Portland Street Response enregistre des succès alors qu’il se prépare à desservir la ville jour et nuit

Le résident de Portland, Don Hilts, était sans abri et vivait dans sa camionnette avant que les membres du personnel de Portland Street Response ne le mettent en contact avec une organisation de services aux sans-abri qui l’a aidé à trouver un logement abordable.

Tiffany Camhi / OPB

Portland Street Response ne résoudra pas le problème croissant des sans-abrisme de la ville. Cela n’a jamais été voulu. Les programmes auto-décrit objectif est de fournir une alternative de première intervention à la police ou à d’autres services d’urgence pour les personnes souffrant de problèmes de santé mentale et comportementale qui ne mettent pas leur vie en danger.

Néanmoins, certains clients du programme ont obtenu l’un des meilleurs résultats qui pourraient découler d’une interaction avec une équipe d’intervention de Portland Street : un logement stable et abordable.

Don Hilts, 63 ans, est l’un d’entre eux.

“Les premiers jours, je n’arrêtais pas de me réveiller en me pinçant, pensant que c’était un rêve”, a déclaré Hilts, faisant référence à son petit studio au centre-ville de Portland. “Ça ne peut pas être réel.”

Il attribue son parcours de l’itinérance au logement entièrement à Portland Street Response.

Un appel au 911 l’été dernier a suffi. Hilts vivait dans sa fourgonnette Chevrolet avec sa cousine et ses deux chats dans le sud-est de Portland à l’époque. Il a dit avoir appelé la ligne d’urgence après une rencontre tendue avec un autre Portlander sans abri, en face de sa camionnette garée.

“Le gars a commencé à crier et à hurler, [saying] il allait tuer quelqu’un, battre quelqu’un », a déclaré Hilts. “Nous ne savions pas s’il était fou ou quoi, alors nous avons appelé la police.”

Au moment où Portland Street Response est arrivé, a déclaré Hilts, l’homme en question avait déménagé. Mais le personnel a quand même pris le temps de s’enregistrer auprès des autres sans-abri encore là, y compris Hilts et son cousin.

"Nous avons travaillé à définir un peu mieux notre voie : santé mentale, santé comportementale, consommation de substances, intoxication et appels de contrôle de bien-être général," a déclaré Robyn Burek, responsable du programme Portland Street Response, lors d'une formation en novembre pour le nouveau personnel.

“Nous avons travaillé à définir un peu mieux notre voie : santé mentale, santé comportementale, toxicomanie, intoxication et appels de contrôle du bien-être général”, a déclaré Robyn Burek, responsable du programme Portland Street Response, lors d’une formation en novembre pour le nouveau personnel.

Tiffany Camhi / OPB

“C’est là que tout a commencé”, a déclaré Hilts. “La prochaine chose que vous savez, ils remplissent tout un tas de papiers pour nous et nous ont mis sur des listes d’attente pour je ne sais pas combien d’appartements.”

Il a fallu du temps et du dévouement de la part des travailleurs de Portland Street Response et des travailleurs sociaux d’autres organisations de services aux sans-abri, mais Hilts a déclaré que son cousin avait été placé dans un logement temporaire à l’automne. Il a emménagé dans son propre studio le 7 décembre.

Maintenant, le programme se prépare à servir encore plus de personnes comme Hilts. Au début de l’année prochaine, Portland Street Response devrait commencer ses opérations 24h/24 et 7j/7 dans toute la ville. C’est la prochaine étape d’un programme qui a parcouru un long chemin en peu de temps, passant d’une campagne de base à la première nouvelle branche d’intervention d’urgence de Portland en près de 150 ans.

La commissaire Jo Ann Hardesty prend la parole lors d'une conférence de presse concernant l'équipe d'intervention de Portland Street, le 16 février 2021.

La commissaire Jo Ann Hardesty prend la parole lors d’une conférence de presse concernant l’équipe d’intervention de Portland Street, le 16 février 2021.

Kristyna Wentz-Graff / OPB

Commissaire sortant de la ville de Portland Jo Ann Hardesty a été l’un des premiers partisans et a aidé à guider le programme par le biais du conseil municipal. Un projet pilote de Portland Street Response a été lancé pour la première fois dans le quartier de Carême du sud-est de Portland en février 2021. Il se composait d’une équipe d’intervention d’urgence non armée composée de deux agents de santé communautaires, d’un thérapeute en santé mentale et d’un ambulancier. L’équipe était équipée d’une camionnette remplie de fournitures telles que de la nourriture, de l’eau, des vêtements et des tentes.

