Poseidon et US Fish & Wildlife lancent la restauration des zones humides de South Bay

Les partenaires d’un plan de restauration de 125 acres de zones humides côtières dégradées dans le cadre d’un projet d’atténuation pour l’usine de dessalement d’eau de mer de Carlsbad ont célébré le début de la construction vendredi matin à Imperial Beach.

Le projet de restauration de l’estuaire de la rivière Otay dans le sud de la baie de San Diego est un effort conjoint de l’exploitant de l’usine de dessalement Poseidon Resources, du US Fish and Wildlife Service et d’autres organismes pour améliorer l’habitat des poissons, des plantes et des oiseaux indigènes, en particulier les oiseaux de rivage migrateurs et d’autres sels. espèces dépendantes des marais.

Le projet d’atténuation est requis par la California Coastal Commission pour compenser la vie marine qui est attirée dans les prises d’eau de l’usine de dessalement et tuée, principalement des œufs de poisson et d’autres petits organismes. Le plan comprend un programme de surveillance indépendant de 30 ans.

« Ce projet est un exemple parfait de la façon dont la gérance de l’environnement et la durabilité de l’eau peuvent aller de pair », a déclaré le président de Poseidon Resources, Sachin Chawla, lors de la cérémonie d’inauguration des travaux près du bout de la rue Florence à Imperial Beach.

Construite sur trois ans au coût d’environ 1 milliard de dollars, l’usine de dessalement Claude « Bud » Lewis Carlsbad est la plus grande et la plus technologiquement avancée des usines de dessalement en Amérique du Nord. Il a commencé sa production en 2015 et fournit environ 50 millions de gallons par jour, soit 10 % de l’eau potable consommée dans le comté de San Diego.

Le site de restauration se trouve à 45 miles au sud de l’usine de dessalement, en partie parce que Poséidon a eu du mal à localiser un site éligible suffisamment grand plus près pour satisfaire aux exigences d’atténuation.

La planification du projet de restauration des zones humides a commencé il y a 11 ans et la construction a été retardée d’au moins un an pour un certain nombre de raisons, notamment la nécessité d’obtenir des permis auprès de plusieurs agences locales, étatiques et fédérales.

“C’est incroyable le nombre d’agences que vous devez traverser pour autoriser un projet comme celui-ci”, a déclaré Dan Malcom, président du conseil des commissaires du port de San Diego, qui donne accès au site de restauration.

Environ 80% des zones humides côtières du sud de la Californie ont été perdues au profit du développement et une grande partie du reste est dégradée, a déclaré Malcom.

Deux sites de restauration distincts sont inclus dans le refuge faunique de 2 620 acres. L’un est de 34 acres à l’est de la 13e rue dans la plaine inondable de la rivière Otay près de Imperial Beach. L’autre est de 91 acres d’un étang de sel solaire existant à l’ouest de l’intersection du boulevard Bay et de la rue Palomar à Chula Vista.

La construction devrait durer trois ans, et une grande partie des travaux est limitée entre le 1er octobre et le 15 février pour tenir compte de la saison de nidification des oiseaux.

Les étangs salés font partie de South Bay Saltworks, une usine de sel en activité qui possède des dizaines d’étangs d’évaporation dans la baie de San Diego depuis plus de 150 ans.

Martha Williams, directrice du US Fish and Wildlife Service, a salué la restauration comme “une solution durable au profit de la faune et des communautés locales”.

“La science nous montre de plus en plus à quel point ces estuaires sont vraiment importants”, a-t-elle déclaré, et le site “recevra le flux et le reflux des marées pour la première fois en plus de 75 ans”.

La restauration profite également aux résidents qui auront un meilleur accès au refuge faunique pour la randonnée, le vélo et l’observation des oiseaux, a déclaré l’ancien superviseur du comté de San Diego, Greg Cox.

“Auparavant, nous mettions simplement une clôture et disions à tout le monde de rester dehors”, a déclaré Cox.

Les gens sont plus éclairés maintenant, a-t-il dit, pointant du doigt les cyclistes passant à proximité sur la piste cyclable Bayshore longue de 24 milles. Il y aura de multiples points de vue, des aires de rassemblement et d’autres endroits où les visiteurs pourront voir les travaux de restauration.

La restauration prévue était une bonne nouvelle pour Kelly Clarke, qui se promenait le long du bord de la baie avec sa petite-fille de 20 mois, Arabella Cardoza.

“Nous adorons ça”, a déclaré Clarke. “Nous venons juste ici pour la faune et les fleurs.”

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