Plus de 500 000 Géorgiens pourraient commencer à perdre leur couverture santé d’ici le printemps si l’aide de Medicaid à l’ère de la pandémie prend fin

Des centaines de milliers de Géorgiens qui ont bénéficié d’une assurance maladie via Medicaid pendant la pandémie pourraient commencer à perdre leur couverture au printemps prochain en vertu du projet de loi sur les dépenses fédérales dévoilé cette semaine.

Le Congrès proposition mettrait fin à la règle de l’ère pandémique obligeant les États à continuer à couvrir les inscrits à Medicaid même s’ils ne sont plus éligibles aux règles d’éligibilité d’un État. L’exigence a été intégrée à la législation fédérale sur les coronavirus adoptée en mars 2020.

Aux termes de la Programme de dépenses de 1,7 billion de dollarsdes millions de personnes pourraient perdre leur couverture à l’échelle nationale – dont environ 545 000 Géorgiens, selon une estimation de l’État – dans le cadre d’un processus qui pourrait commencer dès le 1er avril si le Congrès adopte le projet de loi sur les dépenses fédérales.

Un groupe de gouverneurs républicains, dont le gouverneur de Géorgie Brian Kemp, a envoyé le président Joe Biden une lettre cette semaine lui demandant de ne pas renouveler la déclaration d’urgence de santé publique au-delà d’avril afin que les États puissent commencer à réduire leurs rouleaux Medicaid gonflés, citant les coûts.

L’appel des gouverneurs a été lancé alors même que les États continuent de lutter contre une «triple épidémie» de cas croissants de COVID-19, de grippe et de VRS qui menacent de mettre à rude épreuve leurs hôpitaux cet hiver.

“Alors que le virus sera avec nous pendant un certain temps, la phase d’urgence de la pandémie est derrière nous”, ont écrit les 25 gouverneurs dans une lettre du 19 décembre à Biden. « Nous avons fait tant de chemin depuis le début de la pandémie – nous avons maintenant les outils et les informations nécessaires pour aider à protéger nos communautés contre le COVID-19. »

La déclaration d’urgence doit expirer le 15 janvier, mais l’administration Biden devrait la prolonger à nouveau, la poursuivant au moins jusqu’en avril. Mais le projet de loi de dépenses proposé détacherait le soi-disant processus de dénouement de Medicaid de la déclaration d’urgence fédérale.

En Géorgie, l’inscription à Medicaid est passée à environ 2,6 millions de personnes, contre environ 1,8 million avant la pandémie.

Cette augmentation s’est accompagnée d’un financement fédéral supplémentaire qui a aidé les rédacteurs du budget de l’État à traverser la crise de santé publique, offrant à la Géorgie environ 2,2 milliards de dollars d’allégements fiscaux – soit plus du double du montant que l’État a dépensé pour les inscrits supplémentaires, selon une analyse de la Fondation de la famille Kaiser.

L’État a clôturé le dernier exercice avec un excédent de 6,6 milliards de dollars, et les revenus des cinq premiers mois du nouvel exercice budgétaire ont augmenté de 6,2 % – ou 741,7 millions de dollars – par rapport à la même période l’an dernier.

Mais même avec le coup de pouce fédéral, les dirigeants du GOP affirment que la règle a coûté aux États «des centaines de millions de dollars», indique la lettre.

“Le PHE affecte négativement les États, principalement en augmentant artificiellement notre population couverte par Medicaid (populations traditionnelles et élargies), que les individus continuent d’être éligibles au programme”, selon la lettre.

Il n’y aura pas d’image claire du coût tant que les États ne seront pas en mesure de passer par le processus d’identification de ceux qui ne sont plus éligibles à la couverture parce que, par exemple, ils ont vieilli hors du programme ou que leur niveau de revenu a changé, a déclaré Le porte-parole de Kemp, Andrew Isenhour.

Au total, cependant, l’État a dépensé environ 37,5 milliards de dollars en prestations pour les inscrits à Medicaid depuis le début de la pandémie, a déclaré Isenhour.

Dans le cadre de l’omnibus proposé, le match fédéral amélioré pour les États serait progressivement supprimé au cours de l’année prochaine, et il faudrait également une année de couverture continue pour les enfants des ménages à faible revenu.

“Une bouée de sauvetage”

Les défenseurs des soins de santé exhortent les responsables géorgiens à agir avec prudence alors que cette règle clé de l’ère de la pandémie, qui a garanti la couverture des soins de santé à un large éventail de Géorgiens, touche à sa fin.

La politique a été un succès, déclare Leah Chan, analyste principale de la santé au Georgia Budget and Policy Institute.

“Pendant une période d’incertitude sanitaire et économique, cette politique a permis à près de trois millions de Géorgiens de rester connectés à une couverture maladie abordable et a apporté un allégement fiscal à notre État”, a déclaré Chan.

Il est important que le gouvernement fédéral fixe une date pour le début du déroulement de Medicaid – comme cela a été proposé dans l’omnibus – afin que les responsables de l’État, les organisations de soins gérés de Medicaid, les dirigeants communautaires et d’autres puissent se préparer, a-t-elle déclaré.

“Mais nous ne pouvons pas revenir à notre statu quo d’avant la pandémie où la Géorgie avait l’un des taux de non-assurance les plus élevés du pays”, a déclaré Chan. “Nous avons une opportunité unique pendant le processus de planification du démantèlement de Medicaid d’adapter ce qui a bien fonctionné et de tirer parti du succès de cette politique afin que les familles de Géorgie restent couvertes.”

Laura Colbert, directrice exécutive de Georgians for a Healthy Future, une organisation à but non lucratif de défense des consommateurs, a qualifié Medicaid de “bouée de sauvetage” pour les personnes et les États pendant la pandémie.

“Ses protections de couverture continue ont permis aux enfants géorgiens, aux futurs parents et aux nouveaux parents, et à d’autres, d’être couverts, de rester couverts et d’accéder à des services de santé à un prix abordable au milieu d’une pandémie très imprévisible”, a-t-elle déclaré.

Les investissements fédéraux et étatiques dans Medicaid devraient correspondre à la réalité sur le terrain, a déclaré Colbert, soulignant la triple épidémie et les faibles taux de vaccination contre le COVID-19 et la grippe.

“Les dirigeants des États et du gouvernement fédéral devraient tenir compte de ces défis permanents et ajuster le financement et les protections de Medicaid le cas échéant”, a déclaré Colbert. «En tant qu’État avec l’un des taux de non-assurance les plus élevés pour les enfants et les adultes, je mettrais en garde contre la précipitation vers la fin du PHE, qui mettra fin aux protections de couverture continue de Medicaid.

«En conséquence, nous nous attendons à ce qu’entre 245 000 et 545 000 Géorgiens deviennent temporairement ou à long terme non assurés. Plus de la moitié des nouveaux non-assurés seront des enfants », a-t-elle ajouté.

Entre-temps, les agences d’État ont encouragé les Géorgiens couverts par Medicaid à mettre à jour leurs coordonnées via leur Compte passerelle.

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