Britt Urban a été l’un des premiers intervenants à avoir aidé à lancer Portland Street Response. Elle a dit que les premiers mois du pilote étaient calmes.

“Nous étions assez lents la plupart du temps”, a déclaré Urban, un travailleur social clinicien agréé. “Certains jours, nous n’avions aucun appel et d’autres, nous en avions deux ou trois.”

Ce fut un début décevant pour un petit programme pilote qui avait gagné beaucoup de soutien au milieu des manifestations généralisées pour la justice raciale de 2020. Mais Urban a déclaré que beaucoup d’apprentissages avaient eu lieu au cours des six premiers mois du programme. Les personnes sans abri, les membres de la communauté et les propriétaires d’entreprises ont été informés de l’objectif du programme et le personnel du Bureau des communications d’urgence a été formé sur la meilleure façon d’utiliser cette nouvelle option d’intervention d’urgence.

Le programme, hébergé par le bureau des incendies de la ville, avait également beaucoup à prouver au cours de sa première année de fonctionnement. Pour obtenir davantage de soutien des institutions de la ville comme le bureau de police de Portland et un financement continu du conseil municipal de Portland, la petite équipe a dû démontrer à quoi pourrait ressembler une réponse différente aux appels non criminels et non violents au 911. Il devait également prouver qu’il pouvait soulager la pression sur les ressources policières limitées de la ville.

“C’est excitant de faire partie de la construction de ce nouveau programme”, a déclaré Urban, qui est maintenant passé à un rôle de gestion au sein de Portland Street Response. “Je dirais également que cela a été très difficile, en ce qui concerne le niveau de stress, et le fait de ne pas avoir la stabilité d’un programme de longue date.”

Joseph Stegemeyer prend un appel au Bureau des communications d'urgence de Portland, le 13 décembre 2022. Le personnel du centre d'appels est formé pour déterminer quand envoyer Portland Street Response en tant que réponse non policière aux appels au 911 impliquant des personnes aux prises avec une éventuelle crise de santé mentale .

Joseph Stegemeyer prend un appel au Bureau des communications d’urgence de Portland, le 13 décembre 2022. Le personnel du centre d’appels est formé pour déterminer quand envoyer Portland Street Response en tant que réponse non policière aux appels au 911 impliquant des personnes aux prises avec une éventuelle crise de santé mentale .

Kristyna Wentz-Graff / OPB

Même si le programme ne dispose pas des structures de soutien d’un département de longue date, comme le PPB, des évaluations indépendantes du programme par des chercheurs de l’Université d’État de Portland lui ont toujours attribué des notes élevées. Le rapport le plus récentpublié le 15 décembre, les équipes d’intervention de Portland Street ont répondu à plus de 3 200 appels après l’expansion à l’échelle de la ville en avril. Il y a eu une réduction de plus de 3% des appels qui auraient normalement été adressés à la police, une réduction de près de 19% des réponses de la police aux contrôles d’aide sociale non urgents ou aux appels de «personnes indésirables» et une réduction de plus de 3% des réponses des pompiers aux appels de santé comportementale ou appels de brûlures illégales. L’évaluation a également fait état de taux de satisfaction extrêmement élevés, 4,7 étoiles sur 5, de la part des clients de Portland Street Response. Depuis avril, le programme répond aux appels de 8 h à 22 h tous les jours.

“L’année pilote a été remplie de nombreuses questions sur l’endroit où nous finirions”, a déclaré Robin Burek, responsable du programme Portland Street Response. “Je me sens vraiment bien là où nous en sommes.”

Burek termine actuellement une frénésie d’embauche à l’automne pour atteindre une liste de 58 employés à temps plein. Les nouveaux employés du programme aideront à constituer un total de six équipes d’intervention d’urgence qui seront en mesure de répondre aux appels jour et nuit au cours de la nouvelle année.

“Ma priorité numéro un est de m’assurer que mon personnel est parfaitement formé et prêt à partir”, a déclaré Burek. “Vous savez, passer la nuit, peut parfois être comme une île à part et je veux vraiment m’assurer que l’équipe est préparée et prête à partir.”

