Pourquoi la privation de nourriture dans l’enfance est liée à l’obésité

À mesure que les prix de l’énergie augmentent et que le coût de la vie augmente, on estime qu’il y a 4 millions d’enfants issus de ménages plus pauvres qui ont un accès limité ou incertain à une alimentation saine.

Ma recherche doctorale actuelle examine comment cette insécurité alimentaire infantile affecte le comportement alimentaire. La recherche suggère que la privation de nourriture pendant l’enfance mène à l’obésité.

UN étude 2017 ont constaté que les enfants âgés de huit à 10 ans vivant dans des foyers qui n’ont pas facilement accès à des aliments sains sont cinq fois plus susceptibles d’être obèses que ceux issus de foyers disposant de suffisamment de nourriture.

L’étude, qui a porté sur 50 mères et leurs enfants, a révélé que les enfants des ménages où la pénurie alimentaire est un problème mangeaient de la nourriture lorsqu’ils n’avaient pas faim et étaient plus susceptibles de manger cinq collations ou plus par jour.

C’est ce qu’on appelle le “hypothèse d’assurance.” La théorie est que les personnes qui n’ont pas facilement accès à la nourriture mangent plus pour stocker de l’énergie lorsqu’elles ont de la nourriture pour éviter la faim à l’avenir lorsque la nourriture se fera rare.

Mais un autre étude récente menée auprès de 394 adultes au Royaume-Uni n’a trouvé aucune différence dans l’apport énergétique total des personnes en situation d’insécurité alimentaire et en sécurité alimentaire. Ce qu’il a trouvé, cependant, c’est que le régime alimentaire des personnes n’ayant pas facilement accès à des aliments sains était riche en glucides, avec moins de fibres et de protéines que les autres personnes de l’étude.

Les intervalles de temps entre le moment où les personnes en situation d’insécurité alimentaire mangeaient étaient également incohérents par rapport à ceux qui avaient facilement accès à des aliments sains. Cela peut être dû à des raisons financières. Les personnes qui n’avaient pas accès à la nourriture ne pouvaient pas maintenir des intervalles réguliers entre les repas, mais mangeaient au fur et à mesure que la nourriture devenait disponible.

Ces résultats de recherche sont préoccupants parce que manger aliments riches en calories (souvent riches en sucre et en graisses et classés comme aliments malsains) et sauter les repas se sont révélés être liés à l’obésité.

Elle suggère que les pratiques alimentaires qui résultent de l’insécurité alimentaire sont des facteurs qui peuvent mener à l’obésité.

Le rôle du stress

Le bilan émotionnel d’une enfance vivant dans la pauvreté peut également conduire à l’obésité. Un 2018 examen de la recherche des facteurs conduisant à l’obésité infantile se sont penchés sur le rôle joué par l’environnement familial.

Il suggère que le faible revenu, l’incapacité d’accéder à des aliments nutritifs ou de s’en procurer et le stress causé par le manque de revenus et de nourriture créent un environnement psychologique et émotionnel négatif pour les enfants. Cette disharmonie familiale perturbe l’homéostasie, la capacité du corps à surveiller et à maintenir son état interne.

Au fil du temps, cette recherche suggère que cela peut conduire à l’obésité. Cela peut se produire notamment en mangeant avec excès pour faire face au stress – ce que l’on appelle “l’alimentation émotionnelle” – lorsque nous utilisons de la nourriture pour nous apaiser ou nous sentir mieux.

Niveaux de stress accrus causer dérégulation de certains peptides et hormones dans le corps, comme l’insuline, le cortisol et la ghréline. À leur tour, des niveaux plus élevés de ces hormones et peptides sont associés à un appétit accru pour aliments riches en calories.

Les enfants sont particulièrement touchés car ils sont en train de développer des habitudes qui perdureront jusqu’à l’âge adulte. Les émotions négatives provoquent des changements dans les parties du cerveau qui sont responsables du développement de habitudes et mémoire. Si les enfants mangent des aliments réconfortants pour réduire leur détresse et que cela devient une habitudeils utiliseront la même stratégie pour répondre à stress futur. Au fil du temps, cela pourrait conduire à l’obésité.

Alimentation émotionnelle

D’autres études de recherche ont exploré le lien entre l’alimentation émotionnelle et l’obésité. UN étudier menée en 2019 auprès de 150 adultes a exploré la relation entre l’obésité et le désavantage socio-économique, la détresse psychologique et l’alimentation émotionnelle.

Il a révélé qu’un statut socio-économique inférieur était associé à une détresse plus élevée et qu’une détresse plus élevée était associée à des niveaux plus élevés d’alimentation émotionnelle. À son tour, une alimentation émotionnelle plus élevée était associée à un IMC plus élevé.

Recherche effectuée à l’Université de Salford avec plus de 600 adultes ont également constaté que l’insécurité alimentaire était associée à une alimentation plus pauvre et qu’une plus grande détresse et une alimentation pour faire face étaient liées à un IMC plus élevé.

Cette recherche a été menée auprès d’adultes plutôt que d’examiner les causes infantiles de l’obésité. Mais cela suggère que la détresse psychologique et l’alimentation émotionnelle qui en résulte sont une voie qui relie la pauvreté à l’obésité.

De plus, une étude réalisé aux États-Unis avec 676 adolescents de divers horizons ont constaté que le stress perçu, les soucis et l’humeur confuse étaient associés à l’alimentation émotionnelle.

Au Royaume-Uni, 29 % des hommes et 27 % des femmes sont obèses. Ce taux sera plus élevé dans les années à venir si l’on ne fait pas plus pour protéger les enfants vivant dans la pauvreté.

Khizra TarikDoctorante dans l’unité Nutrition, Psychopharmacologie & Développement du Cerveau, Université de Salford

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons.

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