. Bien sûr, il s’est avéré que ce n’était rien de tout cela.

Il est apparu sur Jimmy Kimmel avec Seth Rogen, qui a coproduit la série, et Jimmy a demandé à Paul s’il était toujours célibataire. Il a dit qu’il l’était, et pour toute personne intéressée de lui envoyer un message sur Twitter, ce qui, selon Seth, pourrait simplement “faire que la même chose se reproduise”. Pensez-vous que Paul est sensible aux arnaques ? Craignez-vous que cela se reproduise ou qu’il tombe dans un autre type d’escroquerie ?

Je ne sais pas. Je ne pense pas que j’aurais pu faire plus pour empêcher que quelque chose comme ça n’arrive à nouveau à Paul. Une partie de l’émission est destinée à émerveiller le spectateur, Cette émission n’est-elle qu’un exemple de ce qui se passe à nouveau ? Paul m’a-t-il donné trop de pouvoir pour raconter son histoire, et quelles sont mes intentions ? Et je pense qu’ils sont clairs à la fin, mais je voulais que les gens voient que Paul est toujours une personne très confiante.

Quelle est votre relation avec Paul maintenant ?

J’aime Paul. Je le connais depuis une décennie et je le considère comme un ami, nous parlons tous les jours. J’essayais vraiment de lui faire du bien.

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