L’intégration du nouveau personnel de Portland Street Response est complète. Ils reçoivent une formation sur le terrain grâce à des accompagnements avec les membres du personnel actuels et environ sept jours de cours en classe pour discuter de sujets tels que la désescalade de crise, les soins tenant compte des traumatismes et les techniques de réduction des méfaits.

Mais, même après son expansion prévue 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, l’année prochaine, Portland Street Response aura encore de la place pour se développer. Les rapports du PSU comprenaient plusieurs recommandations telles que permettre aux équipes de répondre aux appels à l’intérieur des maisons privées et aux appels impliquant le suicide. Cette affaire doit être réglée avec la Portland Police Association. Burek a déclaré que les pourparlers avec le syndicat de la police se poursuivaient pendant la majeure partie de cette année et progressaient.

La stabilité financière à long terme du programme d’intervention d’urgence figure également en bonne place sur la liste des besoins futurs. Le budget total adopté par Portland Street Response pour son exercice en cours (juillet 2022 – juin 2023) est de 12,6 millions de dollars. Près de la moitié de cette somme provient du fonds général de la ville. Burek a déclaré qu’elle souhaitait devenir moins dépendante de la ville pour le financement et qu’elle envisageait le remboursement de Medicaid comme nouvelle source de revenus possible pour le programme.

Portland Street Response est passé d'un effectif de quatre à plus de 50 en moins de deux ans.

Portland Street Response est passé d’un effectif de quatre à plus de 50 en moins de deux ans.

Avec l’aimable autorisation de la ville de Portland

“La plus grande chose sur laquelle je travaille en ce moment qui aura un impact sur notre avenir est le certificat d’approbation avec l’Oregon Health Authority et l’obtention de la certification en tant qu’équipe mobile d’intervention en cas de crise”, a déclaré Burek.

Fin novembre, l’OHA a révisé les critères de certification de son service mobile d’intervention en cas de crise, élargissant sa portée pour inclure des programmes tels que Portland Street Response. Burek a déclaré que le programme n’était auparavant pas admissible car il n’offre pas de soins continus, comme des plans de traitement ambulatoire, à ses clients. Burek prévoit de postuler pour cette certification en janvier.

Mais même avec une autre source de revenus, Portland Street Response ne peut encore aller jusqu’à présent pour aider les personnes en crise. Urban a déclaré que certains clients avaient juste besoin d’un centre qui donne à réfléchir, mais il n’y a actuellement aucune ressource comme celle-là dans la ville. D’autres ont besoin de soins de santé mentale qui se situent entre des soins psychiatriques intensifs en hospitalisation et des visites de thérapie ambulatoire une fois par mois.

En outre, plus de la moitié des clients de Portland Street Response étaient sans abri, 65%, donc Urban a déclaré que davantage de lits de refuge à court terme et d’options de logement abordables à long terme étaient absolument nécessaires.

“Notre réponse à la crise pourrait aller plus loin que de protéger quelqu’un sur le moment et de répondre aux besoins de base”, a déclaré Urban. “Nous voyons cela comme un défi en ce moment.”

À première vue, il peut sembler que Portland Street Response n’offre que de la nourriture, de l’eau et une oreille amicale. Mais Urban a déclaré que c’était bien plus que cela. Il s’agit d’établir suffisamment de confiance avec les populations vulnérables pour les aider à évoluer vers un mode de vie plus sain.

Hilts a crédité la confiance dans les spécialistes du soutien par les pairs de Portland Street Response comme la raison pour laquelle il a maintenant un logement. Cela a également aidé qu’à chaque fois qu’ils le surveillaient, ils aient un repas chaud et un sourire gentil, a-t-il dit.

Hilts n’est pas sûr de ce que l’avenir lui réserve, à lui et à son cousin. Pour l’instant, il est reconnaissant envers le plus récent intervenant d’urgence de Portland pour l’avoir aidé à trouver à lui et à son cousin un endroit sûr où vivre, juste à temps pour les vacances.

“Il y a beaucoup de gens là-bas, comme moi, qui sont de bonnes personnes qui sont sans abri et [Portland Street Response] fait quelque chose à ce sujet », a déclaré Hilts. « En ce qui me concerne, ce sont les plus grandes personnes du monde entier. Vous pourriez aussi bien les appeler des anges.

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